Hogar Salud Qué hacer y qué no hacer en caso de lesiones por una caída

Qué hacer y qué no hacer en caso de lesiones por una caída

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos caemos en un momento u otro. Para los niños es una ocurrencia común, pero en la mayoría de los casos las consecuencias no son graves. Los niños no solo tienen huesos más flexibles que pueden resistir el impacto, sino que también tienden a recuperarse más rápido. Sin embargo, una caída puede ser mucho más grave para los adultos, especialmente a medida que envejecen. La mayoría de las veces volvemos a ponernos de pie y continuamos con nuestras actividades diarias después de una caída, a menos que haya una herida abierta de un hueso fracturado. Pero a veces, las lesiones por caídas más sencillas pueden ser graves.

Si cree que una caída es un gran problema por nada, aquí hay algunos datos sobre las caídas entre los adultos mayores (de 65 años o más) del Centro para el Control de Enfermedades (CDC.gov):

  • Las caídas son la principal causa de lesiones fatales entre los adultos mayores.
  • La mayoría de las fracturas en los adultos mayores se deben a caídas.
  • La causa más común de lesión cerebral traumática (LCT) entre los adultos mayores es una caída.
  • La muerte por caídas es un 40% mayor entre los hombres mayores que entre las mujeres mayores.
  • Las mujeres mayores tienen el doble de probabilidades de sufrir fracturas relacionadas con caídas que los hombres mayores.

Pero no se deje engañar pensando que una caída solo es grave si es mayor. También puede tener consecuencias fatales entre los adultos más jóvenes e incluso los niños, aunque depende en gran medida de la altura involucrada y de la superficie de aterrizaje.

No aplique calor sino hielo

El área lesionada se inflamará significativamente después de una caída. Esto es evidente como dolor, enrojecimiento e hinchazón con alguna restricción en el movimiento. Es posible que desee aplicar calor en el área lesionada, pero es muy probable que esto empeore la inflamación. En su lugar, debería utilizar aplicaciones frías aunque sea incómodo. Una bolsa de hielo es ideal, o incluso en un paño empapado en agua fría. Ayudará a minimizar la inflamación y debe usarse durante al menos 2 días después de la lesión. A partir de entonces se puede utilizar calor. Desafortunadamente, la terapia de calor y frío solo es efectiva para lesiones superficiales.

Evite tomar aspirina o anticoagulantes

La medicación antiinflamatoria es muy eficaz para reducir la inflamación. Cuando sus lesiones son más profundas, estos medicamentos son la única forma de mantener la inflamación al mínimo. Pero tenga cuidado con el tipo de medicamento antiinflamatorio que usa. Lo ideal es consultar con un médico que pueda recetarle el medicamento adecuado. Pero si tiene que automedicarse mientras tanto, manténgase alejado de la aspirina y otros medicamentos que puedan “diluir” la sangre. Puede deshacer cualquier coágulo y provocar sangrado. A veces, la hemorragia interna puede no ser evidente hasta que se vuelve grave.

* Si está usando anticoagulantes a diario, hable con su médico de inmediato. No suspenda estos medicamentos a menos que su médico se lo indique.

Descanse si las lesiones no son graves

No es raro que la mayoría de nosotros demoremos en ver a un médico después de una caída cuando las lesiones no parecen ser graves. Si bien no siempre es necesario buscar atención médica profesional, es aconsejable hacerlo si es una persona mayor, tiene un dolor extremo, no puede mover una parte de su cuerpo, tiene una herida abierta, cuando hay signos de shock o si alguno la deformidad es evidente. Sin embargo, si sus lesiones no parecen ser graves, debe intentar descansar lo más posible. Continuar con sus actividades diarias habituales puede empeorar cualquier lesión, incluso si no parece tan grave en este momento.

Esté atento a las lesiones

Siempre controle sus lesiones después de una caída, incluso si no parece grave. Cuando tenga dudas, hable con un médico lo antes posible. Si sus lesiones no son graves, los síntomas como dolor, enrojecimiento e hinchazón desaparecerán gradualmente durante horas y días. Pero si sus lesiones empeoran, esto es una señal de que es más grave de lo que pensaba originalmente. Entonces es poco probable que desaparezca o se cure por sí solo sin intervención médica. Retrasar el tratamiento en estos casos puede provocar complicaciones graves y, en ocasiones, incluso consecuencias fatales.

No trate las heridas abiertas en casa

Si bien las mellas y los cortes menores se pueden tratar en casa con un desinfectante y cambiando regularmente los apósitos adhesivos colocados sobre ellos, las heridas más grandes deben ser tratadas por profesionales médicos. Incluso si su herida no requiere puntos, primero debe ser examinada y tratada por un médico. Las heridas abiertas pueden infectarse rápidamente sin el cuidado adecuado. Estas infecciones pueden complicarse con consecuencias potencialmente mortales. Siga siempre de cerca las instrucciones de su médico sobre la limpieza y el vendaje de su herida, y tome todo el ciclo de antibióticos si se lo recetaron.

Consulte a un médico de inmediato

Si sus lesiones son graves, debe consultar a un médico de inmediato. Por lo general, podemos juzgar una lesión grave de una menor. Una gran herida abierta, dolor extremo, hinchazón excesiva, dificultad para mover una parte del cuerpo o deformidad del área lesionada son algunos de los signos y síntomas de que su lesión es grave. Las lesiones internas pueden no ser tan obvias. Si se siente mareado o somnoliento, pierde el conocimiento, se confunde, muestra signos de shock, tiene dolores de cabeza intensos o experimenta cambios sensoriales como visión borrosa , es posible que haya sufrido una lesión interna grave. No se demore. Consulte a su médico de inmediato o acuda a la sala de emergencias.

Busque formas de prevenir caídas

La caída ocasional no es infrecuente y suele ser un percance menor. Pero si se cae con regularidad, es posible que haya un problema subyacente grave que contribuya a ello. No ignore las caídas repetidas. Es posible que sus lesiones hayan sido leves hasta ahora, pero la próxima vez pueden ocurrir graves consecuencias. Hable con su médico sobre estas caídas, ya que a veces pueden deberse a enfermedades subyacentes o incluso al medicamento que está usando. También sea sensato con su entorno y su calzado. No desordene su casa, tenga cuidado con las superficies resbaladizas, use pasamanos o instálelo si es necesario y use zapatos con buen soporte y agarre. Estas son solo algunas de las medidas que pueden ayudar a prevenir futuras caídas.

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