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Retención de líquidos en el cuerpo: significado y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Es bien sabido que alrededor del 60% del cuerpo humano está compuesto de agua. El equilibrio de agua que ingresa al cuerpo y se pierde debe mantenerse cuidadosamente ya que cualquiera de los extremos, tanto el exceso como la escasez de agua, pueden ser peligrosos. El exceso de agua dentro del cuerpo se expulsa principalmente a través de la orina, pero también a través de las heces, el aliento en forma de vapor de agua y a través de la piel en forma de sudor (transpiración). A veces, el cuerpo retiene líquido y esto puede causar una serie de problemas.

 

¿Qué es la retención de líquidos?

La retención de líquidos simplemente significa que el cuerpo está reteniendo más agua de la que debería. Como resultado, el exceso de líquido puede acumularse en los espacios de los tejidos y las cavidades corporales, dando lugar a varios síntomas. También se puede retener dentro de las células que pueden hacer que estas células se hinchen e incluso estallen, o dentro del sistema circulatorio, aumentando así el volumen sanguíneo total que conduce a alteraciones como la presión arterial alta.

El término médico para la retención de líquidos es edema. A veces, la acumulación de líquido se restringe o es más pronunciada en un área y luego se hace referencia a ella con varios otros términos. Por ejemplo, la acumulación de líquido en el abdomen se conoce como ascitis, mientras que el líquido en los pulmones se conoce como edema pulmonar. Anasarca es el término médico para edema generalizado o hinchazón en todo el cuerpo.

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¿Qué pasa con la retención de líquidos?

El cuerpo tiene la capacidad de retener más agua de la que se considera dentro de los límites normales sin ningún síntoma significativo. Sin embargo, una vez que este límite se excede en gran medida, especialmente durante largos períodos de tiempo, puede causar una gran cantidad de perturbaciones.

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El líquido del cuerpo se encuentra dentro de las células (líquido intracelular) o fuera de las células (líquido extracelular). Este último incluye líquido en el sistema circulatorio (corazón y vasos sanguíneos), espacios de tejido (entre las células) y cavidades. El líquido puede cambiar entre compartimentos para garantizar un equilibrio óptimo.

El órgano principal que regula el equilibrio de líquidos en el cuerpo es el riñón. Lo logra junto con varias hormonas y electrolitos para aumentar o disminuir la excreción de líquidos en forma de orina. Sin embargo, la retención de líquidos no siempre está relacionada con el exceso de líquido en el cuerpo.

En algunos casos, el líquido de un compartimento, como dentro de la sangre en circulación, se filtra a otro compartimento. Esto ocurre cuando los vasos sanguíneos no funcionan bien y tienen fugas. A veces, el drenaje de líquido alrededor de las células se ve afectado debido a la disfunción de los vasos sanguíneos o linfáticos que provocan la acumulación de líquido en un área determinada.

Causas de la retención de líquidos

Algunas de las posibles causas de la retención de líquidos se comentan a continuación. Es importante diferenciar la retención de líquidos de otras causas de distensión, como la acumulación de grasa y la hinchazón por gases.

Dieta

Las causas dietéticas de la retención de agua varían desde una ingesta excesiva de sal hasta deficiencias nutricionales. En lo que respecta a las sales, también puede afectar la concentración osmótica que puede cambiar el equilibrio del agua al extraer fluidos de un compartimento a otro. La retención de líquidos también se considera un síntoma de deficiencias de ciertas vitaminas B, especialmente vitamina B1 (tiamina), B5 y B6. También se ve en la desnutrición donde hay una deficiencia de proteínas como kwashiokor.

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Estilo de vida

El principal factor de estilo de vida que puede contribuir a la retención de líquidos es el sedentarismo. Los músculos alrededor de las venas juegan un papel importante en el retorno de la sangre al corazón. Cuando están físicamente inactivos, estos músculos no pueden ayudar a la circulación como deberían. Como resultado, la sangre puede acumularse en ciertas áreas, particularmente en la periferia como las piernas, lo que eventualmente hace que el líquido se filtre fuera del vaso sanguíneo y en los espacios de los tejidos.

Trauma

La hinchazón también se observa con un traumatismo, en particular con las quemaduras y después de la cirugía. La retención de líquidos en estos casos puede ser temporal hasta que el tejido sane, la actividad cardíaca vuelva a la normalidad y la persona vuelva a estar físicamente activa. Sin embargo, en casos graves como quemaduras extensas, la retención de líquidos puede poner en peligro la vida.

Inflamación

La inflamación es el mecanismo del cuerpo para protegerse contra el daño tisular. Una de las consecuencias de este mecanismo es un cambio en la permeabilidad de los vasos sanguíneos en la zona afectada. En otras palabras, los vasos sanguíneos pierden agua. El líquido se filtra fuera de los vasos sanguíneos y en los espacios de los tejidos, lo que provoca hinchazón. La inflamación puede ocurrir por diversas razones, como traumatismos, infecciones, alergias y enfermedades autoinmunes.

Cáncer

La hinchazón se puede observar con varios tipos de cánceres. El cáncer de riñón que puede afectar significativamente la función renal puede provocar retención de líquidos como resultado de la alteración. El cáncer de hígado también puede tener un efecto similar. Algunos tipos de cáncer pueden producir hormonas que son la causa de la retención de líquidos.

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Falla de organo

Ciertos órganos desempeñan un papel central para garantizar que se mantenga el equilibrio de líquidos en todo el cuerpo. Por lo tanto, las enfermedades de estos órganos, y especialmente la falla de estos órganos, pueden resultar en retención de líquidos. Se observa principalmente con insuficiencia renal, hepática y cardíaca que puede ocurrir por diversas razones. La disfunción de la tiroides también puede desempeñar un papel en la hinchazón, como se ve con el mixedema que surge en el hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva).

Alteraciones hormonales

Las hormonas como la vasopresina (también conocida como hormona antidiurética o ADH) son fundamentales para mantener el equilibrio de líquidos. La vasopresina ayuda a la retención de líquidos, por lo que los niveles altos de vasopresina conducirán a una retención excesiva de líquidos. Los cambios en los niveles hormonales con el embarazo también pueden ser responsables de la retención de líquidos, aunque esto es temporal. Otro problema hormonal donde puede ocurrir hinchazón son las enfermedades de la tiroides.

Medicamento

Varios medicamentos diferentes pueden causar retención de líquidos por diversas razones. Esto incluye:

  • Medicamentos de hormonas femeninas como la píldora anticonceptiva oral y la terapia de reemplazo hormonal (TRH).
  • Ciertos medicamentos para la presión arterial y la diabetes.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Insuficiencia venosa

Un coágulo de sangre en una vena puede prevenir el retorno de la sangre al corazón. Como resultado, la sangre se acumula en un área y la congestión puede eventualmente hacer que el líquido se filtre fuera de la vena. Se puede observar un efecto similar en condiciones como las venas varicosas, donde las válvulas de las venas funcionan mal. Como resultado, la sangre se acumula en las piernas y causa hinchazón de la parte inferior de las piernas y los pies.

Otro

  • Diabetes
  • Enteropatía perdedora de proteínas
  • Filariasis linfática
  • Lesión traumática en la cabeza
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Altitudes altas

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