Lo que a menudo se denomina “comezón con comezón” entre los niños puede ser un síntoma de una infección por lombriz. No es una afección grave, pero es muy común entre los niños pequeños. Sin embargo, los niños mayores, los adolescentes y los adultos también pueden estar en riesgo de lo que a veces se llama ‘gusanos de la infancia’ si viven o tienen contacto cercano con niños infectados. A veces no hay sintomas. En otros momentos, los síntomas pueden no ser tan obvios como un ‘ picazón en el fondo ‘. Pero cada padre con hijos pequeños necesita estar al tanto de las lombrices intestinales.

¿Qué es una lombriz?

A lombriz es un tipo de gusano parásito (helminto) que reside en los intestinos de los humanos. El nombre científico correcto para este gusano es Enterobius vermicularis pero también es conocido por otros nombres comunes como threadworm o seatworm . Es un lombriz intestinal y hay muchos tipos similares de gusanos que pueden causar infestaciones en el intestino humano y, a veces en otras partes del cuerpo. La mayoría de las infecciones por oxiuros se observan en los niños y es la infección parasitaria más común del intestino en los Estados Unidos.

El lombriz es un gusano redondo blanco y esbelto (nematodo). Las hembras son más largas que los machos, midiendo alrededor de 10 mm en promedio en comparación con el promedio de casi 4 mm. Es visible para el ojo humano y algunas veces se puede ver en la piel alrededor del ano. La infección por lombrices intestinales no causa complicaciones graves y, a menudo, no presenta síntomas. Cuando el picor anal sintomático (prurito ani) suele ser la característica principal, y con frecuencia el único síntoma.

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Ciclo de vida

Los óvulos (óvulos) de los lombrices intestinales ingresan al intestino por la boca. Nace cuando pasa a través del intestino superior y emerge como larvas alrededor del duodeno (primera parte del intestino delgado). Las larvas migran a la última parte del intestino delgado (íleon), ciego, apéndice y colon ascendente del intestino grueso. Moults dos veces durante su tránsito para convertirse eventualmente en un gusano adulto. Las hembras tienen una vida útil de aproximadamente 5 a 7 semanas mientras que los machos sobreviven durante aproximadamente 7 semanas.

Las lombrices macho y hembra se aparean en el íleon y la lombriz hembra grávida permanece en la unión del intestino delgado y grueso (región ileocecal) hasta listo para depositar los huevos. Luego viaja a través del colon y el recto para salir del ano y perfora la piel con su “pin” para depositar sus huevos. Las larvas que salen de estos huevos pueden ingresar al colon por el ano (infección retrógrada) o los huevos pueden pasar al medio ambiente antes de que eclosionen.

Propagación de lombrices intestinales

Las lombrices intestinales pueden transmitirse de una persona a otra . Se transmite cuando una persona no infectada come los huevos de la lombriz. Estos huevos pueden pasar a través del contacto directo con una persona infectada, a través de alimentos o de objetos inanimados. Las perillas de las puertas, las toallas, la ropa de cama, los inodoros, la vajilla y los utensilios, los muebles y una variedad de superficies pueden actuar como fomites. Por lo tanto, el riesgo es mayor cuando se vive con una persona con una infección por lombrices intestinales o con niños, como los cuidadores de niños y las niñeras.

Los huevos de los lombrices intestinales pueden sobrevivir de 2 a 3 semanas en estas superficies. Se necesitan medidas de higiene adecuadas tanto en el hogar como en el centro de día o la escuela. Además, se debe enseñar al niño a lavarse bien las manos después de usar el inodoro y no arañar el fondo ni tocarlo. La reinfección es cuando el niño infectado consume nuevos óvulos después del tratamiento y es común con la infección por oxiuros en la infancia. Por lo tanto, los miembros de la familia y otros contactos cercanos deben tratarse simultáneamente para evitar una mayor propagación.

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Imágenes de lombrices intestinales

Síntomas de lombriz intestinal

Una infección por lombriz intestinal no siempre presenta síntomas. Normalmente no hay síntomas mientras los gusanos están en la región ileocecal dentro del cuerpo. Los síntomas se vuelven prominentes cuando los gusanos salen del ano y comienzan a poner huevos, o cuando los huevos en esta área luego eclosionan. Estos síntomas pueden incluir:

  • Picazón anal (prurito o picazón en la parte inferior) y en ocasiones picazón vaginal en las mujeres.
  • Dificultad para dormir con irritabilidad e inquietud sin razón aparente.
  • Ocasionalmente, dolor abdominal y náuseas, pero esto es raro en general.

Los síntomas son más comunes entre los niños, pero la mayoría de los infectados son asintomáticos. La picazón no siempre está presente y algunas veces una persona puede sentir un tipo de dolor punzante en lugar de picazón.

Pruebas para lombrices intestinales

La hembra del lombriz adultos puede ser visible a simple vista alrededor del ano (región perianal) pero los huevos son microscópicos Es la presencia de huevos la mejor medida para confirmar el diagnóstico de infección por oxiuros. Esto se hace con la prueba de cinta.

Prueba de cinta

Se usa una cinta adhesiva para teléfono móvil para atrapar los huevos y examinarlos al microscopio. Se realiza aplicando el lado adhesivo de la cinta adhesiva sobre la piel alrededor del ano. Este procedimiento debe realizarse por la mañana una vez que la persona se despierta, pero antes de bañarse o ir al baño. Lo mejor es repetir este procedimiento al menos tres días seguidos, ya que tres cintas tienen una sensibilidad del 90% en comparación con una sensibilidad del 50% de una sola cinta. Las cintas se deben administrar al médico.

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Prueba de heces

La picazón perianal persistente y las infecciones recurrentes pueden requerir una muestra de heces. Hay otros parásitos intestinales posibles que podrían ser responsables en lugar de lombrices intestinales. La muestra de heces se envía al laboratorio para un análisis detallado. Es extremadamente importante que los padres que recogen muestras de heces para sus hijos usen guantes y se laven bien las manos con un desinfectante. El riesgo de contraer la infección por lombriz es alto durante este tipo de procedimientos.

Medicamentos por lombriz intestinal

La infección por lombrices intestinales se puede tratar muy fácilmente con medicamentos antihelmínticos. Este es un medicamento que específicamente destruye los parásitos en los humanos. Diferentes medicamentos antiparasitarios pueden tener una eficacia variable contra gusanos específicos. Los gusanos más jóvenes a veces pueden ser resistentes a estos medicamentos, pero la erradicación aún es posible. Para la infección por oxiuros ( Enterobius vermicularis ), los dos medicamentos siguientes son los más comúnmente utilizados:

El enfoque óptimo son tres dosis del anthelminitico separadas por intervalos de tres semanas. La reinfección es común y por esta razón es aconsejable que todos los contactos cercanos sean tratados simultáneamente. Los padres, hermanos y cualquier otro miembro infantil / adulto en el hogar deben someterse a tratamiento. Es un poco más complicado con las guarderías y las escuelas, pero si es posible, debe hacerse simultáneamente para todos los niños en estas instalaciones. El tratamiento sintomático para la comezón anal y otros síntomas pueden recomendarse para casos severos.