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Infección por el virus del herpes simple (VHS), tipos, imágenes, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El herpes oral y genital son infecciones virales bien conocidas causadas por dos tipos del mismo virus conocido como virus del herpes simple. No existe cura para esta infección viral y afecta a personas de todo el mundo. Sin embargo, los medicamentos antivirales pueden controlar la afección en términos de duración y gravedad.

¿Qué es el herpes simple?

El herpes simple es un virus conocido por causar llagas en la boca, labios, genitales o recto. Hay dos tipos: uno que tiene más probabilidades de afectar la boca y el área de la cara, mientras que el otro tiende a afectar los genitales y el recto. Se le conoce comúnmente como herpes oral o herpes genital. Es posible que la infección no siempre cause signos y síntomas visibles. Puede fluctuar entre períodos de infección aguda y latencia en los que el virus todavía está presente pero no tan activo en la piel y las superficies mucosas.

El contacto con llagas abiertas e incluso secreciones como la saliva puede transmitir la infección de una persona a otra. Aunque las personas de los grupos socioeconómicos más bajos están más expuestas al virus (alrededor del 80% son seropositivas), es casi tan común entre los grupos socioeconómicos más altos (alrededor del 50% son seropositivos). La infección por VHS no suele ser mortal, pero las personas con sistemas inmunitarios débiles como el VIH / SIDA corren el riesgo de sufrir complicaciones mortales.

Tipos de herpes simple

Hay dos tipos de virus del herpes simple (HSV) conocidos como HSV-1 y HSV-2.

  • El HSV-1 generalmente afecta la boca y la cara y causa herpes labial o ampollas febriles.
  • El HSV-2 generalmente afecta los genitales y la mayoría de las veces se transmite sexualmente.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la ubicación no indica necesariamente el tipo de virus del herpes simple responsable de la infección. El HSV-2 puede causar lesiones en la boca y la cara, mientras que el HSV-1 en algunos casos raros causa lesiones genitales.

Causas y propagación del HSV

Tanto el herpes simple tipo 1 como el 2 son virus de ADN de doble hebra. El virus generalmente se limita a la región donde ocurre la infección. En personas con sistemas inmunitarios debilitados, el virus se puede propagar a otras partes del cuerpo. Aunque la infección viral se limita a los tejidos superficiales en el sitio de la infección, a veces puede extenderse a los nervios de la región (neurovirulencia), como el nervio trigémino con infecciones de la boca y la cara o los nervios sacros con infecciones genitales.

Cuando el virus infecta a una persona, hay una etapa de infección primaria. La infección puede volverse latente solo para reaparecer en períodos posteriores. Este período de latencia puede durar meses o incluso años. La reactivación puede ocurrir en cualquier momento. Una recurrencia es más común con HSV-2 que con HSV-1. Existen ciertos factores desencadenantes de las recurrencias, como fiebre, quemaduras solares y estrés. Es importante tener en cuenta que estos desencadenantes no causan los síntomas, sino que simplemente desencadenan condiciones en las que la actividad viral conduce a síntomas.

Transmisión

El virus del herpes simple (VHS) se transmite a través del contacto personal cercano. Se transmite de una persona a otra y los seres humanos son el único reservorio natural del virus. Por lo general, el virus se transmite ingresando pequeñas grietas en la piel o roturas de estaño en las superficies mucosas dentro de la boca o los genitales. También se puede transmitir a través de secreciones como la saliva. Dado que el virus se inactiva a temperatura ambiente o al secarse, rara vez se transmite a través de fómites (objetos contaminados con los que una persona infectada ha entrado en contacto).

Por lo tanto, el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) se puede transmitir al besar, compartir artículos personales como un cepillo de dientes o utensilios para comer con una persona infectada, etc. El HSV-2 generalmente se transmite solo a través del contacto sexual. También es posible que las mujeres embarazadas con herpes genital transmitan el virus a un bebé recién nacido durante el parto cuando el niño pasa por el canal de parto. Aunque es más probable que el contacto con llagas abiertas propague la infección, también puede transmitirse de una persona infectada sin llagas evidentes.

El HSV-1 es común entre adultos y niños. Por lo general, el VHS-2 solo se ve en adolescentes y adultos debido a que se transmite principalmente por contacto sexual. Cuando se observa HSV-2 en niños, particularmente en la región genital, entonces el abuso sexual debe considerarse como una posibilidad.

Signos y síntomas

Una persona con infección por VHS puede presentarse sin signos o síntomas notables. Por lo tanto, es difícil identificar a una persona con infección por VHS simplemente mirando la cara, los labios, la boca o los genitales. Los síntomas del primer episodio comienzan a aparecer unos días después de la infección. Por lo general, comienza con dolor y hormigueo en el área infectada y luego aparecen pequeñas protuberancias o ampollas. Las lesiones duran alrededor de 1 a 2 semanas y luego se rompen para formar úlceras superficiales (llagas abiertas).

Suele haber síntomas generalizados con la infección primaria. Esto incluye fiebre, pérdida de apetito, dolores musculares y una sensación general de malestar (malestar). Estos síntomas no suelen aparecer con recurrencias. Las infecciones por HSV-2 tienen más probabilidades de reaparecer que por HSV-1. Por lo general, estas recurrencias duran de unos días a una semana y pueden ocurrir varias veces al año. A medida que pasa el tiempo, las recurrencias se vuelven menos frecuentes anualmente, pero la posibilidad de transmitir la infección aún está presente.

Las personas que viven con el VIH / SIDA y otras afecciones en las que el sistema inmunológico está gravemente debilitado tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones fatales por la infección por HSV.

Imágenes de la infección por HSV

Imagen de ampolla HSV .

Imagen de HSV en los labios .

Imagen de una erupción por HSV .

Imágenes obtenidas de Dermatology Atlas Brazil (atlasdermatologico.com.br)

Tratamiento para el virus del herpes simple

La infección por el virus del herpes simple se trata con medicamentos antivirales. Sin embargo, esto no significa que la infección se pueda curar. En cambio, reduce la duración y la gravedad del período sintomático. Estos medicamentos, que pueden administrarse por vía oral o tópica, incluyen:

  • Aciclovir
  • Famciclovir
  • Penciclovir
  • Valaciclovir

En casos graves, el medicamento puede administrarse mediante una inyección. También se pueden usar otros medicamentos para aliviar síntomas como el dolor y la fiebre. El virus permanece en el cuerpo durante toda la vida y, aunque no se puede curar, se puede controlar de manera eficaz. Además de evitar desencadenantes como el estrés y las quemaduras solares cuando sea posible, también es importante mantener un sistema inmunológico saludable. El grado de protección inmunológica no solo disminuye la frecuencia de las recurrencias sino también la gravedad.

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