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Pulmón de granjero

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el pulmón de granjero?

El pulmón de granjero es un trastorno inflamatorio del pulmón causado por una reacción inmunitaria. No es una infección, sino más bien una reacción alérgica. El pulmón de granjero es un tipo de neumonitis por hipersensibilidad asociada con un riesgo laboral. En el pulmón del agricultor, la reacción surge con la inhalación de heno, paja y abono que están contaminados con mohos (hongos). Aunque la afección se observa principalmente en trabajadores agrícolas, especialmente con exposición prolongada a material contaminado, puede ocurrir en una persona que se expone repentinamente a grandes cantidades de materia contaminada. Los casos crónicos pueden provocar daño pulmonar permanente.

¿Qué tan común es el pulmón de granjero?

El pulmón de granjero es solo un tipo de neumonitis por hipersensibilidad. En general, la neumonitis por hipersensibilidad afecta hasta al 7% de la población agrícola en los EE. UU. El pulmón de granjero representa el 11% de los casos notificados de neumonitis por hipersensibilidad en los Estados Unidos. La incidencia ha ido disminuyendo debido a una mayor conciencia sobre la enfermedad. Sin embargo, en algunos años se han reportado más de 500 casos por cada 100.000 personas entre la comunidad agrícola.

Enfermedad pulmonar en el agricultor

Los mohos son un término amplio para referirse a varios tipos de hongos. Como ocurre con la mayoría de los hongos, tiende a prosperar con material orgánico muerto. En el pulmón del granjero, los mohos se inhalan hacia los pulmones y el sistema inmunológico reacciona a estas proteínas extrañas (antígenos). Sin embargo, los hongos no causan una infección de los pulmones. En cambio, su presencia sirve como desencadenante de una mayor actividad inmunológica. Aunque cualquier persona puede estar expuesta a estos antígenos a lo largo de su vida, el desarrollo de neumonitis por hipersensibilidad depende de la duración y la intensidad de la exposición. Los trabajadores agrícolas debido a la naturaleza de su ocupación están expuestos a una mayor cantidad de estos antígenos, con mayor frecuencia y durante un período de tiempo más largo.

El sistema inmunológico forma anticuerpos contra estos antígenos en un intento por coordinar una respuesta inmunitaria defensiva en caso de infección. La unión de los anticuerpos a estos antígenos y la formación del complejo antígeno-anticuerpo activa el sistema de inmunidad del complemento. Atrae células inmunes al área para combatir el agente extraño. Esto se conoce como reacción de hipersensibilidad de tipo III y la inflamación aparece casi de inmediato. Después de un período de tiempo, cierto tipo de célula inmunitaria conocida como célula T, se dirige específicamente a estos antígenos y provoca inflamación. Esto se conoce como reacción de hipersensibilidad tipo IV. Persiste durante períodos prolongados y es responsable del daño pulmonar permanente debido a la cicatrización extensa (fibrosis pulmonar) asociada con la inflamación crónica.

Tipos de pulmón de granjero

El pulmón de granjero se puede clasificar en tres etapas: aguda, subaguda o crónica.

  • El pulmón de granjero agudo surge con una exposición a corto plazo a una gran cantidad de heno o abono contaminado con los mohos causantes. Cualquier persona, incluso los trabajadores no agrícolas, puede desarrollar este tipo de pulmón de agricultor. Se inicia tan pronto como 12 horas después de la exposición y se resuelve una vez que se suspende la exposición.
  • El pulmón de granjero subagudo se desarrolla gradualmente a menudo con pocos o ningún síntoma hasta semanas o meses. Es más probable que surja en los trabajadores agrícolas, pero también puede afectar a los trabajadores no agrícolas que tienen contacto repetido con material contaminado como heno o compost de forma regular.
  • El pulmón de granjero crónico se desarrolla con la exposición continua a los antígenos durante un período de tiempo prolongado. Esto se ve casi por completo en los trabajadores agrícolas. A menudo se caracteriza por episodios recurrentes de ataques agudos y, en última instancia, conduce a daño pulmonar permanente.

Signos y síntomas

En la neumonitis, el tejido pulmonar (alvéolos) y la mayoría de los bronquiolos terminales se inflaman y, con el tiempo, se dañan irreversiblemente. Por lo tanto, están presentes síntomas de inflamación y daño respiratorio, junto con los efectos de la función pulmonar disminuida y síntomas generalizados.

Pulmón de granjero agudo

Los síntomas más intensos se observan en el pulmón de granjero agudo y se presentan de manera similar a la infección del tracto respiratorio. Estos síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Opresión en el pecho
  • Respiración dificultosa
  • Tos (no productiva)
  • Sibilancias (a veces)
  • Dolor de cabeza
  • Malestar

Los síntomas se resuelven espontáneamente siempre que se elimine la exposición al antígeno. De lo contrario, el pulmón de granjero agudo puede progresar a casos subagudos o incluso crónicos. En raras ocasiones, y con la exposición a una cantidad muy grande del antígeno, puede surgir insuficiencia respiratoria aguda.

Pulmón de granjero subagudo

  • Tos crónica
  • Disnea
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

Pulmón de granjero crónico

  • Tos persistente
  • Dificultades respiratorias graves:
    – Dificultad para respirar con actividad (disnea de esfuerzo) inicialmente.
    – Disnea incluso en reposo en etapas posteriores.
  • Clubbing
  • Fatiga generalizada

Causas de los pulmones del granjero

El pulmón de granjero no es una enfermedad infecciosa. La neumonitis se refiere a cualquier tipo de inflamación pulmonar e incluye neumonía, un término generalmente reservado para una infección pulmonar. Sin embargo, la neumonía es a menudo el término preferido en estos días para la inflamación pulmonar y también se usa en casos de inflamación pulmonar no infecciosa como se ve con la aspiración.

En el pulmón del granjero, es la presencia de mohos que se inhalan lo que es la causa de la afección. Son principalmente las especies de hongos Actinomyces y Aspergillus las responsables del pulmón de los agricultores. Los actinomicetos termófilos, además de las especies de Aspergillus , que son los principales factores causales incluyen Saccharopolyspora rectivirgula , Thermoactinomyces vulgaris , Thermoactinomyces viridis y Thermoactinomyces sacchari .

Los hongos termófilos tienden a prosperar en ambientes cálidos y húmedos. Sin embargo, la condición a menudo tiende a ocurrir en los períodos más fríos, como el invierno, cuando se usa heno almacenado. Los hongos en esta temporada tuvieron tiempo suficiente para contaminar grandes cantidades de heno almacenado. Aunque también se ve en el compost y la caña de azúcar, el heno es, con mucho, el medio más común. El grano también puede estar contaminado con mohos que pueden llegar al pulmón del agricultor. Los ganaderos corren un mayor riesgo y el pulmón de los agricultores se ve con mayor frecuencia entre los productores de leche y los trabajadores agrícolas que manipulan directamente el heno.

Pruebas y diagnóstico

Los síntomas del pulmón del granjero pueden ser indicativos de otras afecciones respiratorias más comunes. El asma ocupacional, la neumonía (bacteriana, fúngica o viral) y la sarcoidosis deben descartarse como posibles causas debido a la similitud en la presentación clínica. Los análisis de sangre, los cultivos de esputo y los estudios de imágenes, como una radiografía de tórax y una tomografía computarizada, se utilizan para excluir otras enfermedades y observar cambios pulmonares como la fibrosis pulmonar que pueden observarse en casos crónicos. El pulmón de granjero se diagnostica una vez que se excluyen otras afecciones respiratorias y se cumplen ciertos criterios mayores y menores basados ​​en los hallazgos de un examen clínico y las investigaciones de diagnóstico.

Tratamiento de pulmón de granjero

No existe un tratamiento específico para el pulmón de los granjeros y la piedra angular del manejo de la afección es evitar los antígenos. Los corticosteroides son el único medicamento indicado para el tratamiento y manejo del pulmón de granjero. La terapia con oxígeno puede ser necesaria para pacientes con insuficiencia respiratoria y deterioro grave de la función pulmonar. En las etapas agudas, el tratamiento puede no ser necesario ya que la afección se resuelve espontáneamente con la eliminación de los antígenos. Sin embargo, en casos agudos graves, los corticosteroides pueden ayudar hasta que se resuelva la afección.

Es necesario el uso prolongado de corticosteroides en las etapas crónicas del pulmón de granjero. Los pacientes con pulmón de granjero crónico deben ser conscientes de que la afección es irreversible, ya que hay cicatrices en el tejido pulmonar, que son permanentes. No obstante, se les debe animar a que eviten el antígeno en la medida de lo posible. Los pacientes con daño pulmonar extenso pueden tener una mala respuesta a los corticosteroides y hay una tasa de muerte de alrededor del 90% en 5 años en estos pacientes. Los agricultores y trabajadores agrícolas que fuman a menudo tienen un peor pronóstico que los no fumadores.

Referencias

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001168/

http://emedicine.medscape.com/article/298811-overview

 

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