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Cómo rehidratar la diarrea y los vómitos por pérdida de líquidos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La deshidratación es una complicación grave de la pérdida de líquidos asociada con vómitos y / o diarrea. De hecho, la deshidratación puede provocar la muerte. Es una de las principales complicaciones asociadas con los vómitos y la diarrea y una de las principales razones de los desenlaces fatales de estas afecciones, especialmente en los niños. En la gran mayoría de los casos, se puede prevenir la deshidratación. Desafortunadamente, muchas personas no conocen los hechos sobre cómo rehidratarse adecuadamente, cuándo comenzar y qué usar para prevenir la deshidratación.

Hechos de rehidratación

Métodos de rehidratación

Cuando vomita o sufre de diarrea, pierde grandes cantidades de líquidos y electrolitos (sales). La rehidratación es necesaria para reemplazar el agua y las sales. Se puede hacer por la boca (por vía oral) bebiendo soluciones de rehidratación o directamente en el torrente sanguíneo a través de un goteo intravenoso (IV). La rehidratación oral debe comenzar inmediatamente una vez que comiencen los vómitos y la diarrea. Si bien es mejor rehidratarse por vía oral y evitar la necesidad de un goteo intravenoso, a veces no es posible hacerlo cuando hay vómitos profusos. La rehidratación intravenosa puede ser necesaria desde el principio.

Cuando empezar

Dependiendo de la causa y la gravedad de los vómitos y / o la diarrea, el cuerpo puede perder litros de líquido en una o dos horas. Es importante rehidratarse adecuadamente para igualar la cantidad de líquido perdido. Esperar para rehidratarse más tarde puede ser peligroso. La pérdida de líquidos y electrolitos puede alterar la presión arterial, sobrecargar el corazón, alterar la capacidad de bombeo del corazón, interrumpir la actividad cerebral y provocar otros efectos muy graves. En última instancia, puede provocar la muerte. Por lo tanto, la rehidratación debe comenzar lo antes posible.

Otras rutas de pérdida de líquidos

Recuerde que si también está sudando profusamente como resultado de la fiebre, el calor u otras razones, perderá muchos más líquidos y electrolitos además de la diarrea y los vómitos. Esto requiere un mayor esfuerzo para rehidratarse. A veces, sus mejores esfuerzos para rehidratarse pueden no ser suficientes. La deshidratación comienza y empeora gradualmente. Comprenda los signos y síntomas de la deshidratación y nunca demore en buscar atención médica. Puede ser una cuestión de vida o muerte.

Aquí hay algunas formas de rehidratarse adecuadamente cuando pierde líquidos y sales a través de vómitos y diarrea. Muchas de estas medidas también son efectivas para la pérdida de líquidos por sudoración profusa.

Soluciones comerciales de rehidratación

Las soluciones de rehidratación comerciales suelen estar disponibles en sobres que contienen una mezcla de diferentes electrolitos. Se puede agregar al agua limpia y consumir durante todo el día. Una solución comercial de rehidratación oral (SRO) es la mejor opción porque la combinación de diferentes electrolitos es óptima para una rehidratación adecuada sin empeorar la diarrea al extraer líquido del cuerpo y llevarlo a los intestinos. Estas soluciones están fácilmente disponibles en la mayoría de las farmacias y supermercados y deben usarse exactamente como se indica.

Soluciones de rehidratación caseras

Aunque una solución de rehidratación comercial es la opción preferida para la rehidratación oral, si no está disponible, se puede preparar una solución casera con agua limpia, azúcar y sal. Recuerde que el agua limpia es esencial o puede contribuir aún más a la diarrea y los vómitos. La formula es simple. Agregue 6 cucharaditas rasas de azúcar y media cucharadita rasa de sal a un litro de agua. Mezcle bien y beba regularmente durante todo el día. En la medida de lo posible, una solución de rehidratación casera debe ser una medida temporal hasta que se pueda comprar una solución comercial.

Evite los refrescos y las bebidas energéticas

Los refrescos y las bebidas energéticas pueden ser un problema cuando tiene diarrea o vómitos y no deben usarse como un medio para rehidratarse. Estas bebidas pueden tener una alta concentración de solutos que pueden extraer agua del cuerpo hacia los intestinos. Puede empeorar la diarrea y contribuir a la deshidratación más rápido. Sin embargo, si no hay acceso a agua potable segura, como cuando se viaja a un país subdesarrollado o durante un desastre natural, las gaseosas y las bebidas energéticas son mejores que la falta de líquido. Evite las bebidas con cafeína.

Nunca deje de amamantar

Nunca se debe interrumpir la lactancia materna de un bebé si el bebé tiene vómitos o diarrea. La atención médica es necesaria lo antes posible porque los resultados pueden ser mucho más graves para los bebés. Sin embargo, las madres deben continuar amamantando y no intentar administrar soluciones de rehidratación oral a los recién nacidos que puedan tener vómitos y diarrea. La leche materna tiene toda la nutrición que un bebé necesita durante al menos los primeros 6 meses de vida y esto incluye todos los líquidos y electrolitos necesarios para la rehidratación.

Tenga cuidado con los lácteos

Los lácteos y, en particular, la leche no son adecuados como solución rehidratante. Si bien la leche es nutritiva, está cargada de grasas que pueden no ser bien toleradas en ciertas enfermedades gastrointestinales. De manera similar, los componentes de la leche pueden extraer líquido del cuerpo y llevarlo a los intestinos. Además, se puede desarrollar tolerancia secundaria a la lactosa en determinadas enfermedades diarreicas, lo que dificulta que el sistema digestivo digiera las proteínas de la leche. Esto puede agravar aún más la diarrea y promover la deshidratación.

Reducir la actividad física

Una parte importante de la rehidratación es saber qué no hacer para evitar una mayor pérdida de líquidos y electrolitos además de la diarrea y los vómitos. Trate de descansar en cama tanto como sea posible y mantenga la habitación fresca. La actividad física y el calor ambiental harán que usted transpire, lo que a su vez conduce a la pérdida de líquidos y electrolitos. Si bien es posible que aún deba hacer algunas de sus tareas diarias, el ejercicio debe evitarse por completo. También es importante descansar para recuperarse de la enfermedad que le ha provocado vómitos y diarrea.

Tenga cuidado con los alimentos desencadenantes o irritantes

Algunos alimentos pueden empeorar los vómitos o la diarrea y, por lo tanto, deben evitarse. Sin embargo, esto no significa que deba abstenerse de alimentos sólidos por completo hasta que sus síntomas disminuyan. Si bien es posible que comer no sea una opción si aún tiene episodios de vómitos, no debe cambiar a una dieta líquida si tiene diarrea. Comience a comer alimentos sólidos lo antes posible y limítese a las comidas blandas. Evite los alimentos irritantes. Puede que valga la pena mirar la dieta BRAT para sus primeras comidas.

Busque atención médica para la deshidratación

La diarrea y los vómitos son síntomas de alguna afección subyacente, generalmente una enfermedad gastrointestinal. La causa debe ser diagnosticada y tratada por un médico. También es importante conocer los signos de deshidratación y buscar atención médica de inmediato cuando surja. Esto incluye:

  • Poca o ninguna orina u orina de color muy oscuro.
  • Fatiga extrema.
  • Confusión e incluso pérdida del conocimiento.
  • Ojos hundidos.
  • Calambres musculares.
  • Piel seca y menos firme de lo normal.

Lea más sobre los síntomas de deshidratación en la diarrea y los vómitos. La administración de líquidos por vía intravenosa puede ser necesaria en este punto, ya que la rehidratación oral fue insuficiente para prevenir la deshidratación.

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