El herpes oral y genital son infecciones virales bien conocidas causadas por dos tipos del mismo virus conocido como el virus del herpes simple. No hay cura para esta infección viral y afecta a personas de todo el mundo. Sin embargo, los medicamentos antivirales pueden manejar la condición en términos de duración y gravedad.

¿Qué es el herpes simple?

El herpes simple es un virus que se sabe que causa llagas en la boca, los labios, los genitales o el recto. Hay dos tipos: uno que tiene más probabilidades de afectar el área de la boca y la cara, mientras que el otro tiende a afectar los genitales y el recto. Comúnmente se lo conoce como herpes oral o herpes genital. La infección puede no siempre causar signos y síntomas visibles. Puede fluctuar entre periodos de infección aguda y latencia donde el virus todavía está presente pero no tan activo en la piel y las superficies de la mucosa.

El contacto con llagas abiertas e incluso secreciones como la saliva puede transmitir la infección de una persona a otra. Aunque las personas de los grupos socioeconómicos más bajos están más frecuentemente expuestas al virus (alrededor del 80% son seropositivas), es casi tan común entre los grupos socioeconómicos más altos (aproximadamente 50% seropositivos). La infección por HSV generalmente no es mortal, pero las personas con sistemas inmunitarios débiles como el VIH / SIDA tienen riesgo de complicaciones mortales.

Tipos de Herpes Simplex

Hay dos tipos de virus del herpes simple (HSV) conocidos como HSV-1 y HSV-2.

  • HSV-1 generalmente afecta la boca y la cara para causar herpes labial o ampollas febriles.
  • HSV-2 generalmente afecta los genitales y la mayoría de las veces se transmite sexualmente.
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Sin embargo, es importante tener en cuenta que la ubicación no necesariamente indica el tipo de virus del herpes simple que es responsable de la infección. El HSV-2 puede causar lesiones en la boca y la cara, mientras que el HSV-1 en algunos casos ocasiona lesiones genitales.

Causas y propagación del HSV

Tanto el herpes simple tipo 1 como el 2 son virus de ADN bicatenario. El virus generalmente se limita a la región donde ocurre la infección. En las personas con sistemas inmunes debilitados, el virus puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Aunque la infección viral se limita a los tejidos superficiales en el sitio de infección, a veces puede diseminarse a los nervios de la región (neurovirulencia) como el nervio trigémino con infecciones de la boca y la cara o los nervios sacros con infecciones genitales.

Cuando el virus infecta a una persona allí es una etapa de infección primaria. La infección puede quedar latente solo para reaparecer en períodos posteriores. Este período de latencia puede durar meses o incluso años. La reactivación puede ocurrir en cualquier momento. Una recurrencia es más común con HSV-2 que con HSV-1. Existen ciertos desencadenantes de recurrencias, como fiebre, quemaduras solares y estrés. Es importante tener en cuenta que estos factores desencadenantes no provocan los síntomas, sino que simplemente desencadenan condiciones en las que la actividad viral conduce a los síntomas.

Transmisión

El virus del herpes simple (HSV) se transmite a través del contacto personal cercano. Se transmite de una persona a otra y los humanos son el único reservorio natural para el virus. Por lo general, el virus se transmite al ingresar pequeñas grietas en la piel o se rompe la lata en las superficies de la mucosa dentro de la boca o los genitales. También se puede transmitir a través de secreciones como la saliva. Como el virus se inactiva a temperatura ambiente o con secado, rara vez se propaga a través de fomites (objetos contaminados con los que una persona infectada ha entrado en contacto).

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El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) se puede propagar por besarse, compartir objetos personales como un cepillo de dientes o utensilios de cocina con una persona infectada, etc. El HSV-2 generalmente se contagia solo a través del contacto sexual. También es posible que las mujeres embarazadas con herpes genital transmitan el virus a un bebé recién nacido durante el parto a medida que el niño pasa por el canal de parto. Aunque es más probable que el contacto con llagas abiertas propague la infección, también puede transmitirse de una persona infectada sin llagas evidentes.

El HSV-1 es común entre adultos y niños. Por lo general, el VHS-2 solo se observa en adolescentes y adultos debido a que se transmite principalmente por contacto sexual. Cuando se observa HSV-2 en niños, particularmente en la región genital, se debe considerar el abuso sexual como una posibilidad.

Signos y Síntomas

Una persona con infección por HSV puede presentarse sin ningún signo o síntoma notable. Por lo tanto, es difícil identificar a una persona con infección por HSV simplemente observando la cara, los labios, la boca o los genitales. Los síntomas del primer episodio comienzan a aparecer a los pocos días de la infección. Por lo general, comienza con dolor y hormigueo en el área infectada y pequeños bultos o ampollas luego entran en erupción. Las lesiones duran alrededor de 1 a 2 semanas y luego se rompen para formar úlceras superficiales (úlceras abiertas).

Generalmente hay síntomas generalizados con la infección primaria. Esto incluye fiebre, pérdida de apetito, dolores musculares y una sensación general de malestar (malestar general). Estos síntomas generalmente no aparecen con recurrencias. Las infecciones por HSV-2 son más propensas a recurrir al HSV-1. Por lo general, estas recurrencias duran de unos días a una semana y pueden ocurrir varias veces en un año. A medida que pasa el tiempo, las recurrencias se vuelven menos frecuentes cada año, pero la posibilidad de transmitir la infección todavía está presente.

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Las personas que viven con VIH / SIDA y otras afecciones donde el sistema inmunitario está gravemente debilitado corren un alto riesgo de muerte complicaciones de la infección por HSV.

Fotos de infección por HSV

Imágenes procedentes de Dermatology Atlas Brazil

Tratamiento para el virus del herpes simple

La infección por el virus del herpes simple se trata con medicamentos antivirales. Sin embargo, esto no significa que la infección pueda curarse. En cambio, reduce la duración y la gravedad del período sintomático. Estos medicamentos, que pueden administrarse por vía oral o tópica, incluyen:

  • Aciclovir
  • Famciclovir
  • Penciclovir
  • Valaciclovir

En casos graves, el medicamento puede administrarse mediante una inyección. También se pueden usar otros medicamentos para aliviar síntomas como el dolor y la fiebre. El virus permanece en el cuerpo durante toda la vida y, aunque no se puede curar, puede ser administrado de manera efectiva. Además de evitar desencadenantes como el estrés y las quemaduras solares cuando sea posible, también es importante mantener un sistema inmunológico saludable. El grado de protección inmune no solo disminuye la frecuencia de las recurrencias sino también la gravedad.