El calcio es bien conocido como el principal componente del hueso, pero tiene una serie de funciones diferentes en el cuerpo. Mientras que el 99% del calcio en el cuerpo humano está dentro de los huesos, el otro 1% se encuentra fuera de los huesos, donde tiene funciones importantes, particularmente para la función muscular y nerviosa. Por lo tanto, el cuerpo mantiene ciertos niveles de calcio en el torrente sanguíneo, donde puede transportarse rápidamente a las células que lo requieren.

¿Qué es la hipocalcemia?

La hipocalcemia es el término médico para los niveles bajos de calcio en la sangre. Se refiere específicamente a una concentración total de calcio sérico menor a 8.8 mg / dL (2.20 mmol / L) o una concentración sérica de calcio ionizado menor a 4.7 mg / dL (1.17 mmol / L). La mayoría de las veces no hay signos y síntomas indicativos de niveles bajos de calcio en la sangre y solo se pueden determinar mediante investigaciones diagnósticas.

El cuerpo controla constantemente los niveles de calcio en los huesos, las células, el fluido tisular y la sangre. La hipocalcemia puede afectar a niños o adultos, pero a menudo por diferentes motivos. En los niños, los niveles bajos de calcio en la sangre tienen más probabilidades de ser causados ​​por deficiencias nutricionales, mientras que en los adultos es más probable debido a enfermedades renales que causa la pérdida de calcio en la orina. La deficiencia de vitamina D puede afectar a todas las edades.

Calcio en la sangre

El calcio es un mineral esencial que se necesita en todo el cuerpo. La mayoría del calcio se utiliza para estructuras como los huesos, pero también es importante para el funcionamiento de los músculos, los nervios y tanto dentro como fuera de otras células para diferentes procesos. Parte de este calcio fuera de los huesos también se encuentra en el torrente sanguíneo en tres formas diferentes:

  1. Calcio ionizado que está libre. Esto representa el 50% del calcio en la sangre.
  2. Calcio unido a la proteína específicamente a la albúmina. Esto representa el 40% del calcio sanguíneo.
  3. Calcio aniónico (unido a fosfato, carbonato, citrato, lactato, sulfato). Esto representa el 10% del calcio en la sangre.
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Es este calcio ionizado el que tiene funciones activas en el cuerpo. El calcio unido a proteínas actúa como una reserva de calcio que puede transportarse y liberarse cuando sea necesario. El cuerpo está constantemente equilibrando la cantidad de calcio en los huesos, las células y el torrente sanguíneo. Por lo tanto, el calcio se necesita de forma constante y se obtiene a través de diversos alimentos como lácteos, carne, frijoles secos, nueces y vegetales de hojas.

Lea más en calcio en alimentos . [19659012] Signos y síntomas

La hipocalcemia leve que es aguda puede presentarse con pocos o ningún síntoma. Sin embargo, como la condición empeora o persiste durante períodos prolongados, puede haber síntomas principalmente de disfunción muscular y nerviosa. Esto puede incluir:

  • Calambres musculares y espasmos
  • Parestesia – hormigueo y entumecimiento
  • Fatiga
  • Encefalopatía – confusión, depresión, alucinaciones
  • Tetania – espasmos musculares y rigidez
  • Dificultad para hablar y cambios de voz
  • Arritmia: frecuencia cardíaca anormal
  • Papiledema
  • Convulsiones

Los síntomas como piel seca, uñas quebradizas y cabello áspero pueden surgir en la hipocalcemia crónica.

Causas de niveles bajos de calcio en la sangre

Bajo nivel de calcio en la sangre los niveles pueden ser una indicación de pérdida de calcio principalmente a través de la producción de orina, absorción inadecuada de calcio o cuando el calcio insuficiente se mueve al torrente sanguíneo. Los niveles de calcio están estrechamente relacionados con los niveles de otras sustancias como el magnesio y el fosfato. Por lo tanto, la causa de hipomagnesemia (bajo contenido de magnesio) e hiperfosfatemia (alto contenido de fosfatos en sangre) deben considerarse en la hipocalcemia.

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Trastornos paratiroideos

La glándula paratiroides juega un papel crítico en el manejo de los niveles de calcio en el cuerpo a través de la acción de la hormona que secreta, la hormona paratiroidea (PTH). Cuando los niveles de la hormona paratiroidea son bajos, los niveles de calcio en la sangre también disminuyen. Estos trastornos paratiroideos pueden heredarse y, por lo tanto, presentarse desde el nacimiento o adquirirse en el curso de la vida.

El hipoparatiroidismo puede ser el resultado de síndromes hereditarios como el síndrome de DiGeorge, el síndrome de Kearns-Sayre y el síndrome de Kenny-Caffey. Aunque varias enfermedades (como las enfermedades autoinmunes) pueden causar hipoparatiroidismo a lo largo de la vida, con mayor frecuencia se asocian a causas médicas o quirúrgicas (iatrogénicas). La radiación al cuello, el yodo radioactivo o la extirpación quirúrgica son algunas de las otras razones del hipoparatiroidismo.

A veces, el hipoparatiroidismo ocurre cuando las glándulas paratiroides están ausentes o se contraen (atrofia). Esto se conoce como hipoparatiroidismo idiopático. Otra condición que debe tenerse en cuenta es la resistencia a la hormona paratiroidea, en la que el cuerpo no responde a la PTH a pesar de estar presente. Esto se conoce como pseudohipoparatiroidismo.

Enfermedad renal

La enfermedad renal crónica puede conducir a hipocalcemia a través de varios mecanismos diferentes, según el tipo de enfermedad renal. La hipocalcemia puede surgir en la enfermedad renal cuando hay pérdida de calcio en la orina, conversión reducida de vitamina D a su forma activa y una reducción en la producción de calcitriol con disminución de la absorción de calcio en los intestinos.

Deficiencia de vitamina D

La vitamina D juega un papel vital en la regulación de los niveles de calcio en el cuerpo al impactar en la acción de la hormona paratiroidea (PTH). Por lo tanto, una deficiencia de vitamina D puede provocar hipocalcemia. Esta deficiencia no es infrecuente y a menudo se asocia con una exposición inadecuada a la luz solar, una ingesta reducida de vitamina D (nutrición) y una enfermedad renal crónica que puede afectar la conversión de vitamina D.

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Otras causas

Algunas de las otras causas de hipocalcemia incluye:

  • Pancreatitis aguda
  • Síndrome del hueso hambriento
  • Enfermedad del hígado
  • Fármacos como ciertos anticonvulsivos y medicamentos contra el cáncer.
  • Sepsis

Tratamiento de la hipocalcemia

El tratamiento de la hipocalcemia depende de la causa subyacente ya que es una consecuencia de alguna otra enfermedad que necesita ser tratada y tratada.

  • El suplemento de calcio (oral) generalmente es necesario en la hipocalcemia severa y crónica.
  • Vitamina D se puede requerir suplementación en hipocalcemia asociada con deficiencia de vitamina D.
  • Hormona paratiroidea (PTH) cuando la hipocalcemia se asocia con hipoparatiroidismo.
  • I n El gluconato de calcio (IV) por vía venosa puede ser necesario cuando hay síntomas graves, como la tetania en la hipocalcemia grave.

Es importante consultar con un profesional médico sobre los suplementos adecuados de calcio y / o vitamina D. Los niveles elevados de calcio en la sangre (hipercalcemia) también pueden tener una serie de efectos adversos en el cuerpo y causar una variedad de síntomas. Si la causa subyacente de la hipocalcemia no se diagnostica y controla adecuadamente, la administración de suplementos solo puede proporcionar alivio a corto plazo para la hipocalcemia y, a veces, en estos casos la suplementación sola puede ser inadecuada.