El paladar es el techo de la boca que separa las cavidades orales y nasales, así como la nasofaringe. Está arqueado y revestido con mucosa oral, que tiene glándulas productoras de moco conocidas como glándulas palatinas. Hay dos partes en el paladar: duro y blando. El paladar duro se encuentra más anteriormente (en frente) mientras que el paladar blando se encuentra detrás de él (en la parte posterior).

Paladar duro

El paladar duro es el anterior fijo dos tercios del paladar que está formado por el procesos palatinos de los maxilares y placas horizontales de los huesos de la palantina. Está arqueado (cóncavo) y crea una bóveda dentro de la cavidad oral que se llena principalmente con la lengua. La depresión que se ejecuta en la línea media del paladar duro se conoce como fosa incisiva. Numerosos canales permiten que los nervios nasopalatinos pasen por la nariz. Otros foramines permiten la entrada de los nervios y vasos palatinos mayores y menores.

Paladar blando

El paladar blando es el tercio posterior flexible del paladar del que cuelga la úvula . Es en gran parte muscular y no tiene hueso. Tiene una parte aponeurótica más gruesa en la parte anterior que se adhiere a la parte posterior del paladar duro. La parte posterior del paladar blando es más delgada y está compuesta principalmente de músculo.

Hay cinco músculos del paladar blando:

  1. Tensor veli palatini
  2. Levator veli palatini
  3. Palatoglossus
  4. Palatopharyngeus
  5. Musculus uvulae

Todos estos músculos están inervados por el plexo del nervio faríngeo (rama faríngea del nervio vago CN X), excepto por el tensor del velo palatino, que es suministrado por el nervio pteyrgoide medial a través del ganglio ótico.

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Estos músculos son capaces de mover el paladar blando en diferentes posiciones para realizar diversas funciones. Cuando el paladar blando se eleva hacia arriba, bloquea la nasofaringe evitando así que la comida y la bebida que pasan a la faringe ingresen a la cavidad nasal. Cuando se mueve hacia abajo, bloquea el paso hacia la cavidad oral para que el aire que sale de los pulmones pase a través de la nariz. Tensando los músculos durante la comida, los alimentos pueden comprimirse y empujarse hacia abajo en la garganta al tragar.

Suministro de sangre al paladar

La ​​sangre arterial se suministra a través de las arterias palatina mayor y menor. Las venas del paladar se unen al plexo venoso pterigoideo.

Suministro de nervios al paladar

Las ramas del ganglio pterigopalatina (ramas del nervio maxilar) suministran la inervación sensorial al paladar. Nasopalatine y los nervios palatinos mayores suministran el paladar duro mientras que los nervios palatinos menores suministran el paladar blando.