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Metabolismo lento (tasa metabólica baja)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El metabolismo son todas las reacciones químicas que ocurren en el cuerpo para mantener la vida. En el proceso, el calor se genera a medida que se gasta energía. Una medida de la cantidad de calor generado a lo largo del tiempo es una indicación directa del gasto energético y esto se conoce como tasa metabólica . El proceso de producción de energía requiere nutrientes como la glucosa que luego se convierten en una molécula de energía conocida como ATP (trifosfato de adenosina).

Estas moléculas son descompuestas por las mitocondrias en la célula para producir energía que impulsa las diversas funciones de sustento de la vida de la célula y del cuerpo en su conjunto. También se requieren oxígeno y varias enzimas para la producción de energía. Todo el proceso está regulado por varias hormonas y fluctúa de acuerdo con las demandas de energía de cualquier situación dada. Simplemente, esto significa que una persona que está durmiendo requiere menos energía que una persona que está corriendo.

¿Qué es un metabolismo lento?

El término metabolismo lento o metabolismo bajo a menudo se usa de manera vaga para describir a una persona que está letárgica, se fatiga fácilmente y tiene sobrepeso u obesidad. Sin embargo, en el verdadero sentido, indica una tasa metabólica más baja de lo normal que se debe a causas fisiológicas (circunstancias normales) o patológicas (enfermedades). Por ejemplo, se observa un metabolismo lento en condiciones como el hipotiroidismo no tratado (glándula tiroides hipoactiva).

Bajo metabolismo y aumento de peso

A menudo se culpa a un metabolismo bajo como la causa del sobrepeso o la obesidad. Sin embargo, en la mayoría de los casos esto se debe a la falta de ejercicio y a una ingesta de calorías en los alimentos superior a la requerida. La energía se mide en calorías. Los alimentos tienen potencial energético, lo que significa que cuando se descomponen producirán una cantidad específica de energía. Por tanto, la comida se puede medir en calorías. La actividad física requiere energía que también se mide en calorías. Para mantener un peso corporal normal, una persona debe consumir tantas calorías (alimentos) como gaste en actividad física durante el transcurso de un día. Sin embargo, una ingesta alta de calorías significa que solo algunas de estas calorías se utilizan para las necesidades energéticas y el resto se almacena en el cuerpo en forma de grasa. Esto se explica más detalladamente en el recuento de calorías y el peso corporal .

Factores que determinan la tasa metabólica.

En última instancia, la tasa metabólica está determinada por el nivel de actividad de una persona. Esto luego es regulado por varios factores, la mayoría de los cuales son el resultado de la influencia hormonal. Se observa una tasa metabólica más alta en una persona que es más activa y, por lo tanto, gasta más energía en un día. Se observa una tasa metabólica más baja o más lenta en una persona que es menos activa y utiliza menos energía. La tasa metabólica puede fluctuar durante el transcurso del día: se requiere y utiliza más energía cuando está activo, como al caminar o correr, y se utiliza menos energía cuando está inactivo, como durante el sueño.

Por lo tanto, una persona menos activa tiene una tasa metabólica más baja que una persona muy activa. Esto no significa que el metabolismo de la persona sea más bajo de lo normal, sino simplemente que las necesidades energéticas son menores debido a la elección. Si una persona se vuelve más activa, la tasa metabólica aumenta. Sin embargo, existen condiciones en las que la tasa metabólica de una persona es más baja o más lenta de lo que debería ser a pesar de la actividad, pero esto se produce en un estado de enfermedad o en determinadas circunstancias.

Hormonas y metabolismo

La tasa metabólica del cuerpo está regulada principalmente por las dos hormonas tiroideas : tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Cuando la hormona tiroidea se une a receptores específicos en la superficie de una célula, hace que la célula aumente la producción de energía. En el proceso, se absorbe más glucosa del torrente sanguíneo y la glucosa o incluso la grasa se reclutan de las reservas para satisfacer las necesidades energéticas de las células.

El metabolismo no depende únicamente de la actividad metabólica de cada célula, sino también de otros factores como la disponibilidad de nutrientes, en particular el suministro de glucosa y oxígeno. Otras hormonas también pueden influir en el metabolismo, ya sea directa o indirectamente. Esto puede incluir las hormonas epinefrina, cortisol, insulina y varias otras hormonas que tienen un efecto menor. A pesar de esta amplia gama de hormonas, las hormonas tiroideas son las reguladoras más prominentes e importantes de la tasa metabólica.

Sin embargo, estas glándulas y sus hormonas no actúan de forma aislada, sino que están reguladas por otras glándulas y hormonas. La glándula tiroides es estimulada por la hormona estimulante de la tiroides (TSH) secretada por la pituitaria anterior. La secreción de TSH, a su vez, está controlada por la hormona liberadora de tirotropina (TRH) secretada por el hipotálamo. Por lo tanto, si estas glándulas de control, sus hormonas o vías se interrumpen, el metabolismo puede ralentizarse.

Causas fisiológicas del metabolismo lento

  • Edad . La tasa metabólica disminuye con la edad, lo que se asocia con una masa muscular más baja y posiblemente niveles incluso más bajos de lo normal de ciertas hormonas que regulan el metabolismo.
  • Género . Los hombres tienen una masa muscular más grande y los músculos son las células que más energía consumen porque son ricos en mitocondrias. Por lo tanto, las hembras tienden a tener un metabolismo más lento que los machos.
  • Masa muscular . Una persona más musculosa tendrá una tasa metabólica más alta incluso en reposo, ya que las células musculares son las que más energía consumen. Por tanto, una persona con menor masa muscular tendrá menores necesidades energéticas.

Enfermedades que causan metabolismo lento

Estos se conocen como causas patológicas de un metabolismo lento.

  • El hipotiroidismo es donde hay una deficiencia de hormonas tiroideas. Este estado puede deberse a una serie de otras causas que afectan únicamente a la glándula tiroides, las hormonas tiroideas o los factores reguladores.
  • Diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ) en la que la captación y utilización de glucosa por las células disminuye debido a una deficiencia de insulina o un defecto en la respuesta a la insulina.
  • El síndrome de Cushing surge con un exceso de cortisol ( hipercortisolismo ). El cortisol reduce directamente la utilización celular de glucosa y también lo hace indirectamente al reducir el efecto de la insulina (diabetes suprarrenal).
  • La desnutrición puede deberse a una baja ingesta de macronutrientes (carbohidratos, proteínas, grasas) o micronutrientes (vitaminas y minerales). Si bien los macronutrientes se utilizan directamente para la producción de energía, los micronutrientes desempeñan importantes funciones bioquímicas que median la tasa metabólica y, por lo tanto, también deben estar disponibles.
  • Galactosemia donde una deficiencia de las enzimas que descomponen la galactosa en glucosa. Se pueden usar otras fuentes de carbohidratos para el suministro de glucosa. La galactosemia es uno de los muchos errores innatos del metabolismo.
  • La anemia es la deficiencia de hemoglobina, el compuesto portador de oxígeno en los glóbulos rojos. La baja disponibilidad de oxígeno (hipoxia) reduce la tasa metabólica ya que se requiere oxígeno para la producción de energía.

Signos y síntomas de un metabolismo lento

  • Aumento de peso si la ingesta de calorías en los alimentos es constantemente superior a la requerida.
  • Fatiga y letargo
  • Depresión
  • Mala memoria
  • Somnolencia
  • Comportamiento lento: habla, movimiento
  • Libido disminuida

 

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