Un pequeño resfriado, tos leve o dolor de garganta leve son algunos de los síntomas comunes que tendemos a ignorar desde el principio. ¿Pero cuándo tomamos estos síntomas en serio? En la situación ideal, debemos buscar atención médica inmediata, pero esto no siempre es necesario o factible en el entorno económico actual. Por lo tanto, es necesario cierto grado de discreción individual. En ocasiones, una tos leve puede deberse a una enfermedad grave que pone en peligro la vida, mientras que una tos grave puede ser un síntoma de una infección aguda leve que desaparecerá por sí sola. Es difícil decir cuándo exactamente una tos debe considerarse lo suficientemente grave como para merecer atención médica.

¿Por qué toser?

El reflejo de tos es uno de los mecanismos de protección del cuerpo. Es similar a un estornudo. Ambos eventos están destinados a despejar las vías respiratorias: estornudos para los pasajes superiores como la nariz y tos para los pasajes desde la garganta (faringe) y la laringe (laringe) hasta las vías respiratorias inferiores, como la tráquea, los bronquios y los bronquiolos. Cualquier irritación de la faringe a los bronquiolos provocará tos. Es el intento del cuerpo de expulsar el irritante de las vías respiratorias. Una vez que las vías respiratorias estén despejadas, la tos debería desaparecer.

Pero el proceso de tos y los factores que lo desencadenan no siempre son así de simples. Algunos desencadenantes no pueden eliminarse inmediatamente con estornudos. Y a veces el irritante se ha eliminado, pero la inflamación de los conductos de aire continúa provocando tos. Los pasajes desde la tráquea hasta los bronquios tienen receptores especializados en su revestimiento que pueden iniciar la tos. Estos receptores son conocidos como los receptores irritantes pulmonares y pueden ser estimulados por una serie de factores, y no solo por el humo o el polvo que ingresa a los conductos aéreos.

Entonces, ¿cuándo es grave la tos? ¿Cuándo debe buscar atención médica? Cada tos debe considerarse como un síntoma de alguna irritación o enfermedad subyacente. Por lo tanto, merece atención médica. Pero una tos que dura unos pocos minutos y luego se reabsorbe poco después puede no ser un problema.

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Tos seca o húmeda

Imagen de esputo (microscópica) [19659011] Existe la idea errónea de que una tos no productiva es menos grave que una tos productiva. Una tos no productiva o tos seca simplemente significa que está tosiendo sin expulsar ningún moco. Tampoco hay ningún sonido de flema en los pasajes aéreos o el cofre. Una tos productiva, o tos húmeda, es cuando hay expulsión de moco o esputo con la tos. Algunas veces, la mucosidad no se expele fácilmente, pero se puede escuchar en los conductos respiratorios y el pecho al respirar o al toser.

Tanto la tos seca como la húmeda pueden deberse a una enfermedad grave. La falta de flema o esputo no se debe confiar como una indicación de qué tan grave puede ser o no la afección. Una afección como el cáncer del revestimiento alrededor del pulmón (mesotelioma pleural) puede presentarse con una tos seca y dolorosa. De manera similar, una persona con resfriado común puede tener tos húmeda.

Tos a corto o largo plazo

La duración de la tos no siempre es un indicador confiable de la gravedad de la causa. Pero a largo plazo la tos persistente (tos crónica) suele ser más grave. Hay muchas causas de una tos aguda (tos a corto plazo) que es el resultado de enfermedades comunes y, a menudo, no graves. Por ejemplo, las infecciones virales del tracto respiratorio como el resfriado común y la gripe son la causa más probable de una tos que se inicia repentinamente, especialmente cuando hay síntomas asociados, como fiebre, secreción nasal y malestar general.

La tos tiende a persistir durante un algunos días o semanas después de que desaparecen los otros síntomas de infección viral, pero rara vez es grave. Hay casos en que la bronquitis puede aparecer posteriormente y la tos dura más tiempo, pero aquí también se puede tratar fácilmente. Sin embargo, hay casos en que una tos repentina puede ser un síntoma de una afección mortal como una embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón).

Esputo en la sangre en la tos

Uno de los principales síntomas de una tos grave es si tose sangre. Puede que no solo sea sangre completa, sino que puede estar tosiendo mucosidad sanguinolenta . Incluso pequeñas vetas de sangre en la mucosidad se deben ver bajo una luz muy seria. Necesita atención médica inmediata. Es muy probable que la sangre provenga de los conductos de aire o del propio pulmón. Esto ocurre principalmente con enfermedades respiratorias graves que van desde infecciones como tuberculosis (TB) hasta cáncer de pulmón.

Su médico deberá realizar inmediatamente una serie de pruebas para confirmar un diagnóstico y cuanto antes comience el tratamiento médico, mejores serán los resultados. Con algunas afecciones, como una embolia pulmonar, una tos sanguinolenta puede aparecer repentinamente y la afección puede ser mortal en un corto período de tiempo, en minutos u horas. Es posible que enfermedades como la bronquitis y la neumonía produzcan esputo de tos en la sangre, aunque ambas afecciones pueden tratarse fácilmente en la mayoría de los casos.

Tos con dificultad respiratoria

Es posible que se dificulte un poco la respiración visto incluso con condiciones relativamente menores que causan tos, como el resfriado común. Pero aquí la dificultad para respirar ( disnea ) es muy leve y más prominente durante la actividad física extenuante. Cuando la tos acompaña a la disnea grave, es motivo de preocupación. Esto significa que las vías respiratorias se estrechan o que el intercambio de gases en los alvéolos de los pulmones no está ocurriendo como debería.

Se puede observar tos y disnea prominente con afecciones que progresan más lentamente pero muy graves como tuberculosis (TB) o cáncer de pulmón o con condiciones de desarrollo muy rápido como una embolia pulmonar. No se trata tanto de la gravedad de la tos en estos casos. Mientras que el esputo manchado de sangre es grave, cuanto más se fatiga la respiración, más grave es la condición en la mayoría de los casos. La tos con dificultad para respirar se puede ver en muchas otras afecciones, como asma, bronquitis y neumonía. Los fumadores de cigarrillos pueden experimentar una tos con dificultad para respirar a diario.

Tos con fiebre y sudores nocturnos

Una serie de afecciones que pueden presentarse con tos también pueden causar fiebre y sudoración nocturna pero no son graves. La gripe estacional (influenza) es una de esas condiciones. Pero una fiebre y / o sudores nocturnos con tos también pueden ser signos de afecciones mucho más graves, como la tuberculosis (TB) y el cáncer de pulmón. A veces la fiebre y la sudoración nocturna pueden ser los primeros signos junto con malestar general y pérdida de peso. Puede persistir durante semanas o meses antes de que se presente tos u otros síntomas más definitivos que indiquen una afección respiratoria.

Con una embolia pulmonar, un paciente puede experimentar dificultad para respirar, con sibilancia u otros ruidos respiratorios anormales [19659005] y sudoración excesiva que puede confundirse con sudores nocturnos. Por lo tanto, es difícil identificar si una tos con fiebre y / o sudores nocturnos definitivamente se debe a una afección grave. Sin embargo, si tiene antecedentes de fiebre de origen desconocido (FUO) y sudores nocturnos durante varias semanas, debe hablar con su médico lo antes posible, incluso si todavía no tiene tos.

Tos y diferente Esputo coloreado

El moco que tose se conoce como esputo. Normalmente, la mucosidad es un poco más espesa que el agua y es de color claro a ligeramente blanco. También se observan cantidades copiosas de esputo claro o moco completamente blanco con una serie de afecciones como el resfriado común, la gripe e incluso el asma. Pero cuando el moco es de diferentes colores, puede ser un signo de un problema más grave. A veces, el esputo puede ser de color rosa, rojo, naranja, amarillo, marrón e incluso verde. Es importante entender las causas y el significado del color del esputo .

El esputo rosado y el rojo es más probable que sea una consecuencia del sangrado en el tracto respiratorio. El esputo marrón o negro también puede deberse a sangre en el esputo, pero en estos casos, la sangre es "vieja" y se ha degradado. Esputo negro también se ve con la inhalación de carbón. El esputo blanco a gris se observa con mayor frecuencia en infecciones respiratorias agudas o en ciertas enfermedades respiratorias crónicas no infecciosas. Esputo de amarillo a verde puede ocurrir con infecciones crónicas. Esputo de color anaranjado a óxido se puede deber también en parte a la presencia de sangre, pero ciertas bacterias pueden producir pigmentos anaranjados.