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Sangre de movimiento intestinal: lista de causas y tipos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las heces tienen una serie de sustancias diferentes que incluyen desechos, alimentos no digeribles como fibra, moco, agua y bacterias. La sangre no debe estar presente, aunque algunos de los componentes de la degradación de las células sanguíneas, como la bilirrubina, puedan estar presentes. Cuando se ve sangre en las heces o se detecta con pruebas médicas, debe investigarse más porque es motivo de preocupación.

 

¿Cómo entra la sangre en las deposiciones?

La sangre ingresa al movimiento intestinal en algún lugar a lo largo del trayecto del tracto digestivo. Esto significa que puede ser por sangrado en la boca, garganta, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso, recto o ano. A veces, el intestino de los genitales o del tracto urinario se puede confundir con sangre en las deposiciones.

Melena

Cuando hay sangrado en lo alto del tracto digestivo, como en el esófago o el estómago, la sangre se degrada a medida que viaja por los intestinos para eliminarse con las heces. Esto puede hacer que las heces se vean oscuras y alquitranadas, lo que se conoce como melena.

Hematoquecia

Cuando hay sangrado en la parte inferior del tracto digestivo, como sangrado del colon o del recto, es posible que se observe sangre en las heces, en el agua del inodoro o al limpiarse después de una evacuación intestinal. Esta sangre roja fresca en las deposiciones se conoce como hematoquecia.

Prueba de sangre oculta en heces

A menudo, la sangre no es visible a simple vista y solo se detecta cuando se realizan investigaciones de diagnóstico en una muestra de heces. La prueba de sangre oculta en heces (FOBT) es una técnica para detectar sangre en las heces. Incluso pequeñas cantidades de sangre pueden detectarse con esta prueba.

Hemorragia gastrointestinal

Independientemente de la ubicación, la sangre en las deposiciones significa que hay sangrado en algún lugar del tracto digestivo. Esto también se conoce como tracto gastrointestinal o simplemente como intestino. Hay varias condiciones diferentes que pueden causar este sangrado gastrointestinal. La sangre de las evacuaciones intestinales es solo un síntoma de estas afecciones.

ADVERTENCIA : La sangre en las heces siempre debe tomarse en serio. Si bien puede deberse a muchas afecciones que son agudas y no de naturaleza grave, a veces este sangrado en las deposiciones puede ser un signo de afecciones potencialmente mortales como el cáncer colorrectal. Siempre consulte con un médico si el sangrado rectal persiste o si también están presentes otros síntomas graves. Un diagnóstico rápido de cáncer colorrectal es importante para un mejor resultado.

Lea más sobre sangrado rectal .

Causas de la sangre en el movimiento intestinal

Cualquier sangrado en cualquier parte del intestino puede dar lugar a sangre en las deposiciones, ya sea visible como sangre roja fresca en las heces, heces negras alquitranadas o sangre que solo se detecta en pruebas de diagnóstico como la prueba de sangre fecal ocular (FOBT). Aunque incluso el sangrado de la boca puede ser la causa de la sangre en las deposiciones, las causas más probables que es importante considerar incluyen las siguientes.

Hemorroides

La sangre visible al limpiarse, en la evacuación intestinal y, a veces, en el agua del inodoro, a menudo se debe a hemorroides (almorranas). Esta es una condición en la que las venas rectales se hinchan e inflaman. Por lo general, es doloroso, causa ardor y picazón en el ano y el recto, así como tenesmo (urgencia de defecar incluso después de una evacuación intestinal). Sin embargo, a veces las hemorroides pueden presentarse sin otros síntomas aparte de sangre en las heces.

Fisuras anales

Las fisuras anales son pequeños desgarros que ocurren en el delicado revestimiento del ano. Ocurre al evacuar heces grandes, con estreñimiento o diarrea crónica. Las lágrimas se curan rápidamente si no hay más irritación. La sangre en las deposiciones suele ir acompañada de dolor al defecar y, posteriormente, de picazón y ardor en la zona, similar a las hemorroides.

Úlcera péptica

Una úlcera péptica sangrante es una de las causas más comunes de pérdida de sangre de la parte superior del intestino. Estas úlceras ocurren principalmente en el duodeno o el estómago, pero también pueden surgir en el esófago. El sangrado suele ser lento y persistente, pero puede volverse intenso si hay una perforación (orificio).

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es otra causa común de sangre en las deposiciones. La pared intestinal se inflama y ulcera con sangrado en algunos sitios. La enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier parte del intestino, por lo que el sangrado puede incluso surgir en la parte superior del intestino. La colitis ulcerosa generalmente se aísla en el colon y el recto, donde puede haber pérdida de sangre.

Varices

Las várices son agrandamientos anormales de las venas principalmente en el esófago o el estómago. Estas venas pueden reventar y hacer que la sangre se filtre hacia el intestino. Cuando se rompe, puede haber una pérdida masiva de sangre. Se asocia más comúnmente con enfermedades hepáticas como la cirrosis. Además de sangre en las deposiciones, a veces también hay vómitos con sangre (hematemesis).

Diverticulosis

Los divertículos (singular ~ divertículo) son bolsas anormales que se forman en el colon. A veces, estas bolsas pueden sangrar y a menudo hacen que aparezca sangre visible en las heces. Suele surgir de repente. La causa exacta de la diverticulosis (formación de divertículos) no está clara, pero se observa con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años y puede estar asociada con estreñimiento crónico.

Cáncer

El cáncer en cualquier parte del intestino puede provocar sangrado. Es posible que esto no sea obvio en la parte superior del intestino, pero la sangre visible en las deposiciones junto con los cambios en el hábito intestinal y la pérdida de peso involuntaria deberían plantear la preocupación por el cáncer colorrectal. Es uno de los cánceres más comunes y mortales.

Lea más sobre qué es el cáncer de colon .

Tumores

Los tumores benignos (no cancerosos) también pueden ser responsables del sangrado intestinal. Esto se ve principalmente en los pólipos colónicos, aunque algunos de estos pólipos pueden ser precancerosos. Sin embargo, la mayoría de los pólipos de colon no causan ningún síntoma y se descubren durante investigaciones de diagnóstico como una colonoscopia.

Infecciones

Las infecciones gastrointestinales (gastroenteritis, colitis) son otra posible causa de sangrado en las deposiciones. Por lo general, se presenta con diarrea que puede ser sanguinolenta. Esto se ve más a menudo con bacterias (disentería bacilar) como una infección por Shigella , Salmonella , Campylobacter y Aeromonas spp . También se puede observar en la disentería amebiana causada por Entamoeba histolytica .

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