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Fractura compuesta: síntomas, tratamiento y complicaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las fracturas compuestas no son solo un tipo de fractura, sino que tienen una entidad completamente diferente cuando se trata de controlar sus síntomas y complicaciones. No solo son propensos a desarrollar varias complicaciones, sino que tienen algunos síntomas peculiares, que si se observan, presagian el inicio de una multitud de intervenciones por parte de varios cirujanos especialistas. Las medidas de tratamiento deben adaptarse al tipo de fractura compuesta y al estado general del paciente para tolerarlas. Una coincidencia inadecuada entre estas variables puede incluso conducir a resultados más desastrosos que la lesión inicial.

Síntomas de fracturas compuestas

Los síntomas de las fracturas compuestas se deben principalmente a la herida abierta y a los huesos rotos dentro de la herida.

Se deben tener en cuenta ciertos signos y síntomas de advertencia al tratar con fracturas compuestas. Estos síntomas específicos presagian la aparición de complicaciones potencialmente mortales o consecuencias a largo plazo y, por lo tanto, indican un traslado a la sala de emergencias de un hospital de especialidades múltiples lo antes posible. La siguiente lista de señales de advertencia se puede utilizar como referencia rápida en caso de emergencia.

El dolor por estiramiento es el signo más temprano y definitivo del síndrome compartimental. Requiere la intervención inmediata de una multitud de especialistas, incluido un radiólogo o sonólogo para un diagnóstico preciso, un cirujano de atención traumatológica para fasciotomía ( Imagen 1 ) (una cirugía que abre el compartimento afectado de la extremidad y alivia el aumento de la presión del compartimento) y un cirujano vascular o cirujano plástico para obtener una opinión sobre la viabilidad de la extremidad.

 

Imagen 1: Fasciotomía para el síndrome compartimental

(Fuente: Wikimedia Commons )

El síndrome compartimental hace que los músculos de la extremidad afectada se contraigan y se vuelvan sensibles, lo que hace que los dedos de las manos o de los pies se doblen o doblen y el enderezamiento forzado provoca un dolor intenso. Esta es una ocurrencia común en fracturas compuestas desatendidas del antebrazo o la pierna, independientemente del tamaño de la herida. El síndrome compartimental es una emergencia que amenaza la extremidad y sus consecuencias duran toda la vida en forma de fibrosis de los músculos o, en el peor de los casos, amputación de la extremidad.

La extremidad pálida sin pulso después de una fractura compuesta es un signo de lesión arterial. Esto priva a la parte de la extremidad más allá del vaso sanguíneo lesionado de no poder mantenerse con pérdida de viabilidad (muerte de los tejidos) en 2-3 horas. Por lo tanto, se hace necesaria la intervención inmediata de un radiólogo o sonólogo para confirmar el diagnóstico, y la reparación del vaso lesionado por un cirujano vascular, seguida de la estabilización temporal de la fractura por un cirujano ortopédico. De lo contrario, esto puede provocar la pérdida permanente de fibras musculares y fibrosis de los músculos afectados.

El olor fétido que se asemeja a pescado podrido o un olor extremadamente desagradable de la herida debe despertar la sospecha de gangrena gaseosa, que es una infección potencialmente mortal debido a la contaminación de la herida por bacterias del suelo en el momento del accidente. Esta infección es causada principalmente por especies de bacterias clostridium perfringens y las toxinas producidas por esta bacteria pueden causar un rápido deterioro de la condición del paciente. La única forma de controlar un foco infeccioso establecido es mediante la amputación de la extremidad infectada. Por lo tanto, las medidas preventivas en forma de inyección de AGGS (suero anti-gangrena gaseosa) deben eliminarse principalmente durante el tratamiento inicial de las fracturas compuestas junto con la inyección anti-tétanos.

Aparte de estas señales de advertencia, existen algunos síntomas rutinarios de fracturas compuestas, como

  • Dolor , que aparentemente se debe más a la ansiedad agregada del shock visual al ver la pérdida de sangre y las heridas.
  • El sangrado de la herida que causa apósitos y sábanas empapados es algo común y no debe provocar pánico. Son principalmente los fluidos de los músculos expuestos y lesionados los que constituyen la mayor parte del exudado y que se mezclan con la sangre para dar una impresión errónea de la cantidad de sangre perdida.

Tratamiento de fracturas compuestas

La evaluación inicial de las fracturas compuestas incluye una cantidad variable de investigaciones, según la ubicación y la gravedad de la lesión. Las heridas punzantes menores con fracturas a lo largo de la extremidad se pueden tratar con una simple radiografía, mientras que las heridas abiertas grandes pueden requerir una evaluación de la pérdida de sangre y descartar la posibilidad de pérdida ósea, contaminación, choque circulatorio, etc. No hace falta decir que esto lleva mucho tiempo, lo que puede hacer que uno sienta que varios médicos están esquivando al paciente sin un tratamiento definitivo de la lesión. Sin embargo, la opinión de varios médicos de diversos campos de especialización es fundamental para dar un tratamiento preciso. Por lo tanto, es importante que se mantenga la calma durante este proceso y también consuele al paciente para ayudarlo a comprenderlo y tolerarlo mejor.

Tras las investigaciones primarias, cuando se han descartado las complicaciones y se establece un diagnóstico provisional, se inicia el plan de tratamiento en función del requerimiento del paciente. Un lavado completo de la herida con solución salina normal y antiséptica (povidona yodada) es el primer paso para limpiar la herida contaminada y reducir el número de organismos infecciosos. La herida no se puede reparar de inmediato, debido a las posibilidades de desarrollo de gangrena gaseosa. Por lo tanto, hay que dejar que la herida cicatrice normalmente antes de la fijación permanente de los huesos fracturados. Pero la ausencia de soporte esquelético a la herida provoca un retraso en la cicatrización de la herida. Por tanto, se lleva a cabo una fijación temporal de los huesos fracturados mediante un dispositivo de fijación externo de forma urgente. Hay tres tipos de fijadores externos, uniplanar, biplanar, y fijador de anillo (técnica de Illizarov), que se eligen en función de la lesión. Las ventajas de cada uno de estos son las siguientes,

La fijación externa uniplanar se usa generalmente cuando hay una herida importante, pero los bordes de los huesos rotos son estables.

La fijación externa biplanar se reserva para fracturas inestables con una herida importante.

La fijación del anillo con la técnica de Illizarov se utiliza para fracturas compuestas con pérdida ósea o inestabilidad extrema, donde además de la cicatrización de heridas, también existe la necesidad de alargamiento óseo.

La fijación externa se mantiene hasta que cicatriza la herida abierta y se retira en el momento de la cirugía de fijación permanente. Sin embargo, si la herida tarda más de 6 semanas en cicatrizar por completo, es posible que el paciente no necesite una fijación permanente. La fijación temporal de huesos evita lesiones en tejidos blandos importantes, como vasos sanguíneos y nervios, e incluso facilita su reparación si es necesario. La fijación temporal es una cirugía ortopédica menor y se puede realizar con anestesia local, si el paciente no es apto para otros tipos de anestesia.

Complicaciones de fracturas compuestas

Varias complicaciones inmediatas de las fracturas compuestas se han mencionado en detalle anteriormente junto con su tratamiento. Por lo tanto, en esta sección discutiremos las complicaciones tardías de las fracturas compuestas.

La osteomielitis crónica es una infección ósea grave, que invade y permanece en el tejido óseo durante meses o años después de una fractura compuesta. Esta infección generalmente hace que el pus salga de la cavidad ósea de forma continua, de una herida que no cicatriza incluso después de meses de vendajes diarios. Los antibióticos orales son ineficaces para este tipo de infección a largo plazo debido a que los microorganismos se refugian en el tejido óseo resistente. Por lo tanto, el tejido óseo infectado debe eliminarse por completo y la cavidad se rellena con un injerto óseo para estimular la curación del hueso.

La fractura que no cicatriza es un hueso fracturado que no cicatriza incluso después de 9 meses de tratamiento conservador o quirúrgico. Esto es más probable en el caso de una herida infectada o pérdida ósea por la fractura compuesta. El trauma repetido en el mismo sitio durante la fase de curación de la fractura también puede conducir a una fractura que no se cura. El tratamiento de esta afección consiste en estimulación eléctrica, eliminación de la infección e injerto óseo con fijación de los extremos rotos con una placa de metal, para proporcionar un andamio hasta que sane la fractura.

La cicatrización tardía de las heridas es una preocupación frecuente en las fracturas compuestas, ya que retrasa la fijación permanente de la lesión ósea. El cultivo de heridas y las pruebas de sensibilidad a los antibióticos regulares para garantizar el uso de los antibióticos correctos, ayudan a contrarrestar los organismos infecciosos. La cicatrización de heridas en una herida por lo demás sana se puede acelerar mediante la realización de una cirugía de injerto de piel. El uso de un antibiótico tópico apropiado y las preparaciones que contienen oxígeno naciente también son conocidas para una cicatrización más rápida de las heridas.

 

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