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Tipos de hepatitis y diferentes causas de hepatitis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Existen varios tipos y subtipos de hepatitis (inflamación del hígado) que generalmente se clasifican según la causa de la enfermedad. Esto se puede dividir a grandes rasgos en:

  • Hepatitis infecciosa , que es una inflamación del hígado debido a una infección. Esto también puede incluir ciertas infecciones sistémicas, algunas de las cuales son poco frecuentes.
  • Hepatitis no infecciosa , que es una inflamación debida a varias otras causas que no involucran una infección como el alcohol, medicamentos, toxinas y factores autoinmunes. Esto también incluye la hepatitis secundaria que se produce debido a otras afecciones médicas subyacentes.

Los términos “hepatitis” se utilizan a menudo para indicar hepatitis viral, de las cuales existen varios tipos. La hepatitis viral es el tipo más común de hepatitis, sin embargo, la hepatitis en sí misma puede deberse a varias causas que también deben tenerse en cuenta.

Causas de diferentes tipos de hepatitis

Hepatitis infecciosa

Los virus son el patógeno causante más común y, por lo tanto, la hepatitis infecciosa se puede dividir en hepatitis viral y hepatitis no viral .

Hepatitis viral

Hay cinco tipos de virus de la hepatitis, que se dirigen específicamente a las células del hígado (hepatocitos) y son las causas más comunes de hepatitis.

  • La hepatitis A ( VHA ) se transmite a través de alimentos y agua potable contaminados. También es posible la transmisión a través de la saliva, la sangre y el contacto sexual, aunque este último es poco común. Nunca conduce a una hepatitis crónica.
  • La hepatitis B ( VHB ) se transmite a través de la sangre, la saliva y el semen y, a menudo, se asocia con las relaciones sexuales. La transmisión entre usuarios de drogas intravenosas y trabajadores de la salud (lesiones por pinchazos de agujas) también es bastante común. A menudo conduce a hepatitis crónica.
  • La hepatitis C ( VHC ) se transmite a través de la sangre, la saliva y el semen. El uso de drogas intravenosas, el contacto sexual y las transfusiones de sangre son los métodos de transmisión más comunes. A menudo conduce a hepatitis crónica.
  • La hepatitis D ( HDV ) se transmite a través de la sangre y durante las relaciones sexuales y depende de una infección de hepatitis B previa o existente. Puede provocar hepatitis crónica.
  • La hepatitis E ( HEV ) se transmite a través del agua potable y se ve con mayor frecuencia en áreas endémicas, particularmente en el sur y sureste de Asia. No conduce a hepatitis crónica.

La hepatitis G ( HGV ) es un flavivirus similar al VHC y se transmite a través de la sangre y el contacto sexual. Está estrechamente asociado con la infección por VIH (virus de inmunodeficiencia humana). El HGV no suele causar ninguna enfermedad en humanos y, por lo tanto, no se considera entre los diferentes tipos de hepatitis viral.

La hepatitis X denota un tipo de hepatitis viral aguda que no se puede asociar con HAV, HBV, HCV, HDV o HEV.

Otros tipos de virus que causan infecciones sistémicas y pueden provocar hepatitis incluyen:

  • Virus del herpes simple (HSV)
  • Virus de Epstein-Barr (EBV)
  • Citomegalovirus (CMV)
  • Virus de la fiebre amarilla

Otras infecciones que causan hepatitis

La hepatitis causada por otros patógenos como bacterias, parásitos y hongos es poco común. Estas infecciones pueden no estar aisladas del hígado y surgen como resultado de la infiltración directa de sitios vecinos, diseminación hematógena o linfática desde sitios distantes. En el caso de las infecciones por hongos, en particular, también se deben considerar las causas de la inmunodeficiencia como la infección por VIH.

Hepatitis no infecciosa

Algunas de estas causas no infecciosas de hepatitis a veces no se clasifican como enfermedad hepática. Sin embargo, causa inflamación del hígado y, en el verdadero sentido de la palabra, es hepatitis. A menudo, otros órganos y sistemas pueden estar involucrados en diversos grados.

  • La hepatitis alcohólica se produce como resultado de años de abuso de alcohol. Puede estar asociado con otros factores de riesgo como desnutrición, hepatitis y factores genéticos, pero el consumo excesivo de alcohol es el factor desencadenante.
  • La hepatitis inducida por medicamentos surge con el uso de ciertos medicamentos, particularmente medicamentos crónicos, como ciertos antibióticos, antivirales y antirretrovirales para el VIH, metotrexato, anticonceptivos orales y terapia de reemplazo hormonal (TRH). Hay varios otros medicamentos que también pueden ser responsables, pero la aparición de hepatitis con el uso de estos medicamentos puede depender de otros factores de riesgo individuales. La hepatitis alcohólica y la hepatitis inducida por drogas también se clasifican en hepatitis tóxica.
  • Hepatitis no alcohólica o esteatohepatitis no alcohólica ( NASH ) se asocia con el sobrepeso o la obesidad, en particular en aquellos que son de mediana edad, pero el mecanismo exacto por el cual surge hepatitis no está claro. También se asocia con diabetes mellitus ( diabetes de azúcar ), resistencia a la insulina y prediabetes (tolerancia alterada a la glucosa), colesterol alto en sangre (hipercolesterolemia) y triglicéridos (hipertrigliceridemia). Sin embargo, puede ocurrir en una persona que no tenga ninguna de estas condiciones, que no tenga sobrepeso ni sea obesa e incluso se puede ver en niños.
  • La hepatitis tóxica incluye la inflamación del hígado causada por el alcohol, los medicamentos, los suplementos y la exposición a otras sustancias químicas. Además del alcohol y los medicamentos, la hepatitis tóxica también puede surgir con el uso de ciertos productos para la salud, como suplementos nutricionales y productos herbales. También se puede ver con la exposición a productos químicos agresivos, particularmente en el entorno industrial.
  • La hepatitis autoinmune surge debido a factores autoinmunes, donde el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células del hígado. Se desconoce la causa y el mecanismo exactos, pero a menudo se asocia con otros trastornos autoinmunitarios que afectan a otros órganos como la tiroiditis de Hashimoto (glándula tiroides) y la colitis ulcerosa (intestino grueso). Hay tres subtipos de hepatitis autoinmune designados como hepatitis autoinmune de tipo I, II y II.
  • La hepatitis neonatal se observa en recién nacidos con ciertos trastornos metabólicos hereditarios, obstrucción del conducto biliar y defectos biliares e infecciones. También puede ocurrir sin razón conocida (idiopática).

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