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Imágenes de la infección por oxiuros, síntomas, pruebas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Lo que a menudo se denomina “picazón en el trasero” entre los niños puede ser un síntoma de una infección por oxiuros. No es una afección grave, pero es muy común entre los niños pequeños. Sin embargo, los niños mayores, los adolescentes y los adultos también pueden estar en riesgo de lo que a veces se llama “gusanos de la infancia” si viven o tienen contacto cercano con niños infectados. A veces no hay sintomas. En otras ocasiones, los síntomas pueden no ser tan obvios como una ” picazón en el trasero “. Pero todos los padres con niños pequeños deben estar conscientes de los oxiuros.

¿Qué es una lombriz intestinal?

Un oxiuro es un tipo de gusano parásito (helminto) que reside en los intestinos de los seres humanos. El nombre científico correcto para este gusano es Enterobius vermicularis , pero también es conocido por otros nombres comunes como la lombriz o seatworm . Es una lombriz intestinal y existen muchos tipos similares de lombrices que pueden causar infestaciones en el intestino humano y, a veces, en otras partes del cuerpo. La mayoría de las infecciones por oxiuros se observan en niños y es la infección parasitaria del intestino más común en los Estados Unidos.

La lombriz intestinal es una lombriz intestinal (nematodo) blanca y delgada. Las hembras son más largas que los machos, midiendo alrededor de 10 mm en promedio en comparación con el promedio de los machos de cerca de 4 mm. Es visible para el ojo humano y, a veces, se puede ver en la piel alrededor del ano. La infección por oxiuros no causa complicaciones graves y, a menudo, no presenta síntomas. Cuando el prurito anal sintomático (prurito anal) suele ser la característica principal y, a menudo, el único síntoma.

Ciclo vital

Los huevos (óvulos) de los oxiuros ingresan al intestino a través de la boca. Eclosiona a medida que pasa por la parte superior del intestino y finalmente emerge como larvas alrededor del duodeno (primera parte del intestino delgado). Las larvas migran a la última parte del intestino delgado (íleon), ciego, apéndice y colon ascendente del intestino grueso. Muda dos veces durante su tránsito para convertirse eventualmente en un gusano adulto. Las hembras tienen una vida útil de aproximadamente 5 a 7 semanas, mientras que los machos sobreviven aproximadamente 7 semanas.

Los oxiuros macho y hembra se aparean en el íleon y la hembra grávida permanece en la unión de los intestinos delgado y grueso (región ileocecal) hasta que esté lista para depositar los huevos. Luego viaja a través del colon y el recto para emerger del ano y perfora la piel con su “alfiler” para depositar sus huevos. Las larvas que nacen de estos huevos pueden ingresar al colon a través del ano (infección retrógrada) o los huevos pueden pasar al medio ambiente antes de que eclosionen.

Propagación de oxiuros

Los oxiuros se pueden transmitir de una persona a otra. Se transmite cuando una persona no infectada come los huevos de la lombriz intestinal. Estos huevos pueden transmitirse a través del contacto directo con una persona infectada, a través de alimentos o de objetos inanimados. Los pomos de las puertas, las toallas, la ropa de cama, los inodoros, la vajilla y los utensilios, los muebles y una variedad de superficies pueden actuar como fómites. Por lo tanto, el riesgo es mayor cuando se vive con una persona con una infección por oxiuros o se trata con niños, como trabajadores de guardería y niñeras.

Los huevos de los oxiuros pueden sobrevivir de 2 a 3 semanas en estas superficies. Es necesario adoptar las medidas de higiene adecuadas tanto en el hogar como en la guardería o en la escuela. Además, se debe enseñar al niño a lavarse bien las manos después de ir al baño y a no rascarse ni tocar el fondo. La reinfección es cuando el niño infectado consume huevos nuevos después del tratamiento y es común con la infección por oxiuros en la infancia. Por lo tanto, los miembros de la familia y otros contactos cercanos deben ser tratados simultáneamente para evitar una mayor propagación.

Imágenes de oxiuros

Síntomas de oxiuros

Una infección por oxiuros no siempre se presenta con síntomas. Por lo general, no hay síntomas mientras los gusanos se encuentran en la región ileocecal dentro del cuerpo. Los síntomas se vuelven prominentes cuando los gusanos salen del ano y comienzan a poner huevos, o cuando los huevos en esta área luego eclosionan. Estos síntomas pueden incluir:

  • Prurito anal (prurito anal o comezón en el trasero) y, a veces, prurito vaginal en las mujeres.
  • Dificultad para dormir con irritabilidad e inquietud sin motivo aparente.
  • Ocasionalmente, dolor abdominal y náuseas, pero esto es raro en general.

Es más probable que los síntomas sean prominentes entre los niños, pero la mayoría de los infectados son asintomáticos. La picazón no siempre está presente y, a veces, una persona puede sentir un tipo de dolor punzante en lugar de picazón.

Pruebas para oxiuros

La lombriz intestinal hembra adulta puede ser visible a simple vista alrededor del ano (región perianal) pero los huevos son microscópicos. La presencia de huevos es una mejor medida para confirmar el diagnóstico de infección por oxiuros. Esto se hace con la prueba de la cinta.

Prueba de cinta

Se usa una cinta adhesiva de teléfono celular para atrapar los huevos para un examen microscópico. Se realiza aplicando el lado pegajoso de la cinta adhesiva sobre la piel alrededor del ano. Este procedimiento debe realizarse por la mañana una vez que la persona se despierte, pero antes de bañarse o ir al baño. Es mejor repetir este procedimiento al menos tres días seguidos, ya que tres cintas tienen una sensibilidad del 90% en comparación con la sensibilidad del 50% de una sola cinta. Luego, las cintas deben entregarse al médico.

Prueba de heces

La picazón perianal persistente y las infecciones recurrentes pueden requerir una muestra de heces. Hay otros posibles parásitos intestinales que podrían ser responsables en lugar de oxiuros. La muestra de heces se envía al laboratorio para un análisis detallado. Es extremadamente importante que los padres que recolectan muestras de heces para sus hijos usen guantes y se laven bien las manos con un desinfectante. El riesgo de contraer la infección por oxiuros es alto durante este tipo de procedimientos.

Medicamentos para oxiuros

La infección por oxiuros se puede tratar muy fácilmente con medicamentos antihelmínticos. Este es un medicamento que destruye específicamente los gusanos parásitos en los seres humanos. Los diferentes fármacos antiparasitarios pueden tener una eficacia variable contra gusanos específicos. Los gusanos más jóvenes a veces pueden ser resistentes a estos medicamentos, pero la erradicación aún es posible. Para la infección por oxiuros ( Enterobius vermicularis ), los siguientes dos medicamentos son los más utilizados:

  • Mebendazole
  • Albendazol

Tres dosis del antihelmíntico separadas por intervalos de tres semanas es el enfoque óptimo. La reinfección es común y por esta razón es aconsejable que todos los contactos cercanos sean tratados simultáneamente. Los padres, hermanos y cualquier otro niño o miembro adulto del hogar deben someterse a tratamiento. Es un poco más complicado con las guarderías y las escuelas pero si es posible se debe hacer simultáneamente para todos los niños en estas instalaciones. Se puede recomendar un tratamiento sintomático para la picazón anal y otros síntomas en casos graves.

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