El metabolismo es todas las reacciones químicas que ocurren en el cuerpo para mantener la vida. En el proceso, el calor se genera a medida que se gasta energía. Una medida de la cantidad de calor generado a lo largo del tiempo es una indicación directa del gasto de energía y esto se conoce como la tasa metabólica . El proceso de producción de energía requiere nutrientes como la glucosa que luego se convierten en una molécula de energía conocida como ATP (trifosfato de adenosina).

Estas moléculas se descomponen por las mitocondrias en la célula para producir energía que alimenta las diversas funciones de soporte vital de la célula y el cuerpo como un todo. El oxígeno y varias enzimas también son necesarios para la producción de energía. Todo el proceso está regulado por diversas hormonas y fluctúa de acuerdo con las demandas energéticas de cualquier situación dada. Simplemente, esto significa que una persona que está durmiendo requiere menos energía que una persona que corre.

¿Qué es un metabolismo lento?

El término metabolismo lento o metabolismo bajo a menudo se usa poco para describir a una persona que está letárgica, se fatiga fácilmente y tiene sobrepeso u obesidad. Sin embargo, en el verdadero sentido, indica una tasa metabólica inferior a la normal que se debe a causas fisiológicas (circunstancias normales) o patológicas (enfermedades). Por ejemplo, se observa un metabolismo lento en afecciones como hipotiroidismo no tratado (glándula tiroidea poco activa).

Metabolismo bajo y aumento de peso

A menudo se culpa al metabolismo bajo como la causa del sobrepeso u obesidad. Sin embargo, en la mayoría de los casos esto se debe a la falta de ejercicio y a una ingesta de calorías superior a la requerida en los alimentos. La energía se mide en calorías. La comida tiene potencial de energía, lo que significa que cuando se descompone producirá una cantidad específica de energía. Por lo tanto, la comida se puede medir en calorías. La actividad física requiere energía, que también se mide en calorías. Para mantener un peso corporal normal, una persona debe consumir tantas calorías (alimentos) como las que se consumen en la actividad física durante el transcurso de un día. Sin embargo, una ingesta alta en calorías significa que solo algunas de estas calorías se usan para las necesidades de energía y el resto se almacena en el cuerpo en forma de grasa. Esto se explica con más detalle en recuento de calorías y peso corporal .

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Factores que determinan la tasa metabólica

En última instancia, la tasa metabólica está determinada por el nivel de actividad de una persona. Esto está regulado por varios factores, la mayoría de los cuales son el resultado de la influencia hormonal. Se observa una tasa metabólica más alta en una persona que es más activa y, por lo tanto, gasta más energía en un día. Se observa una tasa metabólica más baja o más lenta en una persona que es menos activa y utiliza menos energía. La tasa metabólica puede fluctuar durante el transcurso del día: se necesita más energía y se utiliza cuando está activo, como caminar o correr, y se utiliza menos energía cuando está inactivo, como durante el sueño.

Por lo tanto, una persona menos activa tiene un metabolismo menor tasa que una persona que es muy activa. Esto no significa que el metabolismo de la persona sea más bajo de lo normal, sino simplemente que las necesidades de energía son menores debido a la elección. Si una persona se vuelve más activa, la tasa metabólica aumenta. Sin embargo, existen condiciones en las que la tasa metabólica de una persona es menor o más lenta de lo que debería ser a pesar de la actividad, pero esto está en un estado de enfermedad o bajo ciertas circunstancias.

Hormonas y metabolismo

La tasa metabólica del cuerpo está regulada principalmente por las dos hormonas tiroideas – tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Cuando la hormona tiroidea se une a receptores específicos en la superficie de una célula, activa la célula para aumentar la producción de energía. En el proceso, se toma más glucosa del torrente sanguíneo y se recluta glucosa o incluso grasa en las tiendas para satisfacer las necesidades energéticas de la célula.

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El metabolismo no depende únicamente de la actividad metabólica de cada célula, sino también de otros factores como la disponibilidad de nutrientes, particularmente el suministro de glucosa y oxígeno. Otras hormonas también pueden influir en el metabolismo, ya sea directa o indirectamente. Esto puede incluir las hormonas epinefrina, cortisol, insulina y varias otras hormonas que tienen un efecto menor. A pesar de esta amplia gama de hormonas, las hormonas tiroideas son el regulador más prominente e importante de la tasa metabólica.

Sin embargo, estas glándulas y sus hormonas no actúan aisladas sino que están reguladas por otras glándulas y hormonas. La glándula tiroides es estimulada por hormona estimulante de la tiroides (TSH) secretada por la hipófisis anterior. La secreción de TSH a su vez está controlada por la hormona liberadora de tirotropina (TRH) secretada por el hipotálamo. Por lo tanto, si estas glándulas que controlan, sus hormonas o vías se rompen, entonces el metabolismo se puede ralentizar.

Causas fisiológicas del metabolismo lento

  • Edad . La tasa metabólica disminuye con la edad, que se asocia con una masa muscular más baja y posiblemente incluso niveles más bajos que los niveles normales de ciertas hormonas que regulan el metabolismo.
  • Género . Los hombres tienen una masa muscular más grande y los músculos son las mayores células que consumen energía porque es rica en mitocondrias. Por lo tanto, las mujeres tienden a tener un metabolismo más lento que los hombres.
  • Masa muscular . Una persona más musculosa tendrá una tasa metabólica más alta incluso en reposo ya que las células musculares son los consumidores de energía más grandes. Por lo tanto, una persona con una masa muscular inferior tendrá menos necesidades de energía.
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Enfermedades que causan un metabolismo lento

Se conocen como causas patológicas de un metabolismo lento.

  • El hipotiroidismo es donde hay una deficiencia de hormonas tiroideas. Este estado puede deberse a una serie de otras causas que afectan únicamente a la glándula tiroides, las hormonas tiroideas o los factores reguladores.
  • Diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ) donde la captación y la utilización de la glucosa por células se ve disminuida debido a una deficiencia de insulina o un defecto en la respuesta de insulina.
  • El síndrome de Cushing surge con un exceso de niveles de cortisol ( hipercortisolismo ). El cortisol reduce directamente la utilización celular de glucosa y también indirectamente al reducir el efecto de la insulina (diabetes suprarrenal).
  • La desnutrición puede deberse a una baja ingesta de macronutrientes (carbohidratos, proteínas, grasas) o micronutrientes ( vitaminas y minerales). Mientras que los macronutrientes se usan directamente para la producción de energía, los micronutrientes desempeñan papeles bioquímicos importantes que median la tasa metabólica y, por lo tanto, también deben estar disponibles.
  • Galactosemia donde hay una deficiencia de las enzimas que descomponen la galactosa en glucosa. Se pueden usar otras fuentes de carbohidratos para el suministro de glucosa. La galactosemia es uno de los muchos errores congénitos del metabolismo.
  • La anemia es la deficiencia de hemoglobina, el compuesto transportador de oxígeno en los glóbulos rojos. La baja disponibilidad de oxígeno (hipoxia) reduce la tasa metabólica ya que se requiere oxígeno para la producción de energía.

Signos y síntomas de un metabolismo lento

  • Aumento de peso si la ingesta de calorías en los alimentos es constantemente más alta que la requerida.
  • Fatiga y letargo
  • Depresión
  • Mala memoria
  • Somnolencia
  • Conducta lenta – habla, movimiento
  • Disminución de la libido