Hogar Salud Enrojecimiento excesivo de los ojos (ojos rojos) Causas, tratamiento, prevención

Enrojecimiento excesivo de los ojos (ojos rojos) Causas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El enrojecimiento del ojo, o enrojecimiento ocular, es una dolencia común que puede ser un síntoma de algún trastorno ocular o incluso no ocular o puede surgir de forma aguda con una irritación o lesión leve del ojo. A menudo se acompaña de picazón. Por sí solo, el enrojecimiento excesivo del ojo no es grave, especialmente si desaparece en un período corto. Sin embargo, es necesario investigar más a fondo el enrojecimiento del ojo asociado con dolor ocular, hinchazón del ojo o párpado o alteraciones visuales.

Las capas fibrosas externas del ojo están compuestas por la parte central transparente conocida como córnea que sobresale ligeramente de la superficie del globo ocular. La esclerótica es la porción externa restante que comúnmente se conoce como el “blanco” del ojo. Sobre estas capas, en la parte frontal del ojo que está expuesta al medio ambiente cuando los párpados están abiertos, hay una membrana mucosa transparente delgada conocida como conjuntiva.

Fisiopatología del enrojecimiento ocular

¿Cómo se producen los ojos rojos?

El enrojecimiento del ojo es el resultado de la vasodilatación. Esto significa que un vaso sanguíneo se ensancha cuando los músculos de su pared se relajan y fluye más sangre a través de él. Normalmente, el enrojecimiento asociado con la sangre no es visible o solo lo es ligeramente. Sin embargo, con la vasodilatación, el enrojecimiento se vuelve prominente.

La esclerótica en sí tiene vasos sanguíneos limitados, mientras que la córnea no tiene un suministro de sangre independiente. Por tanto, estas estructuras obtienen su suministro de sangre de la úvea subyacente (iris, cuerpo ciliar y coroides). Los vasos sanguíneos más importantes asociados con el enrojecimiento del ojo son los vasos conjuntivales, específicamente los vasos conjuntivales posteriores que se encuentran más superficialmente. Estos vasos están estrechamente asociados con vasos sanguíneos más profundos, como las arterias ciliares anteriores, que también pueden causar enrojecimiento cuando se dilatan.

Ojo rojo vs ojo rosado

La vasodilatación está asociada con el proceso de inflamación. Ciertos productos químicos inflamatorios hacen que los vasos sanguíneos se dilaten y que los vasos se vuelvan más permeables. Si bien esto está destinado a ayudar al sistema inmunológico a responder más rápidamente a cualquier patógeno invasor, conduce a síntomas como enrojecimiento e hinchazón. Por lo tanto, los ojos rojos casi siempre se asocian con inflamación, ya sea debido a una lesión, infección u otras causas. Los términos ‘ojos rojos’ y ‘conjuntivitis’ a veces se usan indistintamente. Los ojos rojos se refieren a cualquier causa de enrojecimiento, mientras que el término “conjuntivitis” se reserva para el enrojecimiento y la inflamación asociados con una infección viral (queratoconjuntivitis viral).

Causas del enrojecimiento excesivo de los ojos

El ojo, a pesar de ser blanco, tiene un tinte de enrojecimiento que se nota más en las esquinas del ojo (canthi). Incluso la más mínima irritación del ojo puede provocar una rápida vasodilatación y enrojecimiento. Esto desaparece rápidamente una vez que se elimina el agente infractor. Sin embargo, cuando el enrojecimiento es excesivo y persiste durante un período de tiempo, es necesario evaluarlo más a fondo, especialmente si se acompaña de otros síntomas oculares.

El enrojecimiento del ojo es una característica común de la inflamación debido a varias causas. Esto es más prominente cuando afecta las capas externas del ojo como la córnea (queratitis) o la esclerótica (escleritis). Estas estructuras están recubiertas por capas delgadas conocidas como conjuntiva (conjuntivitis) y epiesclera (epiescleritis). El enrojecimiento también puede originarse en las estructuras más profundas, en particular la capa media del ojo (úvea) que comprende el iris, el cuerpo ciliar y la coroides (inflamación uveítis).

Conjuntivitis . Imagen de Wikimedia Commons

Queratitis . Imagen de Wikimedia Commons

Sequedad de los ojos

Las glándulas lagrimales que secretan líquido lagrimal (comúnmente conocidas como lágrimas) aseguran que la parte del ojo expuesta al medio ambiente se humedezca constantemente. Esto se ve reforzado por la acción de los párpados y el parpadeo regular. Los residuos aceitosos de las glándulas de Meibomio de los párpados y el moco ayudan aún más a prevenir la sequedad. Si hay una falta de líquido lagrimal o condiciones que causan sequedad excesiva de los ojos, entonces puede aparecer enrojecimiento del ojo. La sequedad ocular, que es de importancia médica, se denomina cetaroconjuntivitis seca. Puede verse con:

  • Aire seco, ambientes fríos y ventosos
  • Mirar fijamente / mirar fijamente durante mucho tiempo un objeto fijo como se ve con fatiga visual en el síndrome de visión por computadora
  • Problemas de párpados como párpado invertido (entropión) o párpado evertido (ectropión).
  • Después de una cirugía ocular como LASIK
  • Condiciones sistémicas, en particular enfermedades autoinmunes como el síndrome de Sjogren
  • Deficiencias nutricionales como la deficiencia de vitamina A
  • Medicamentos: la sequedad ocular es un efecto secundario común y se observa principalmente con los medicamentos que se usan para tratar:
    • Alta presión sanguínea
    • Alergias
    • Depresión
    • Analgésicos
    • Anticonceptivos orales
    • Acné

El aparato lagrimal también puede inflamarse en condiciones tales como canaliculitis y dacriocistitis que pueden deberse a infecciones. Esto también puede contribuir al enrojecimiento del ojo.

Lesión

El mecanismo de lesión puede variar significativamente. Algunas de las causas comunes de traumatismo en el ojo que pueden provocar enrojecimiento incluyen:

  • Golpe en el ojo
  • Frotamiento excesivo
  • Cuerpos extraños que se alojan en la córnea
  • Lentes de contacto
  • Irritación química
  • Radiación (poco común)

Una hemorragia subconjuntival causa enrojecimiento severo del ojo debido a la rotura de un vaso sanguíneo con tos y esfuerzo.

Alergias

Las condiciones alérgicas que provocan enrojecimiento de los ojos ( conjuntivitis alérgica ) no son infrecuentes. La conjuntivitis alérgica puede asociarse con atopia, como se observa en pacientes con rinitis alérgica. Puede persistir durante todo el año (rinitis perenne) u ocurrir como exacerbaciones estacionales como en la fiebre del heno (rinitis estacional). El polvo, el polen y otros alérgenos transportados por el aire están implicados con frecuencia. La conjuntivitis alérgica puede ocurrir por sí sola sin rinitis asociada (inflamación nasal que provoca secreción nasal).

También pueden producirse reacciones alérgicas con el uso de cosméticos, especialmente maquillaje de ojos. Esta reacción se conoce como conjuntivitis de contacto . Algunos pacientes también pueden reaccionar a los lentes de contacto, particularmente los lentes cosméticos baratos, que pueden no fabricarse de acuerdo con las especificaciones reglamentarias.

Infecciones

Las infecciones oculares pueden deberse a infecciones bacterianas, virales, micóticas o parasitarias. Es más probable que cause enrojecimiento cuando afecta a la córnea, conjuntiva, esclerótica, epiesclera y / o úvea (coroides, cuerpo ciliar e iris). Cuando los párpados se ven afectados, se conoce como blefaritis. La conjuntivitis viral se observa con frecuencia en los brotes (“conjuntivitis” / queratoconjuntivitis epidémica) particularmente entre los niños.

  • Bacterias . Varias especies bacterianas pueden causar queratoconjuntivitis infecciosa a menudo después de un traumatismo, abrasión o con sequedad persistente de los ojos. Las más comunes son las bacterias que viven en la piel, incluidos los estreptococos, estafilococos y cepas de Corynebacterium .
  • Virus . Varios virus pueden causar conjuntivitis, siendo las causas más comunes el herpes simple tipo I y, con menor frecuencia, el tipo II. Otros virus pueden estar asociados con infecciones virales que se extienden más allá del ojo, como se observa en el herpes zoster oftálmico, y es más probable que ocurran infecciones virales raras en personas inmunodeprimidas como los pacientes VIH positivos.
  • Hongos . Las causas fúngicas son infrecuentes y se observan casi exclusivamente con enfermedades oculares preexistentes graves, a menudo agravadas por el uso crónico de corticosteroides y en pacientes inmunodeprimidos, en particular en pacientes positivos para HI.
  • Protozoos . Es más probable que se vean infecciones por Acanthamoeba en usuarios de lentes de contacto que se lavan las lentes con agua del grifo.

La mayoría de las infecciones afectan las capas más superficiales: córnea, conjuntiva, esclerótica o epiesclera. Se pueden observar infecciones más profundas que involucran la úvea u otras estructuras intraoculares con infecciones superficiales progresivas que no se tratan, después de una cirugía ocular, con traumatismo ocular severo o relacionadas con celulitis orbitaria.

Inflamación

La inflamación ocular se debe en gran parte a alergias, infecciones y traumatismos. Sin embargo, otras afecciones inflamatorias también pueden ser una causa de enrojecimiento de los ojos. Esto puede deberse a enfermedades sistémicas que luego también afectan el ojo y es más prominente con afecciones autoinmunes como artritis reumatoide, esclerodermia, síndrome de Sjogren y otras enfermedades metabólicas y genéticas.

La fatiga ocular es una causa común de enrojecimiento excesivo del ojo. Se ve con frecuencia después de largos períodos de mirar fijamente o mirar a una distancia fija, especialmente al leer, usar una pantalla de computadora, ver televisión, etc. Se conoce como astenopía y se asocia con sequedad ocular y tensión en los músculos ciliares que controlan el cristalino. Estos factores irritan el ojo y, si bien no hay inflamación prominente, el enrojecimiento de los ojos junto con lagrimeo son las características de presentación comunes.

Condiciones intraoculares

Los ojos rojos asociados con afecciones que afectan el tejido dentro del ojo pueden observarse en el glaucoma , particularmente el glaucoma agudo de ángulo cerrado, cuerpos extraños dentro del ojo después de una cirugía intraocular, hipersensibilidad al lente artificial usado para tratar una catarata e infecciones intraoculares.

Tratamiento de ojos rojos

Las opciones de tratamiento dependen del factor causante. Sin embargo, una gran cantidad de casos de enrojecimiento excesivo de los ojos no se deben a ninguna causa patológica. No requiere tratamiento, pero debido a los aspectos estéticos asociados con el enrojecimiento de los ojos, el paciente puede desear un tratamiento sintomático.

Hay una variedad de gotas para los ojos disponibles para:

  • lubricando el ojo, atrapando la humedad y previniendo la evaporación de las lágrimas
  • contracción de los vasos sanguíneos del ojo como la nafazolina
  • antihistamínicos para alergias y picazón en los ojos con enrojecimiento

Estas gotas para los ojos no deben usarse en la medida de lo posible. En cambio, se deben tomar medidas preventivas para evitar el enrojecimiento de los ojos en los casos que no sean causados ​​por ninguna enfermedad.

Tome nota de otros síntomas oculares como dolor ocular, alteraciones visuales, lagrimeo excesivo, hinchazón del ojo / párpado y cualquier pérdida de visión. Busque tratamiento médico lo antes posible y no intente automedicarse o controlar la afección en el hogar. Consulte con un oftalmólogo u otro profesional médico lo antes posible.

Prevención de ojos rojos

  • No toque ni frote el ojo en exceso.
  • Lávese siempre las manos con frecuencia con soluciones antimicrobianas, especialmente cuando se exponga a una persona con “conjuntivitis”.
  • No comparta el maquillaje de ojos y deje de usarlo si hay enrojecimiento de los ojos. Si el enrojecimiento desaparece, deseche los cosméticos para ojos actuales y cambie de marca.
  • Descanse los ojos con frecuencia si mira una computadora, lee o conduce durante períodos prolongados. Las pantallas antirreflejos y los anteojos protectores contra los rayos ultravioleta pueden ayudar.
  • Se pueden utilizar lubricantes oculares si hay sequedad excesiva de los ojos debido a las condiciones ambientales que son inevitables.
  • Deseche las lentes de contacto si hay una infección y opte preferiblemente por lentes desechables. No duerma con lentes de contacto ni los use durante largas horas ya que esto provoca un crecimiento de nuevos vasos sanguíneos superficiales. Utilice siempre los agentes adecuados para limpiar y mantener los lentes de contacto.
  • Use anteojos de la concentración correcta y realice controles periódicos, al menos una vez al año, para mantener la receta al día.
  • El tratamiento temprano de los problemas oculares y de la vista es la mejor manera de evitar trastornos y complicaciones más graves.

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