Es bien sabido que alrededor del 60% del cuerpo humano está compuesto de agua. El equilibrio de agua que ingresa al cuerpo y que se pierde debe mantenerse con cuidado, ya que ambos extremos, tanto el exceso como la escasez de agua, pueden ser peligrosos. El exceso de agua en el cuerpo se expulsa principalmente a través de la orina, pero también a través de las heces, el aliento como vapor de agua y la sudoración (sudor) a través de la piel. A veces, el cuerpo retiene líquidos y esto puede causar una serie de problemas.

¿Qué es la retención de líquidos?

La retención de líquidos simplemente significa que el cuerpo retiene más agua de la que debería. Como resultado, el exceso de fluido puede acumularse en los espacios tisulares y las cavidades corporales dando como resultado varios síntomas. También se puede retener dentro de las células que pueden hacer que estas células se hinchen e incluso exploten, o dentro del sistema circulatorio aumentando así el volumen sanguíneo total produciendo trastornos como la presión arterial alta.

El término médico para la retención de líquidos es edema. A veces, la acumulación de líquido es restringida o más pronunciada en un área y luego se hace referencia a ella por varios otros términos. Por ejemplo, la acumulación de líquido en el abdomen se conoce como ascitis, mientras que el líquido en los pulmones se denomina edema pulmonar. Anasarca es el término médico para edema generalizado o hinchazón en todo el cuerpo.

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¿Qué ocurre con la retención de líquidos?

El cuerpo tiene la capacidad de retenga más agua de la que se considera que está dentro de los límites normales sin ningún síntoma significativo. Sin embargo, una vez que este límite se excede en gran medida, especialmente durante largos períodos de tiempo, puede causar una serie de alteraciones.

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El líquido en el cuerpo se encuentra dentro de las células (líquido intracelular) o fuera de las células (líquido extracelular). Este último incluye fluido en el sistema circulatorio (corazón y vasos sanguíneos), espacios tisulares (entre las células) y cavidades. El fluido puede desplazarse entre compartimentos para garantizar un equilibrio óptimo.

El órgano principal para regular el equilibrio de líquidos en el cuerpo es el riñón. Lo logra junto con varias hormonas y electrolitos para aumentar o disminuir la excreción de líquidos en forma de orina. Sin embargo, la retención de líquidos no siempre está relacionada con el exceso de líquido en el cuerpo.

En algunos casos, el líquido de un compartimiento, como dentro de la sangre en circulación, se filtra a otro compartimento. Esto ocurre cuando los vasos sanguíneos no funcionan bien y tienen fugas. A veces, el drenaje del líquido alrededor de las células se ve afectado debido a vasos sanguíneos o linfáticos disfuncionales que producen acumulación de líquido en un área determinada.

Causas de retención de líquidos

Algunas de las posibles causas de retención de líquidos se han discutido a continuación. Es importante diferenciar la retención de líquidos de otros motivos de distensión, como la acumulación de grasa y la hinchazón del gas.

Dieta

Las causas dietéticas de la retención de agua varían desde el exceso de ingesta de sal hasta las deficiencias nutricionales. Con respecto a las sales, también puede la concentración osmótica que puede cambiar el balance de agua al extraer fluidos de un compartimento a otro. La retención de líquidos también se considera un síntoma de deficiencias de ciertas vitaminas B, especialmente vitamina B1 (tiamina), B5 y B6. También se ve en la desnutrición en la que existe una deficiencia proteica como kwashiokor.

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Estilo de vida

El principal factor de estilo de vida que puede contribuir a la retención de líquidos es ser sedentario. Los músculos alrededor de las venas desempeñan un papel en el movimiento de la sangre hacia el corazón. Cuando están inactivos físicamente, estos músculos no pueden ayudar a la circulación como lo haría normalmente. Como resultado, la sangre puede acumularse en ciertas áreas, especialmente en la periferia como las piernas, lo que eventualmente hace que el líquido se filtre fuera del vaso sanguíneo y entre los espacios de los tejidos.

Trauma

La inflamación también se observa con trauma, particularmente con quemaduras y después de la cirugía. La retención de líquidos en estos casos puede ser temporal hasta que el tejido cicatrice, la actividad cardíaca regrese a la normalidad y una persona vuelva a estar físicamente activa. Sin embargo, en casos graves, como quemaduras extensas, la retención de líquidos puede poner en peligro la vida.

Inflamación

La inflamación es el mecanismo del cuerpo para proteger contra el daño tisular. Una de las consecuencias de este mecanismo es un cambio en la permeabilidad de los vasos sanguíneos en el área afectada. En otras palabras, los vasos sanguíneos se vuelven defectuosos. El líquido se filtra desde los vasos sanguíneos hacia los espacios de los tejidos y produce hinchazón. La inflamación puede ocurrir por diversos motivos, como traumatismos, infecciones, alergias y enfermedades autoinmunes.

Cáncer

Puede observarse hinchazón con varios tipos de cáncer. El cáncer de riñón que puede afectar significativamente la función renal puede conducir a la retención de líquidos como resultado de la interrupción. El cáncer de hígado también puede tener un efecto similar. Algunos tipos de cáncer pueden producir hormonas que son la causa de la retención de líquidos.

Falla de órganos

Ciertos órganos desempeñan un papel central para garantizar que el equilibrio de líquidos se mantenga en todo el cuerpo. Por lo tanto, las enfermedades de estos órganos, y especialmente la falla de estos órganos, pueden provocar la retención de líquidos. Se observa principalmente con insuficiencia renal, hepática y cardíaca, que puede ocurrir por varias razones. La disfunción de la tiroides también puede jugar un papel en la hinchazón como se ve con el mixedema que surge en el hipotiroidismo (glándula tiroidea poco activa).

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Disturbios hormonales

Las hormonas como la vasopresina (también conocida como hormona antidiurética o ADH) son fundamentales para mantener el balance de fluidos La vasopresina ayuda con la retención de líquidos, por lo tanto, los altos niveles de vasopresina conducirán a una retención excesiva de líquidos. Los cambios en los niveles hormonales con el embarazo también pueden ser responsables de la retención de líquidos, aunque esto es temporal. Otro problema hormonal en el que puede producirse hinchazón son las enfermedades tiroideas.

Medicamentos

Una serie de medicamentos diferentes puede causar retención de líquidos por varias razones. Esto incluye:

  • Medicamentos hormonales femeninos como la píldora anticonceptiva oral y la terapia de reemplazo hormonal (TRH).
  • Ciertos medicamentos para la presión arterial y la diabetes.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Venosa Insuficiencia

Un coágulo de sangre en una vena puede prevenir el retorno de la sangre al corazón. Como resultado, la sangre se acumula en un área y la congestión eventualmente puede llevar a que el líquido se filtre fuera de la vena. Se puede observar un efecto similar en afecciones como las venas varicosas donde las válvulas de las venas no funcionan bien. La sangre se acumula en las piernas como resultado y causa hinchazón de la parte inferior de las piernas y los pies.

Otro

  • Diabetes
  • Enteropatía perdedora de proteínas
  • Filariasis linfática
  • Lesión en la cabeza traumática
  • Obstrucción pulmonar crónica enfermedad (COPD)
  • Altitudes elevadas