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Efectos secundarios y síntomas de la vacuna después de la vacunación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los programas de inmunización en todo el mundo han reducido de manera efectiva el riesgo de infecciones graves, discapacidad de por vida e incluso la muerte por ciertos microorganismos peligrosos. Antes del desarrollo de las vacunas, muchas de estas enfermedades infecciosas diezmaban gran parte de la población durante los brotes y contribuían a la muerte prematura.

A las vacunas no se les suele atribuir el mérito de ser uno de los milagros de la medicina moderna, en la forma en que se reconoce a los antibióticos. Pero las vacunas han jugado un papel importante en la prolongación de la vida humana. Si bien no se puede negar que las vacunas son un salvavidas, no están completamente libres de efectos secundarios. Es poco común, pero los efectos secundarios de la vacuna pueden ser graves y, a veces, incluso mortales.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Para comprender por qué surgen los efectos secundarios de las vacunas, es importante saber primero cómo funcionan las vacunas. Las vacunas de alguna manera “programan” el sistema inmunológico del cuerpo. Introduce el microbio completo o una parte de él en el cuerpo en una dosis muy pequeña. Esto permite que las defensas del cuerpo, es decir, el sistema inmunológico, desarrollen los mecanismos necesarios para reconocer el microbio en el futuro, atacarlo y destruirlo rápidamente antes de que el microbio pueda prosperar dentro del cuerpo y causar una enfermedad grave.

La clave de este mecanismo de búsqueda y destrucción son las sustancias que componen el microbio. Pueden ser las capas externas del virus o la bacteria, el material genético que contiene o, a veces, incluso todo el microbio que se ha debilitado. También se pueden utilizar toxinas. Cuando el cuerpo entra en contacto con estas sustancias extrañas, conocidas como antígenos, formará los anticuerpos correspondientes. Estos anticuerpos luego circulan en el cuerpo y si alguna vez encuentran el antígeno específico nuevamente, los anticuerpos se unirán a los antígenos.

Este complejo antígeno-anticuerpo podrá entonces guiar la respuesta inmune rápidamente. Entonces, las vacunas funcionan ayudando al sistema inmunológico a formar anticuerpos contra estos microbios antes de tiempo cuando aún está sano. Estos anticuerpos son la protección duradera.

Tipos de vacunas

Hay varias vacunas diferentes según el tipo de microorganismo para el que está diseñada, la forma en que el sistema inmunológico responde y los posibles efectos secundarios.

  • Vacunas vivas donde el microorganismo está “vivo” pero debilitado.
  • Vacunas inactivadas que contienen microorganismos “muertos”.
  • Vacunas de subunidades en las que se incluye una parte de los microorganismos, es decir, los mejores antígenos para provocar una respuesta inmune.
  • Vacunas de toxoides que contienen la toxina (veneno) producida por el microorganismo, generalmente bacterias.
  • Las vacunas conjugadas son un tipo de vacuna de subunidades que contienen los polisacáridos que pueden enmascarar los antígenos de los microorganismos.
  • Las vacunas de ADN contienen el material genético del microorganismo.
  • Las vacunas de vectores recombinantes utilizan virus o bacterias inofensivos para transportar el ADN de los microorganismos diana a las células del cuerpo.

Las vacunas de ADN y las vacunas de vectores recombinantes son relativamente nuevas y todavía se encuentran en gran parte en las etapas experimentales. Las vacunas vivas deben refrigerarse para seguir siendo potentes y no se pueden administrar a personas con sistemas inmunitarios debilitados. Las vacunas inactivadas son más estables y seguras que las vacunas vivas, pero pueden requerir inyecciones de refuerzo para mantener la inmunidad, lo que no siempre es posible.

Riesgo de efectos secundarios

El riesgo de efectos secundarios de las vacunas varía según el tipo de vacuna, el microorganismo involucrado, el sistema inmunológico del individuo y la forma en que se almacena y manipula una vacuna. El factor principal sigue siendo el estado de salud y la sensibilidad del individuo. Una vacuna relativamente segura que probablemente no cause efectos secundarios en la mayoría de las personas, puede tener efectos secundarios muy graves en una minoría de personas inmunizadas con ella. A veces, el riesgo es tan mínimo que prácticamente se considera insignificante.

Nunca es prudente rechazar las vacunas necesarias basándose en un miedo irracional y poco realista a los efectos secundarios. Algunas enfermedades infecciosas que casi fueron erradicadas a nivel mundial han experimentado un pequeño resurgimiento en los últimos años debido a los mitos y conceptos erróneos sobre los efectos secundarios de las vacunas. Esto se ha aislado en gran medida a determinadas regiones del mundo. Ha habido escándalos sobre vacunas contaminadas, pero a menudo se detecta temprano y se limita a pequeños lotes. Las vacunas pueden tener efectos secundarios leves, moderados o graves, pero siempre es importante sopesar los beneficios en comparación con los riesgos antes de rechazar una vacuna.

Las personas que viven con el VIH y el SIDA, o una persona con un sistema inmunológico debilitado por cualquier otro motivo, deben tener cuidado con ciertas vacunas. Es importante informar al profesional de la salud que le administra la vacuna acerca de sus enfermedades preexistentes para evitar efectos secundarios graves por recibir la vacuna.

Efectos secundarios leves de la vacuna

La mayoría de los efectos secundarios de las vacunas pertenecen a la categoría leve. Es poco común, pero se observa con más frecuencia que los efectos secundarios de moderados a graves. Los efectos secundarios leves incluyen:

  • Fiebre: generalmente aguda y de bajo grado.
  • Erupción: picazón, bultos y enrojecimiento en el lugar de la vacunación.
  • Moretones e hinchazón en el sitio.
  • Sensibilidad o dolor en el sitio.
  • Fatiga.
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Dolores de cabeza
  • Diarrea.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas y vómitos.
  • Infección del tracto respiratorio superior (URTI).
  • Congestión nasal.
  • Tos
  • Dolor abdominal.
  • Dolor muscular o articular.
  • Temblores (no convulsiones).

Fiebre, sarpullido, hematomas y sensibilidad / dolor en el lugar de la vacunación son efectos secundarios comunes de la mayoría de las vacunas. Los otros efectos secundarios leves pueden variar según el tipo de vacuna y los microorganismos diana contra los que se vacunen.

Efectos secundarios moderados

Estos son efectos secundarios menos comunes de la vacuna y, a veces, pueden ser el preludio de efectos secundarios más graves que surgirán poco tiempo después. Incluye:

  • Fiebre alta.
  • Llanto / llanto inconsolable entre los niños.
  • Rigidez articular (temporal).
  • Convulsiones: un episodio único o de corta duración.
  • Sibilancias, especialmente en un asmático.
  • Desmayos.

Las convulsiones, las sibilancias y los desmayos pueden tener serias complicaciones en algunas personas. Depende en gran medida de la intensidad de estos síntomas y de la situación en la que se encuentra una persona cuando surgen estos síntomas, por ejemplo, si tiene una convulsión mientras conduce un automóvil.

Efectos secundarios graves

Aunque son raros, estos efectos secundarios pueden ser lo suficientemente graves como para ser mortales. A veces, los primeros efectos secundarios pueden ser de leves a moderados, pero a los pocos días aparecen los síntomas graves. En otras ocasiones, los efectos secundarios graves pueden ser casi instantáneos después de recibir la vacuna.

Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • Reacción alérgica grave como anafilaxia .
  • Bloqueo intestinal.
  • Neumonía.
  • Convulsiones a largo plazo.
  • Coma.
  • Sordera.
  • Daño cerebral permanente.

Muchos de estos efectos secundarios graves son tan raros que no se sabe de manera concluyente si surgen debido a la vacunación o por alguna otra razón que aún no se ha determinado.

Lea más sobre los posibles efectos secundarios de vacunas específicas en el sitio web de CDC.gov.

Referencias

Efectos secundarios de la vacuna .
Lista de vacunas del NHS del Reino Unido . CDC.gov

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