La pierna se refiere a la extremidad inferior que incluye el muslo, la parte inferior de la pierna y el pie, siendo las articulaciones de la rodilla y el tobillo las articulaciones principales de la extremidad inferior. El dolor puede afectar toda la extremidad inferior (pierna) o estar aislado en una sola parte de la pierna, como la parte inferior de la pierna. Es importante hacer esta diferenciación porque hay diferentes estructuras en cada parte de la pierna. Por lo tanto, el dolor en una parte de la pierna puede no deberse necesariamente a los mismos motivos que el dolor en otra parte.

Partes de la parte inferior de la pierna

El dolor generalmente se debe a un daño tisular. Es importante comprender los diferentes tejidos, órganos y estructuras que componen la parte inferior de la pierna para identificar la causa del dolor. Alrededor de la pierna se encuentra la piel con grasa y tejido conectivo debajo. Las láminas y bandas de tejido conjuntivo forman fascia y ligamentos, respectivamente. Debajo de la piel y entre este tejido conectivo se encuentran hueso, músculos, nervios y vasos sanguíneos.

Huesos

Hay dos huesos principales de la parte inferior de la pierna: la tibia y el peroné. Hace contacto con los huesos que forman el muslo y la articulación de la rodilla en la parte superior y los huesos que forman la articulación del tobillo y el pie en la parte inferior. Aunque la tibia y el peroné son huesos relativamente delgados, ambos son extremadamente fuertes.

Músculos

Envueltos alrededor de estos huesos hay muchos músculos diferentes que están separados en compartimentos. En la parte posterior de la pierna se encuentra el más grande de estos músculos de la pierna, conocidos como los músculos gastrocnemio y sóleo. Es la razón por la cual la parte posterior de la pierna, que se refiere a la pantorrilla, es carnosa. La parte delantera se conoce como la espinilla y, a diferencia de la pantorrilla, tiende a ser huesuda. Los músculos se unen a los huesos por medio de tendones.

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Vasos sanguíneos

La arteria poplítea transporta sangre a la parte inferior de la pierna, que se divide en las arterias tibiales anterior y posterior. Lleva nutrientes y oxígeno a los tejidos de la parte inferior de la pierna. La sangre es transportada desde la parte inferior de la pierna por las venas hasta el torso. Estas venas se pueden dividir en las venas superficiales y profundas de la parte inferior de la pierna.

Nervios

Los nervios de la parte inferior de las piernas surgen de la parte inferior de la espalda, específicamente las regiones lumbar y sacra de la columna vertebral. Los nervios principales de la pierna surgen del nervio ciático que a su vez surge de la parte inferior de la espalda. Este nervio ciático se divide en los nervios tibial y peroneo común (peroneo).

Causas de dolor en la pierna inferior

El dolor es un síntoma de alguna afección subyacente. Puede surgir con diferentes formas de daño tisular, enfermedades y trastornos. Algunas de las causas más comunes de dolor en la parte inferior de la pierna se discuten a continuación. El dolor puede estar acompañado de otros signos y síntomas como hinchazón, enrojecimiento, sarpullido o heridas.

Cepa

Cualquier parte de la parte inferior de la pierna puede sufrir tensión, pero son los músculos y los tendones los que tienen más probabilidades de verse afectados. Los músculos y tendones de la pierna a menudo experimentan tensión cuando se paran, caminan o corren de forma prolongada. La tensión también puede provocar calambres en los músculos, especialmente en los músculos de la pantorrilla.

La tensión muscular y la inflamación también se pueden sentir en la parte anterior de la parte inferior de la pierna (espinilla). Esto se conoce comúnmente como tablillas de la espinilla y, contrariamente a la creencia popular, no se debe a pequeñas fracturas de la tibia. La tendinitis es donde los tendones de los músculos se inflaman usualmente debido al uso excesivo y la tensión de los músculos de la parte inferior de la pierna.

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Lesión

Lesión en la parte inferior de la pierna puede ocurrir por una variedad de condiciones diferentes. Puede ser de naturaleza mecánica, química o electromagnética. Las lesiones mecánicas pueden incluir un golpe, una caída, una picadura de insecto, un rasguño o incluso el uso de ropa ajustada, entre otras causas. Las lesiones químicas pueden surgir con la exposición a productos químicos fuertes como el cloro o cremas depilatorias para la depilación. Las lesiones electromagnéticas generalmente conducen a condiciones como las quemaduras solares. Las lesiones graves pueden causar fracturas óseas o heridas abiertas.

Fracturas

Las fracturas óseas de la tibia o el peroné tienden a ocurrir con mayor fuerza. El más grande de los huesos de la parte inferior de la pierna, la tiba (espinilla), es el hueso largo más comúnmente fracturado en el hueso. La fractura ósea puede romperse a través de la piel (fractura abierta o compuesta) o puede no penetrar en la piel (fractura cerrada o simple). Puede surgir con un accidente automovilístico, caída, asalto o deportes de contacto entre una serie de otros eventos.

Infección

Las infecciones de la pierna pueden ocurrir por varias razones y afectar la parte inferior de la pierna en diferentes niveles. El impétigo es una infección superficial de la piel. La celulitis es una infección más profunda que es más común en la parte inferior de la pierna. Es un tipo muy grave de infección bacteriana. Los pacientes con llagas abiertas (úlceras) debido a afecciones como diabetes o problemas en las venas también son propensos a las infecciones. A veces las venas pueden inflamarse debido a un bloqueo con un coágulo (tromboflebitis) y luego infectarse.

Circulación

Los problemas con la circulación sanguínea en la parte inferior de la pierna también pueden causar dolor. La enfermedad arterial periférica es donde la arteria que suministra sangre a la parte inferior de la pierna se estrecha o incluso se bloquea. Esto restringe el flujo de sangre a la parte inferior de la pierna. Es posible que no siempre cause dolor de forma constante, sino solo durante la actividad física cuando los músculos de la pierna requieren más sangre. Este dolor se conoce como claudicación intermitente.

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El dolor en la parte inferior de la pierna también puede surgir con problemas en las venas. En la trombosis venosa profunda (TVP), la circulación lenta en las venas profundas de las piernas da lugar a un coágulo de sangre. Puede ser un problema muy serio si el coágulo se desprende y se aloja en la arteria pulmonar e incluso puede causar la muerte. Las venas superficiales pueden volverse hinchadas y tortuosas (venas varicosas) y la alteración del flujo sanguíneo a través de ella también puede provocar dolor.

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Nervio pellizcado

Otra causa común de dolor en la parte inferior de la pierna es la compresión del nervio. Esto a menudo surge en las raíces nerviosas, donde el nervio sale de la médula espinal. La ciática es un ejemplo de un nervio pellizcado y probablemente uno de los más comunes para causar dolor en la parte inferior de la pierna. Esto ocurre con las excrecencias óseas de las vértebras, el estrechamiento del orificio donde los nervios salen de la médula espinal, una hernia discal, artritis de la columna u otras afecciones.

Diabetes

La diabetes se ha convertido en una afección común en los países desarrollados. a menudo asociado con la obesidad. Los niveles elevados de glucosa en sangre pueden causar daño generalizado a diferentes órganos y estructuras en el cuerpo. Puede dañar los nervios y esto se conoce como neuropatía diabética. Los nervios de la parte inferior de la pierna a menudo se ven afectados. Causa síntomas como dolor, hormigueo y ardor que finalmente progresa a entumecimiento.