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Causas del dolor en la parte inferior de la pierna (pantorrilla y espinilla dolorosas)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La pierna se refiere a la extremidad inferior que incluye el muslo, la parte inferior de la pierna y el pie, siendo las articulaciones de la rodilla y el tobillo las principales articulaciones de la extremidad inferior. El dolor puede afectar toda la extremidad inferior (pierna) o estar aislado en solo una parte de la pierna, como la parte inferior de la pierna. Es importante hacer esta diferenciación porque hay diferentes estructuras en cada parte de la pierna. Por lo tanto, el dolor en una parte de la pierna puede no deberse necesariamente a las mismas razones que el dolor en otra parte.

 

Partes de la pierna

El dolor suele deberse al daño tisular. Es importante comprender los diferentes tejidos, órganos y estructuras que componen la parte inferior de la pierna para poder identificar la causa del dolor. Alrededor de la pierna se encuentra la piel con grasa y tejido conectivo debajo. Las láminas y bandas de tejido conectivo forman fascia y ligamentos, respectivamente. Debajo de la piel y entre este tejido conectivo se encuentran huesos, músculos, nervios y vasos sanguíneos.

Huesos

Hay dos huesos principales de la parte inferior de la pierna: la tibia y el peroné. Hace contacto con los huesos que forman la articulación del muslo y la rodilla en la parte superior y los huesos que forman la articulación del tobillo y el pie en la parte inferior. Aunque la tibia y el peroné son huesos relativamente delgados, ambos son extremadamente fuertes.

Músculos

Envueltos alrededor de estos huesos hay muchos músculos diferentes que están separados en compartimentos. En la parte posterior de la pierna se encuentra el mayor de estos músculos, conocido como gastrocnemio y sóleo. Es la razón por la que la parte posterior de la pierna, que se refiere a la pantorrilla, es carnosa. La parte delantera se conoce como espinilla y, a diferencia de la pantorrilla, tiende a ser huesuda. Los músculos se adhieren a los huesos por medio de tendones.

Vasos sanguineos

La sangre es transportada a la parte inferior de la pierna por la arteria poplítea que se divide en las arterias tibial anterior y posterior. Transporta nutrientes y oxígeno a los tejidos de la parte inferior de la pierna. La sangre se transporta desde la parte inferior de la pierna por las venas hasta el torso. Estas venas se pueden dividir en venas superficiales y profundas de la parte inferior de la pierna.

Nervios

Los nervios de la parte inferior de las piernas surgen de la parte inferior de la espalda, específicamente de las regiones lumbar y sacra de la columna vertebral. Los nervios principales de la parte inferior de la pierna surgen del nervio ciático, que a su vez surge de la parte inferior de la espalda. Este nervio ciático se divide en los nervios peroneo común (peroneo) y tibial.

Causas del dolor en la parte inferior de la pierna

El dolor es un síntoma de alguna afección subyacente. Puede surgir con diferentes formas de daño tisular, enfermedades y trastornos. Algunas de las causas más comunes de dolor en la parte inferior de la pierna se analizan a continuación. El dolor puede ir acompañado de otros signos y síntomas como hinchazón, enrojecimiento, erupciones o heridas.

Presion

Cualquier parte de la parte inferior de la pierna puede sufrir tensión, pero son los músculos y tendones los que tienen más probabilidades de verse afectados. Los músculos y tendones de la pierna a menudo experimentan tensión al estar de pie, caminar o correr durante mucho tiempo. La tensión también puede provocar calambres en los músculos, especialmente en los músculos de la pantorrilla.

La tensión muscular y la inflamación también se pueden sentir en la parte delantera de la parte inferior de la pierna (espinilla). Esto se conoce comúnmente como dolor en la espinilla y, contrariamente a la creencia popular, no se debe a pequeñas fracturas de la tibia. La tendinitis es donde los tendones de los músculos se inflaman generalmente debido al uso excesivo y la tensión de los músculos de la parte inferior de la pierna.

Lea más sobre el dolor de espinilla .

Lesión

La lesión en la parte inferior de la pierna puede ocurrir por una serie de afecciones diferentes. Puede ser de naturaleza mecánica, química o electromagnética. Las lesiones mecánicas pueden incluir un golpe, caída, picadura de insecto, rasguños o incluso usar ropa ajustada, entre otras causas. Las lesiones químicas pueden surgir con la exposición a productos químicos agresivos como el cloro o las cremas depilatorias para la depilación. La lesión electromagnética generalmente conduce a afecciones como las quemaduras solares. Las lesiones graves pueden provocar fracturas óseas o heridas abiertas.

Fracturas

Las fracturas óseas de la tibia o del peroné tienden a ocurrir con mucha fuerza. El más grande de los huesos de la parte inferior de la pierna, la tiba (tibia), es el hueso largo más comúnmente fracturado en el hueso. El hueso fracturado puede atravesar la piel (fractura abierta o compuesta) o puede no penetrar la piel (fractura cerrada o simple). Puede surgir con un accidente automovilístico, caída, asalto o deportes de contacto entre una serie de otros eventos.

Infección

Las infecciones de la pierna pueden ocurrir por varias razones y afectar la parte inferior de la pierna en diferentes niveles. El impétigo es una infección cutánea superficial. La celulitis es una infección más profunda que es más común en la parte inferior de la pierna. Es un tipo de infección bacteriana muy grave. Los pacientes con llagas abiertas (úlceras) debido a afecciones como diabetes o problemas en las venas también son propensos a las infecciones. A veces, las venas pueden inflamarse debido a un bloqueo con un coágulo (tromboflebitis) y luego infectarse.

Circulación

Los problemas con la circulación sanguínea en la parte inferior de la pierna también pueden causar dolor. La enfermedad de las arterias periféricas se produce cuando la arteria que suministra sangre a la parte inferior de la pierna se estrecha o incluso se bloquea. Esto restringe el flujo de sangre a la parte inferior de la pierna. Es posible que no siempre cause dolor de forma constante, sino solo durante la actividad física, cuando los músculos de las piernas necesitan más sangre. Este dolor se conoce como claudicación intermitente.

El dolor en la parte inferior de la pierna también puede surgir con problemas en las venas. En la trombosis venosa profunda (TVP), la circulación lenta en las venas profundas de las piernas da lugar a un coágulo de sangre. Puede ser un problema muy grave si el coágulo se desprende y se aloja en la arteria pulmonar e incluso puede provocar la muerte. Las venas superficiales pueden hincharse y volverse tortuosas (venas varicosas) y la alteración del flujo sanguíneo a través de ellas también puede provocar dolor.

Lea más sobre la trombosis venosa profunda .

Nervio pellizcado

Otra causa común de dolor en la parte inferior de la pierna es la compresión nerviosa. Esto a menudo surge en las raíces nerviosas, donde el nervio sale de la médula espinal. La ciática es un ejemplo de nervio pinzado y probablemente uno de los más comunes para causar dolor en la parte inferior de la pierna. Esto ocurre con excrecencias óseas de las vértebras, estrechamiento del orificio por donde los nervios salen de la médula espinal, una hernia de disco, artritis de la columna u otras afecciones.

Diabetes

La diabetes se ha convertido en una afección común en los países desarrollados, a menudo asociada con la obesidad. Los niveles elevados de glucosa en sangre pueden causar daños generalizados a diferentes órganos y estructuras del cuerpo. Puede dañar los nervios y esto se conoce como neuropatía diabética. Los nervios de la parte inferior de la pierna a menudo se ven afectados. Provoca síntomas como dolor, hormigueo y ardor que eventualmente progresa a entumecimiento.

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