El virus de hepatitis A o VHA es uno de los cinco tipos de virus de hepatitis que infectan el hígado y causan inflamación. Es un virus altamente infeccioso que pertenece al grupo de enterovirus picornavirus. Si bien se considera que la hepatitis A es una de las menos peligrosas de los virus de la hepatitis, no debe ignorarse, ya que puede ocasionar insuficiencia hepática aguda en casos excepcionales. Sin embargo, el VHA no conduce a hepatitis crónica .

Transmisión de la hepatitis A

¿Cómo se transmite la hepatitis A?

El virus de la hepatitis A (VHA) se transmite al ingerir alimentos o agua contaminados con el virus Esto se debe a la contaminación fecal, ya que el virus está presente en las heces de una persona infectada con el VHA. La transmisión es por lo tanto por la ruta fecal-oral. También se puede transmitir a través de la saliva y las relaciones sexuales. Otros métodos de transmisión son a través de la sangre, pero esto es poco común.

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Es importante tener en cuenta que un adulto infectado a menudo es asintomático en las primeras etapas, pero transmite el virus en las heces. Esto puede continuar durante hasta 2 semanas después de la aparición de los síntomas. Los niños, generalmente menores de 6 años, pueden no mostrar síntomas, pero el virus está presente en las heces. Sin embargo, con el VHA, una persona no es portadora crónica.

Causas y riesgo de la hepatitis

¿Qué causa la hepatitis A?

El virus de la hepatitis A (VHA) está presente en todo el mundo, sin embargo, se ve con más frecuencia en áreas de saneamiento e higiene deficientes. Estas áreas endémicas pueden incluir países de alto riesgo donde las prácticas deficientes y la falta de regulación pueden poner a cualquier persona en riesgo, incluso el viajero que vive en la ciudad. También se ve en países desarrollados en áreas de hacinamiento, especialmente si hay brotes particularmente en tiempos de desastres naturales.

¿Cuáles son los factores de riesgo para contactar al VHA?

Existe el riesgo de contraer el VHA si usted: [19659015] beber agua contaminada, especialmente de fuentes no tratadas, como ríos y lagos

  • comer alimentos preparados por una persona infectada que no practica la higiene adecuada
  • tener relaciones sexuales con una persona infectada
  • tener un contacto cercano regular con un persona que está infectada
  • recibe una transfusión de sangre contaminada (rara)
  • Síntomas de la hepatitis A

    ¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis A?

    La hepatitis A generalmente es asintomática o puede causar síntomas leves en adultos. El período de incubación es de 2 a 4 semanas, tiempo durante el cual una persona infectada, a menudo no muestra síntomas. Los síntomas inespecíficos indicativos de infección aguda incluyen dolor de cabeza, dolor muscular, dolores en las articulaciones, náuseas, fiebre y pérdida del apetito. Si está presente, a menudo se confunde con la gripe estacional o el resfriado común.

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    Los síntomas como vómitos y diarrea tienden a presentarse más tarde y luego aparecen síntomas típicos de disfunción hepática como ictericia, heces pálidas y orina oscura. La incomodidad abdominal, dolor o sensibilidad (refiérase a dolor de hígado ) también suele estar presente en esta etapa.

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    Diagnóstico de hepatitis A

    ¿Cómo se diagnostica la hepatitis A?

    Una prueba de sangre detectará anticuerpos contra el antígeno del VHA (anti-VHA). Estos son anticuerpos IgM específicos que indican una infección aguda. Los anticuerpos IgG pueden indicar una infección previa por HAV.

    Tratamiento de la hepatitis A

    ¿Cómo se trata la hepatitis A?

    La infección por la hepatitis A no requiere ningún tratamiento específico. Una persona se recuperará con reposo adecuado, buena nutrición e ingesta de líquidos. Los pacientes que están inmunocomprometidos, como en la infección por VIH, requieren una monitorización cuidadosa y un tratamiento de apoyo para los síntomas, especialmente para la deshidratación por vómitos y diarrea.

    Vacuna contra la hepatitis A

    ¿Qué es la vacuna contra la hepatitis A?

    la vacuna previene la infección por VHA y debe considerarse en una persona que está en riesgo. Esto incluye viajeros frecuentes a áreas endémicas, trabajadores de la salud y aquellos que reciben transfusiones de sangre regularmente. Existen vacunas de antígeno único y combinadas disponibles para la inmunización con HAV. Se administran dos inyecciones: una primera inyección seguida de una vacuna de refuerzo entre 6 y 12 meses después. Se recomienda vacunar a los niños a 1 año de edad, especialmente si viven en áreas endémicas.

    Prevención de la hepatitis A

    ¿Cómo se previene la hepatitis A?

    La vacunación es una parte importante para prevenir el VHA. La infección previa en la vida ofrece protección natural contra el virus. Sin embargo, practicar una buena higiene y tomar precauciones sensatas también juegan un papel integral en la prevención de la infección por VHA. Esto puede incluir:

    • Beber agua solo de fuentes acreditadas cuando viaja al extranjero (el agua embotellada suele ser la más fácil).
    • No consuma alimentos de establecimientos con prácticas sanitarias cuestionables, como vendedores ambulantes, especialmente en países endémicos.
    • Siempre cocine los alimentos, especialmente los mariscos, a fondo.
    • Lávese las manos después de ir al baño y regularmente durante el transcurso del día.
    • Practique sexo seguro y no tenga relaciones sexuales con parejas múltiples
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