Hogar Salud ¿Qué es el virus de la hepatitis A (VHA)? Transmisión, síntomas, vacuna

¿Qué es el virus de la hepatitis A (VHA)? Transmisión, síntomas, vacuna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El virus de la hepatitis A o VHA es uno de los cinco tipos de virus de la hepatitis que infecta el hígado y causa inflamación. Es un virus altamente infeccioso que pertenece al grupo de enterovirus picornavirus. Aunque la hepatitis A se considera uno de los virus de la hepatitis menos peligrosos, no debe ignorarse, ya que puede provocar insuficiencia hepática aguda en casos raros. Sin embargo, el VHA no produce hepatitis crónica .

Transmisión de la hepatitis A

¿Cómo se transmite la hepatitis A?

El virus de la hepatitis A (VHA) se transmite al ingerir alimentos o agua contaminados con el virus. Esto se debe a la contaminación fecal, ya que el virus está presente en las heces de una persona infectada con el VHA. Por tanto, la transmisión se realiza por vía fecal-oral. También se puede transmitir a través de la saliva y las relaciones sexuales. Otros métodos de transmisión son a través de la sangre, pero esto es poco común.

Es importante tener en cuenta que un adulto infectado a menudo es asintomático en las primeras etapas, pero transmite el virus en las heces. Esto puede continuar hasta 2 semanas después de la aparición de los síntomas. Los niños, por lo general menores de 6 años, pueden no mostrar síntomas, pero el virus está presente en las heces. Sin embargo, con el VHA, una persona no es un portador crónico.

Causas y riesgo de la hepatitis

¿Qué causa la hepatitis A?

El virus de la hepatitis A (VHA) está presente en todo el mundo, sin embargo, se ve con mayor frecuencia en áreas de saneamiento e higiene deficientes. Estas áreas endémicas pueden incluir países de alto riesgo donde las prácticas deficientes y la falta de regulación pueden poner en riesgo a cualquier persona, incluso al viajero que vive en la ciudad. También se observa en países desarrollados en áreas de hacinamiento, especialmente si hay brotes, particularmente durante tiempos de desastres naturales.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contactarse con el VHA?

Existe el riesgo de contraer el VHA si:

  • beber agua contaminada, especialmente de fuentes no tratadas como ríos y lagos
  • comer alimentos preparados por una persona infectada que no practica la higiene adecuada
  • tener relaciones sexuales con una persona infectada
  • tener contacto cercano y regular con una persona infectada
  • recibir una transfusión de sangre con sangre contaminada (raro)

Síntomas de la hepatitis A

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis A?

La hepatitis A suele ser asintomática o puede causar síntomas leves en adultos. El período de incubación es de 2 a 4 semanas, durante las cuales una persona infectada no suele presentar síntomas. Los síntomas inespecíficos indicativos de una infección aguda incluyen dolor de cabeza, dolor muscular, dolores articulares, náuseas, fiebre y pérdida del apetito. Si está presente, a menudo se confunde con la gripe estacional (influenza) o el resfriado común.

Los síntomas como vómitos y diarrea tienden a presentarse más tarde y luego son seguidos por síntomas típicos de disfunción hepática como ictericia, heces pálidas y orina oscura. El malestar, el dolor o la sensibilidad abdominal (se refieren al dolor de hígado ) también suelen estar presentes en esta etapa.

Lea más sobre los síntomas de la hepatitis .

Diagnóstico de hepatitis A

¿Cómo se diagnostica la hepatitis A?

Un análisis de sangre detectará anticuerpos contra el antígeno HAV (anti-HAV). Estos son anticuerpos IgM específicos que indican una infección aguda. Los anticuerpos IgG pueden indicar una infección previa por VHA.

Tratamiento de la hepatitis A

¿Cómo se trata la hepatitis A?

La infección por hepatitis A no requiere ningún tratamiento específico. Una persona se recuperará con el reposo en cama adecuado, una buena nutrición y la ingesta de líquidos. Los pacientes inmunodeprimidos, como en la infección por VIH, requieren un seguimiento cuidadoso y un tratamiento de apoyo para los síntomas, especialmente la deshidratación por vómitos y diarrea.

Vacuna contra la hepatitis A

¿Qué es la vacuna contra la hepatitis A?

La vacuna contra la hepatitis A previene la infección por el VHA y debe considerarse en una persona en riesgo. Esto incluye viajeros frecuentes a áreas endémicas, trabajadores de la salud y aquellos que reciben transfusiones de sangre con regularidad. Hay vacunas de antígeno único y de combinación disponibles para la inmunización contra el VHA. Se administran dos inyecciones: una primera inyección seguida de una inyección de refuerzo 6 a 12 meses después. Se recomienda que los niños sean vacunados al año de edad, especialmente si viven en áreas endémicas.

Prevención de la hepatitis A

¿Cómo se previene la hepatitis A?

La vacunación es una parte importante para prevenir el VHA. Una infección anterior en una etapa temprana de la vida ofrece una protección natural contra el virus. Sin embargo, la práctica de una buena higiene y la adopción de precauciones sensatas también desempeñan un papel integral en la prevención de la infección por VHA. Esto puede incluir:

  • Beber agua de fuentes confiables cuando viaja al extranjero (el agua embotellada es a menudo la más fácil).
  • No coma alimentos de puntos de venta con prácticas sanitarias cuestionables como los vendedores ambulantes, especialmente en países endémicos.
  • Siempre cocine bien los alimentos, especialmente los mariscos.
  • Lávese las manos después de ir al baño y con regularidad durante el transcurso del día.
  • Practique sexo seguro y no tenga relaciones sexuales con múltiples parejas

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