El cerebro se encuentra dentro del cráneo duro y protegido por el líquido circundante que actúa como un amortiguador. A pesar de estos mecanismos de protección, la lesión cerebral aún puede ocurrir incluso si no hay penetración del cráneo. Esto se conoce como introstrabilidad cerebral traumática y existen diferentes grados de gravedad. Una conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática leve y puede ocurrir por una serie de razones.

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¿Qué sucede en una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es donde hay es una interrupción en la actividad normal del cerebro generalmente debido a una lesión. La alteración en la función cerebral es temporal, pero puede haber complicaciones que pueden surgir hasta años después de la conmoción cerebral. Las conmociones cerebrales generales son poco comunes y la mayoría de las veces no es grave. Descansar durante unas horas es suficiente para superar la perturbación, aunque algunas personas pueden necesitar días o semanas para recuperarse.

Aunque una conmoción cerebral no da como resultado un daño cerebral permanente, los efectos pueden ser bastante graves en el corto plazo. Depende de la extensión de la lesión cerebral. Las conmociones cerebrales muy leves pueden causar poco o ningún síntoma y muchas personas no se dan cuenta de que tienen una conmoción cerebral en estos casos. Con una conmoción cerebral más severa que puede ser alteraciones en los sentidos, deterioro del equilibrio y coordinación, confusión e incluso pérdida de la conciencia.

¿Qué causa una conmoción cerebral?

Un golpe en la cabeza es la causa más común de una conmoción cerebral . Puede surgir con una caída, lesiones deportivas de contacto y asalto. Las conmociones cerebrales también son comunes en las colisiones de vehículos de motor, incluso cuando no hay una lesión en la cabeza evidente. La razón de una conmoción cerebral en estos casos se debe a una violenta sacudida del cuello donde la cabeza se mueve hacia adelante y luego hacia atrás rápidamente. El latigazo suele acompañar a la conmoción cerebral en estos casos.

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Dolor de cabeza y presión en la cabeza

Un dolor de cabeza es un signo común de una conmoción cerebral y puede varían en la naturaleza del dolor, la gravedad y la duración. Los dolores de cabeza no siempre ocurren en una conmoción cerebral. Algunas personas simplemente experimentan una sensación de presión en la cabeza que también pueden describir como congestión. En otros momentos, puede que no haya dolor de cabeza. Un empeoramiento de dolor de cabeza puede ser un signo de presión intracraneal elevada (PIC), que es una emergencia médica.

Mareos y aturdimiento

Los mareos son otros síntomas comunes. A veces puede ser una leve sensación de mareo, mientras que en otras ocasiones puede haber mareos manifiestos en los que hay sensación de dar vueltas. Los mareos pueden ser de corta duración o persistentes durante horas e incluso días. Cuando el mareo empeora junto con un empeoramiento de la cefalea, se debe sospechar presión intracraneal elevada.

Equilibrio y coordinación deficientes

Debido al mareo y la alteración de la función neurológica normal, muchas personas con una conmoción cerebral experimentan un equilibrio y coordinación deficientes. Esto puede durar desde unos pocos minutos hasta varios días en casos más severos. Junto con los otros síntomas de una conmoción cerebral, puede parecer que una persona está aturdida. Existe el riesgo de caerse repetidamente y se recomienda encarecidamente reposo en cama. Sin embargo, esto rápidamente se resuelve sin efectos permanentes.

Disturbios visuales

Puede producirse una variedad de alteraciones visuales con una conmoción cerebral. Muchas personas informan estrellas y luces intermitentes en su campo de visión sin una fuente física para estas formas y luces. También puede haber una visión borrosa o doble. Por lo general, es momentáneo y se alivia rápidamente siempre que no haya complicaciones. Sin embargo, si hay una lesión en el ojo y los síntomas persisten, puede haber causas relacionadas con los ojos como una retina desprendida.

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Sonido de zumbido en los oídos

Un sonido de zumbido en los oídos sin ninguna fuente física es otro síntoma posible surge con una conmoción cerebral. Esto se conoce como tinnitus y algunas personas pueden experimentarlo como un rugido. Al igual que con las alteraciones visuales, el sonido de llamada generalmente se resuelve con bastante rapidez.

Náuseas y vómitos

Las náuseas también pueden ocurrir con una conmoción cerebral y, a veces, incluso puede haber vómitos. Si bien las náuseas se resuelven rápidamente, la continuación de las náuseas y los vómitos podría ser una señal seria. Cuando ocurre con un empeoramiento de la cefalea y mareos, apunta a una presión intracraneal elevada que requiere atención médica inmediata. Las alteraciones en la glucosa en sangre, la presión arterial y los niveles hormonales también pueden ser responsables de las náuseas.

Confusión y amnesia

No es raro que haya confusión inmediatamente después del evento traumático como resultado de la conmoción cerebral. Una persona puede desconocer dónde están o qué sucedió. A veces, una persona con una conmoción cerebral puede no ser capaz de recordar su nombre, domicilio o incluso reconocer a ciertas personas conocidas. Sin embargo, esto es de corta duración y se resuelve en minutos. La amnesia puede ocurrir cuando una persona no puede recordar el evento traumático específicamente y un corto período de tiempo antes y después de él. Esta amnesia del evento puede persistir durante largos periodos.

Slurred Speech

Al igual que con el deterioro de otras funciones del cerebro, una persona puede experimentar dificultad para hablar. Esto puede parecer similar al habla arrastrada como se ve con la embriaguez. Se puede agravar aún más por la incapacidad de construir oraciones o recordar las palabras correctas. Sin embargo, esto es temporal y es más probable que ocurra inmediatamente después del evento. Cuando persisten los rumores de habla, es necesaria una mayor investigación.

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Cansancio extremo

La fatiga, que es cansancio extremo, es otro signo de una conmoción cerebral. Surge inmediatamente después del evento traumático y puede persistir durante días o incluso semanas. Aunque el descanso puede ayudar a aliviar la fatiga en la mayoría de los casos, algunas personas experimentan fatiga continua a pesar del descanso adecuado. Puede continuar como parte del síndrome post-conmoción cerebral que puede continuar durante años, pero finalmente se resuelve.

Pérdida de la conciencia

La pérdida de conciencia no siempre ocurre con una conmoción cerebral. Sin embargo, cuando ocurre después de una lesión traumática en la cabeza, es un claro indicador de una conmoción cerebral. Esta pérdida de conciencia puede ocurrir por unos segundos o minutos a varias horas y, a veces, incluso días o meses (coma). Esto último es más preocupante, ya que puede deberse a una lesión cerebral grave con discapacidades permanentes y, en el peor de los casos, puede progresar a la muerte.

Otros signos y síntomas

Hay varios signos y síntomas que también pueden ser presente. Esto incluye sensibilidad a la luz, dificultad para concentrarse, problemas de memoria, alteraciones del gusto y el olfato y trastornos del sueño. A veces incluso puede haber irritabilidad y cambios de personalidad, ansiedad y depresión constantes que pueden ser parte del síndrome posconmocional.