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Peligros para la salud del hígado: alimentos, hierbas, suplementos, medicamentos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hígado es uno de los órganos más versátiles del cuerpo humano. Es responsable de una serie de funciones diferentes, desde metabolizar sustancias, neutralizar venenos, eliminar desechos de la sangre y fabricar sustancias importantes para la salud en general.

Aunque el hígado tiene una capacidad notable para regenerarse, esta es limitada y, finalmente, el hígado puede enfermarse e incluso fallar. Sin un trasplante de hígado cuando sea necesario, la insuficiencia hepática puede provocar la muerte. La salud del hígado es tan importante como la salud en general.

¿Cómo mejorar la salud del hígado?

Las mismas medidas que se toman para mantener un cuerpo sano también ayudarán a la salud del hígado. Esto incluye una variedad de cambios en la dieta y el estilo de vida. Sin embargo, a veces la atención se centra solo en la salud del hígado y, a veces, esto es solo una exageración comercial para promover productos para la salud específicos del hígado, como suplementos a base de hierbas, así como vitaminas y minerales. A menudo, no existe evidencia científica que respalde estas afirmaciones.

A veces, la atención debe centrarse en lo que no se debe hacer en lugar de en lo que se debe hacer por la salud del hígado. Al eliminar las diversas tensiones en el hígado, puede utilizar su capacidad natural para restaurar y mantener su salud. No existe una dieta, suplemento, hierba o medicamento específico que pueda restaurar la salud del hígado. En su lugar, se debe implementar una combinación de cambios en la dieta y el estilo de vida.

Peligros para la salud del hígado

Los siguientes factores pueden ser perjudiciales para el hígado. Hay varios otros factores que pueden afectar al hígado y es importante practicar la moderación en todo momento. Se sabe que ciertas sustancias y hábitos de estilo de vida son dañinos y, por lo tanto, el sentido común juega un papel importante en el mantenimiento de la salud del hígado.

Alimentos

Cualquier alimento en exceso puede ser perjudicial, no solo para el hígado sino también para la salud en general. A menudo, no se considera que el azúcar sea ​​dañino para la salud y específicamente para la salud del hígado. Sin embargo, el azúcar puede ser perjudicial para el hígado. Puede causar una acumulación de grasa en el hígado al igual que la obesidad. Esto se conoce como enfermedad del hígado graso y a veces puede progresar a afecciones hepáticas graves.

Se sabe que las grasas trans, que a menudo se encuentran en las comidas rápidas grasosas y los productos horneados, son perjudiciales para la salud en general y también pueden afectar al hígado. En primer lugar, las grasas trans contribuyen al aumento de peso y la obesidad puede provocar la enfermedad del hígado graso. Sin embargo, los estudios también han demostrado que consumir dietas ricas en grasas trans puede dañar directamente el hígado que procesa estos alimentos y puede provocar enfermedades hepáticas.

Conservantes

Los alimentos con alto contenido de sustancias artificiales, como los conservantes, también pueden ser perjudiciales para el hígado. El hígado tiene que procesar estos conservantes, descomponerlos y excretarlos, ya que estos conservantes generalmente no tienen valor nutricional. El glutamato monosódico (MSG) es uno de los conservantes que ha demostrado ser perjudicial para el hígado. Parece contribuir a la enfermedad del hígado graso no alcohólico y posiblemente puede desempeñar un papel en el cáncer de hígado.

Hierbas

Se dice que ciertas hierbas como el cardo mariano ( Silybum marianum ) y el diente de león ( Taraxacum officinale ) son beneficiosas para la salud del hígado. Sin embargo, los resultados de algunos estudios se han mezclado, mientras que con otros estudios no ha habido una identificación clara de estas hierbas sobre la salud del hígado. Sin embargo, estas hierbas, junto con otras, continúan siendo promocionadas como beneficiosas.

Contrariamente a la creencia popular, no todos los suplementos a base de hierbas son seguros. Las hierbas son material vegetal con una variedad de productos químicos y algunos de ellos pueden ser dañinos. La consuelda ( Symphytum officinale ) es una hierba que se sabe que es dañina para el hígado si se consume en grandes cantidades durante un período prolongado de tiempo. También se sabe que otra hierba, la kava kava, afecta la salud del hígado y ha sido prohibida en algunos países. Varias otras hierbas también pueden tener el mismo efecto.

Suplementos nutricionales

A menudo se piensa que los suplementos nutricionales son beneficiosos para la salud en general. Si bien tiene beneficios, también puede ser dañino cuando se consume en grandes cantidades, particularmente en una persona que no tiene ninguna deficiencia. La vitamina A es un micronutriente esencial que está ampliamente disponible en muchos alimentos comunes. La ingesta alta de vitamina A en suplementos puede ser tóxica para el hígado. Los minerales como el cobre también pueden causar toxicidad hepática.

Obesidad

La enfermedad del hígado graso no alcohólico es una afección hepática grave que se asocia con la obesidad. La grasa se acumula en el hígado y, con el tiempo, esto puede dañarlo. La mayoría de los casos son asintomáticos y, por tanto, no se detectan a tiempo. La obesidad está aumentando en las naciones desarrolladas y está asociada en gran medida con un exceso de carbohidratos refinados y la inactividad. Por tanto, estos alimentos y un estilo de vida sedentario pueden ser perjudiciales para el hígado.

Alcohol

Es bien sabido que el alcohol es perjudicial para el hígado. El hígado descompone el alcohol en el torrente sanguíneo y el exceso de alcohol en una sola sesión puede ser tóxico. Sin embargo, la enfermedad hepática como la cirrosis se observa con mayor frecuencia con el abuso de alcohol a largo plazo. Es irreversible y eventualmente puede conducir a la muerte si no se recibe un trasplante de hígado. El consumo moderado de alcohol puede no ser tan dañino para el hígado.

Medicamento

Muchos medicamentos diferentes pueden ser tóxicos para el hígado. Depende del tipo de fármaco, la dosis y la duración del uso. No solo los medicamentos recetados pueden ser perjudiciales para el hígado. Incluso los medicamentos de venta libre (sin receta) pueden ser tóxicos e incluso pueden provocar resultados fatales si se toman en dosis muy grandes. Por lo tanto, es importante usar la medicación según lo prescrito y buscar ayuda profesional si un medicamento no está produciendo el efecto deseado.

 

Comportamiento arriesgado

Uno de los factores más comunes y dañinos para la salud del hígado es la hepatitis viral . Existen diferentes cepas de este virus que pueden transmitirse de diversas formas. El uso de drogas intravenosas, hacerse tatuajes en instalaciones que no practican la higiene adecuada, tener relaciones sexuales sin protección, tener múltiples parejas sexuales y consumir alimentos y bebidas de fuentes dudosas puede conducir a la propagación del virus de la hepatitis. Por tanto, estos comportamientos deben evitarse.

ADVERTENCIA: Siempre busque atención médica cuando se sospeche una enfermedad hepática. Los signos y síntomas como coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia), náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito y pérdida de peso son algunas de las características de la enfermedad hepática.

Referencias :

nccih.nih.gov/health/milkthistle/ataglance.htm

www.webmd.com/hepatitis/ss/slideshow-surprising-liver-damage

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