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Hemorroides, montones (venas abultadas en el recto)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Almorranas, hemorroides o ‘rhoids’ como se le conoce coloquialmente es un problema común que se estima que afecta a casi el 5% de la población estadounidense. Sin embargo, solo alrededor de un tercio de estos pacientes con hemorroides buscan tratamiento médico. Se cree que a la edad de 50 años, alrededor del 50% de los adultos sufrirán síntomas característicos de las hemorroides. Sin embargo, las hemorroides se pueden prevenir y tratar.

¿Qué son las hemorroides?

Hemorroides es el término utilizado para describir venas hinchadas e inflamadas en el recto y el ano. Sin embargo, estas venas también pueden prolapsarse o trombosarse (bloquearse con un coágulo) para causar los síntomas típicamente conocidos como hemorroides. Por lo general, no es una afección grave, pero puede causar un malestar considerable y los casos graves pueden afectar negativamente la vida de una persona. A pesar de ser un problema común, muchas personas se sienten avergonzadas por la afección y no buscan tratamiento médico.

Es posible que algunos tipos de hemorroides no presenten ningún síntoma durante períodos prolongados. Es posible prevenir las hemorroides en la mayoría de los casos, pero muchas personas solo hacen estos cambios en el estilo de vida una vez que aparecen las hemorroides. Existen varias opciones de tratamiento para las hemorroides y, a veces, puede ser necesaria una cirugía. Si no se trata, pueden surgir complicaciones graves en casos graves.

Significado de las hemorroides

El término hemorroides en realidad se refiere a una estructura anatómica normal. Estos cojines hemorroidales se encuentran a lo largo del canal anal, justo debajo de la capa interna conocida como mucosa. Hay tres columnas de este tipo en el canal anal y, de hecho, se desarrolla en la vida fetal. Por lo tanto, está presente en todas las personas a menos que se haya realizado previamente una cirugía para extirparlo. La mayoría de nosotros nunca experimentamos ningún problema con estos cojines para hemorroides.

Una vez que estos vasos sanguíneos se inflaman, se hinchan, se prolapsan (sobresalen) o se trombosan (se obstruyen con un coágulo), entonces experimentamos síntomas a los que nos referimos como hemorroides o almorranas. De hecho, los términos a menudo se usan incorrectamente para describir cualquier malestar anal cuando no siempre se debe a hemorroides. Estos síntomas incluyen picazón anal, ardor en el ano , dolor en el ano o sangrado rectal .

Causas de hemorroides

Hay una serie de causas de hemorroides, la mayoría de las cuales implica un aumento de la presión dentro del recto y el ano. La presión elevada puede afectar las venas de diferentes formas, como ralentizar el flujo sanguíneo dentro de las venas. Esto puede hacer que la vena se congestione y comprometa el tejido de soporte que la mantiene en su lugar. También es más probable que ocurra en personas mayores porque la edad avanzada provoca un debilitamiento natural de este tejido de apoyo.

  • Sentada prolongada en el inodoro.
  • Esfuerzo para defecar.
  • Alteraciones crónicas en el hábito intestinal como estreñimiento o diarrea.
  • El embarazo.
  • Obesidad.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Enfermedad del higado.
  • Lesión de la médula espinal.
  • Cáncer de colon.
  • Cirugía rectal.
  • Episiotomía.
  • Coito anal.

Es importante tener en cuenta que no todas estas afecciones pueden causar hemorroides, sino que aumentan las posibilidades de que se desarrollen. En otras palabras, algunas de estas condiciones son factores de riesgo, no factores causales.

Tipos de hemorroides

En general, existen dos tipos de hemorroides: internas y externas. Ambos pueden ocurrir al mismo tiempo. Los diferentes tipos se basan en la ubicación de las venas hinchadas e inflamadas.

  • Las hemorroides internas surgen de las venas del recto y el canal anal. Grados I a IV.
  • Las hemorroides externas ocurren debajo de la piel alrededor del ano.

A pesar de la ubicación, las hemorroides internas aún pueden ser visibles si sobresalen por el ano. Las hemorroides externas son irrigadas por los mismos nervios que irrigan la piel alrededor del ano. Sin embargo, las hemorroides internas carecen de este tipo de nervios sensoriales y el dolor puede no ser siempre tan prominente como es el caso de las hemorroides externas.

Signos y síntomas

No es raro que la mayoría de las personas asocien todos los síntomas perianales con hemorroides. Sin embargo, existen otras afecciones, como la proctitis , que pueden causar algunos síntomas similares. Es posible que las hemorroides internas no siempre se presenten con los síntomas típicos. Las hemorroides externas, por otro lado, pueden producir síntomas graves incluso en casos leves. Estos síntomas de hemorroides incluyen:

  • Malestar, ardor y / o dolor en recto y ano peor después de defecar.
  • El sangrado del ano a menudo se nota al limpiarse después de una evacuación intestinal.
  • Picazón en recto y ano.
  • Hinchazón alrededor del ano.
  • Bultos sensibles alrededor del ano.
  • Fuga anal .

Aunque las hemorroides internas pueden no doler y, por lo general, no se pueden ver ni sentir, pueden causar sangrado rectal durante el esfuerzo y la defecación. Estas hemorroides también pueden sobresalir a través del ano (prolapso) en casos severos y pueden presentarse con dolor o malestar.

Tratamiento de hemorroides

El tratamiento de elección para las hemorroides generalmente depende de su gravedad. Es posible tratar las hemorroides únicamente con cambios en el estilo de vida en los casos más leves. De hecho, la mayoría de las hemorroides se resuelven por sí solas sin ningún tratamiento. Sin embargo, la tasa de recurrencia suele ser mayor sin tratamiento médico. Las hemorroides severas pueden requerir cirugía. Si no se trata, el sangrado repetido puede causar anemia con el tiempo. A veces, las hemorroides pueden estrangularse y provocar gangrena debido a la interrupción del suministro de sangre.

Medicamento

Los medicamentos para las hemorroides tratan principalmente los síntomas de las hemorroides o se dirigen a algunas de las causas subyacentes como el estreñimiento. Si las hemorroides no se resuelven con el tiempo, es posible que se requiera cirugía.

  • Ablandadores de heces para minimizar el esfuerzo y aliviar el estreñimiento.
  • Anestésicos tópicos para aliviar el dolor.
  • Hidrocortisona para reducir la inflamación.
  • Analgésicos para el manejo del dolor.

Procedimientos

Existen varios procedimientos mínimamente invasivos que son efectivos para tratar e incluso curar las hemorroides de leves a moderadas. Estos tratamientos destruyen las venas mediante el uso de fuerzas mecánicas, productos químicos, electricidad y terapia con láser para que eventualmente se caiga. Sin embargo, si estos procedimientos fallan, es posible que sea necesaria una cirugía.

  • Ligadura con banda elástica
  • Coagulación, cauterización y electroterapia
  • Escleroterapia
  • Crioterapia
  • Ablación (láser o ondas de radio)

Cirugía

Se consideran procedimientos más invasivos si otras opciones de tratamiento no logran el resultado deseado y cuando las hemorroides son grandes.

  • La hemorroidectomía es la extirpación quirúrgica de las hemorroides.
  • Grapado de hemorroides para interrumpir el flujo sanguíneo a las venas afectadas.

La elección del procedimiento quirúrgico depende de varios factores. Si bien el engrapado es menos doloroso y tiende a tener menos complicaciones, la tasa de recurrencia y el riesgo de prolapso es mucho mayor que con una hemorroidectomía.

Referencias:

emedicine.medscape.com/article/775407-overview

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hemorrhoids/basics/definition/con-20029852

www.webmd.com/digestive-disorders/tc/hemorrhoids-topic-overview

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