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Salud renal y formas de mantener los riñones sanos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Nuestros riñones trabajan día y noche para filtrar la sangre de toxinas y mantener el cuerpo sano. Con dos riñones que comparten estas tareas, la mayoría de nosotros nos sentimos seguros de que nuestros riñones están funcionando al máximo. Sin embargo, puede que éste no sea el caso. La enfermedad renal puede desarrollarse durante meses, años e incluso décadas. Puede haber pocos o ningún signo o síntoma al principio. Unos pocos cambios simples en la dieta y el estilo de vida podrían prevenir o al menos retrasar estas enfermedades renales. Por lo tanto, mantener los riñones sanos debería ser tan importante como cualquier otro esfuerzo relacionado con la salud.

 

¿Qué hacen los riñones?

Los riñones tienen varias funciones. La mayoría de nosotros somos conscientes de que filtra toxinas y desechos del torrente sanguíneo y los elimina en forma de orina. Sin embargo, existen otros procesos de mantenimiento de la vida que dependen de los riñones. Mantiene un equilibrio saludable de agua y electrolitos en el cuerpo, regula la presión arterial, elimina los subproductos del metabolismo, incluido el de los medicamentos, e incluso influye en la producción de glóbulos rojos.

La sangre fluye a los riñones y luego el líquido de la sangre se filtra a través de millones de pequeñas unidades de filtración conocidas como nefronas. Se ahorran los nutrientes y electrolitos esenciales, al igual que el agua, que luego se devuelve al torrente sanguíneo. El exceso de electrolitos, el exceso de agua, las toxinas y los desechos se excretan en forma de orina. La producción de orina normal varía de 800 ml (27 oz) a 2 l (680z) al día, lo que depende de la ingesta de agua, entre otros factores.

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¿Cómo mantener sanos los riñones?

Existen varias estrategias sencillas para mantener los riñones sanos. La mayoría de estos giran en torno a prácticas de salud que son recomendables para la salud en general y no solo para la salud de los riñones. Siempre es importante consultar con un médico, especialmente entre las personas que ya tienen una enfermedad renal o tienen un alto riesgo de enfermedad renal. Es aconsejable la detección periódica de la enfermedad renal entre las personas de alto riesgo para identificar y tratar las afecciones lo antes posible.

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Beba agua pero dentro de los límites

La actividad de los riñones está muy influenciada por la ingesta de agua. No es sorprendente que los riñones casi se apaguen cuando una persona está severamente deshidratada. Por lo tanto, la ingesta suficiente de agua es importante para que los riñones funcionen de manera óptima y con un esfuerzo mínimo.

La ingesta diaria recomendada de agua es de aproximadamente 2 litros (68 onzas) por día. Esto debe distribuirse a lo largo del día. Sin embargo, el consumo excesivo de agua también puede estar asociado con riesgos para la salud. Por lo tanto, es importante beber suficiente agua pero no exagerar.

Deje de fumar por completo

El tabaquismo es conocido por sus efectos nocivos para la salud. Puede dañar los vasos sanguíneos, reducir el flujo sanguíneo a los riñones y afectar la función renal. Además, se sabe que fumar tabaco es una causa de cáncer y, dado que el cáncer de riñón es el octavo tipo de cáncer más común en los Estados Unidos, se debe dejar de fumar.

Es imperativo que deje de fumar por completo. Sin embargo, esto puede ser una empresa difícil ya que la nicotina es altamente adictiva. Es importante adoptar las estrategias más efectivas para dejar de fumar y esto puede requerir una combinación de psicoterapia, medicamentos y terapia de reemplazo de nicotina (NRT).

Hacer ejercicio es importante

El ejercicio es conocido por una serie de beneficios para la salud y esto también se extiende a los riñones. El ejercicio no solo mejora la circulación, sino que también ayuda a mantener el peso corporal bajo y a regular la presión arterial. La obesidad y la hipertensión (presión arterial alta) pueden contribuir a la enfermedad renal.

Se recomienda que los adultos hagan ejercicio durante al menos 120 minutos por semana en sesiones de 30 minutos en diferentes días. Tanto el entrenamiento cardiovascular como el de pesas son beneficiosos. La hidratación es crucial durante el ejercicio para evitar la tensión en los riñones, ya que puede haber una pérdida significativa de líquidos durante la actividad física vigorosa.

Mantenga una dieta saludable

Una dieta equilibrada con un mínimo de sales, conservantes y alimentos procesados ​​es importante para la salud en general. También ayuda a reducir la tensión en los riñones. Las sales son uno de los factores que contribuyen a la hipertensión arterial en la dieta moderna y una ingesta alta de calorías conduce a la obesidad. Ambas condiciones pueden provocar una enfermedad renal.

Elegir una dieta sana y equilibrada es sencillo. Debe incluir grandes cantidades de frutas y verduras con cantidades moderadas de carne y lácteos y pequeñas cantidades de grasa. Los alimentos procesados ​​y la comida chatarra están cargados de sales y conservantes, además de tener un alto contenido de calorías, por lo que deben minimizarse o evitarse por completo.

Consumo moderado de fármacos

Tanto los medicamentos de venta libre como los recetados deben usarse con moderación. Los medicamentos recetados nunca deben reducirse o suspenderse a menos que lo recomiende un profesional médico. Sin embargo, el uso indebido de medicamentos de venta libre está muy extendido y es necesario frenarlo.

Incluso los medicamentos de venta libre de uso diario, como el acetaminofén, pueden forzar o dañar los riñones si se usan en grandes cantidades o de manera constante durante un período prolongado. Siempre consulte con un médico o farmacéutico si los síntomas no desaparecen en lugar de aumentar la dosis o probar otros medicamentos de venta libre.

Limite los suplementos nutricionales y herbales

Los suplementos nutricionales pueden ser beneficiosos por varias razones, pero particularmente cuando una persona tiene una deficiencia. Sin embargo, grandes cantidades de vitaminas pueden forzar el riñón, que tiene que trabajar más para eliminar estos micronutrientes del cuerpo. Una dieta equilibrada reducirá la necesidad de suplementos nutricionales.

A menudo se piensa que los suplementos a base de hierbas son inofensivos, pero esto no es cierto. Dependiendo de la hierba en cuestión y la dosis, los suplementos a base de hierbas pueden forzar los riñones. Además, algunos suplementos de hierbas de fuentes cuestionables también pueden estar contaminados con plomo, arsénico y pesticidas que son tóxicos.

No exceda los límites de alcohol

Para las personas que consumen bebidas alcohólicas, es importante no exceder la cantidad diaria para hombres y mujeres. Esto se refiere a un máximo de 3 bebidas diarias para hombres y 2 bebidas diarias para mujeres. Es preferible que se evite por completo el alcohol.

Contrariamente al mito de que el alcohol es bueno para los riñones y le da un “entrenamiento”, el alcohol también puede afectar indirectamente a los riñones. Puede contribuir a la hipertensión arterial y las enfermedades cardíacas, las cuales pueden afectar los riñones y provocar una enfermedad renal.

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