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Ingesta excesiva de agua (beber demasiado) Efectos, peligros

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Siempre escuchamos sobre cómo bebemos muy poca agua en las sociedades modernas y que muchas personas están deshidratadas debido a una ingesta inadecuada de agua. Esto se ve agravado por una dieta moderna que consiste en diuréticos que incluyen bebidas con cafeína como refrescos de cola y café, así como alcohol, que hace que perdamos agua. Si bien es importante beber suficiente agua al día, también puede ser peligroso beber demasiada agua. Es un ejemplo clásico del antiguo dicho de que “demasiado de algo bueno puede ser malo para ti”.

¿Qué es la intoxicación por agua?

La intoxicación por agua o envenenamiento por agua son las alteraciones bioquímicas que ocurren dentro del cuerpo al beber cantidades excesivas de agua (sobrehidratación). Aparte de la cantidad de agua que se consume, el período de tiempo durante el cual se consume también es un factor importante. Beber grandes cantidades de agua en períodos cortos de tiempo es el mayor peligro, ya que los mecanismos reguladores del cuerpo no pueden hacer frente.

Normalmente, el cuerpo debe mantener un cierto equilibrio de agua y electrolitos. Entran en juego varios mecanismos para mantener la homeostasis y distribuir el exceso de líquido a través de los riñones en forma de orina. En la intoxicación por agua, los riñones no pueden expulsar líquido lo suficientemente rápido y se acumula en el sistema para interrumpir el equilibrio de agua y electrolitos, lo que puede provocar resultados graves e incluso fatales.

¿Cuánta agua es peligrosa?

La cantidad de agua que conduce a la sobrehidratación depende del nivel de actividad del individuo, el clima y la duración del tiempo durante el cual se consume el agua. Las personas activas o que viven en un ambiente caluroso tolerarán mayores cantidades de agua. Como regla general, una persona no debe beber más de 4 litros (aproximadamente 135 onzas) en un período de 24 horas, pero el nivel peligroso es consumir más de 6 galones de agua por día repetidamente¹. Esta es la capacidad máxima que los riñones sanos podrían distribuir en exceso de líquido.

Sin embargo, esta actividad renal máxima para expulsar el líquido no se puede mantener indefinidamente. También es posible que una persona beba mucho menos de 4 litros y experimente intoxicación por agua durante un largo período de tiempo. Esto se debe en gran parte a la salud de los riñones. Una persona con insuficiencia renal o anomalías hipofisarias puede encontrar que el riñón no puede expulsar agua lo suficientemente rápido. Por lo tanto, el agua se retiene y altera el equilibrio de electrolitos mucho antes e incluso con la ingesta de niveles normales de agua.

Efectos de la ingesta excesiva de agua

La hiponatremia (niveles bajos de sodio en sangre) es una consecuencia de beber demasiada agua. El sodio es un electrolito importante que se necesita para diversos fines, incluida la actividad de los nervios y los músculos, así como para regular la presión arterial y el volumen de líquido dentro del cuerpo. Aunque el cuerpo intentará retener el sodio, en caso de un consumo excesivo de agua, este sodio se pierde en la orina y el sodio restante en el cuerpo se diluye en gran medida.

El exceso de agua en el cuerpo que no puede excretarse lo suficientemente rápido tiene que ocupar espacio. Puede aumentar el volumen de sangre y luego filtrarse en cavidades como los pulmones o los espacios de los tejidos, como se ve en las piernas hinchadas, o puede ingresar a las células provocando que las células se hinchen y no puedan funcionar normalmente. Este anegamiento de las células surge de la diferencia en el gradiente osmótico entre el interior de la célula y el líquido fuera de la célula.

Peligros de una ingesta excesiva de agua

De todas las células que se ven afectadas por este anegamiento, son las células cerebrales las que preocupan de inmediato. Si hay un aumento gradual de líquido dentro del cuerpo, las células cerebrales pueden adaptarse hasta cierto punto. Sin embargo, cuando la ingesta de líquidos es rápida, las células cerebrales no pueden evitar este encharcamiento. Como resultado, puede haber una inflamación del cerebro conocida como edema cerebral. Puede provocar daños permanentes en el tejido cerebral y, a veces, incluso la muerte.

Los peligros de la ingesta excesiva de agua suelen ser más graves cuando una persona se deshidrata y luego se rehidrata rápidamente. El cuerpo no puede hacer frente a la afluencia repentina de líquidos y electrolitos. La rehidratación debe realizarse gradualmente o, en ocasiones, puede ser tan peligrosa como la deshidratación. Por lo tanto, las personas que están gravemente deshidratadas deben rehidratarse en un entorno hospitalario con el uso de una solución isotónica.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la sobrehidratación y, finalmente, la intoxicación por agua pueden no siempre ser obvios. Por lo tanto, el diagnóstico debe realizarlo un médico y, en ocasiones, se requiere un análisis de sangre para evaluar los niveles de electrolitos. Por lo tanto, los signos y síntomas de sobrehidratación e intoxicación por agua pueden incluir:

  • Hinchazón de las piernas
  • Respiración dificultosa
  • Sonidos respiratorios anormales
  • Pobre concentración
  • Letargo

En casos graves puede haber confusión, convulsiones e incluso pérdida del conocimiento que puede parecerse a la intoxicación por otras sustancias. La diarrea, las náuseas y los vómitos son síntomas de hiponatremia que también pueden estar presentes en la intoxicación por agua.

Consejo para detectar la sobrehidratación

Puede ser sencillo detectar la sobrehidratación incluso antes de que se desarrollen los síntomas de intoxicación por agua e hiponateremia. El nivel de hidratación se puede evaluar por el color de la orina. Cuando una persona está suficientemente hidratada, el color de la orina es de amarillo claro a amarillo mostaza.

La orina clara, como el agua, sin tinte amarillo es un signo de sobrehidratación. Si ocurre una vez, es posible que no sea motivo de preocupación. Sin embargo, la orina clara de forma persistente es un signo claro de sobrehidratación en ausencia de cualquier enfermedad hormonal o renal.

Tratamiento de la sobrehidratación y la intoxicación por agua

El enfoque principal para tratar la sobrehidratación y la intoxicación por agua es restringir la ingesta de líquidos. Esto puede implicar restringir la ingesta de líquidos a un máximo de 1 litro (33 onzas) por día. Los niveles de agua y electrolitos tardarán unos días en estabilizarse. Sin embargo, a veces puede ser necesario restringir el sodio y también usar diuréticos u otros medicamentos. Esto solo debe hacerse si lo prescribe un médico.

Referencias :

  1. www.merckmanuals.com/home/hormonal-and-metabolic-disorders/water-balance/overhydration

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