Hogar Salud 10 signos de una conmoción cerebral (lesión en la cabeza) y sus causas

10 signos de una conmoción cerebral (lesión en la cabeza) y sus causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cerebro está encerrado de forma segura dentro del cráneo óseo duro y además protegido por el líquido circundante que actúa como amortiguador. A pesar de estos mecanismos de protección, la lesión cerebral aún puede ocurrir incluso si no hay penetración en el cráneo. Esto se conoce como lesión cerebral traumática y existen diferentes grados de gravedad. Una conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática leve y puede ocurrir por varias razones.

 

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¿Qué sucede en una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral ocurre cuando hay una interrupción en la actividad normal del cerebro, generalmente debido a una lesión. La alteración de la función cerebral es temporal, pero puede haber complicaciones que pueden surgir hasta años después de la conmoción cerebral. Las conmociones cerebrales en general son poco comunes y la mayoría de las veces no son graves. Descansar unas horas es suficiente para superar la alteración, aunque algunas personas pueden necesitar días o semanas para recuperarse.

Aunque una conmoción cerebral no resulta en daño cerebral permanente, los efectos pueden ser bastante severos a corto plazo. Depende de la extensión de la lesión cerebral. Las conmociones cerebrales muy leves pueden causar pocos síntomas y muchas personas no se dan cuenta de que tienen una conmoción cerebral en estos casos. Con una conmoción cerebral más severa que pueden ser alteraciones en los sentidos, deterioro del equilibrio y coordinación, confusión e incluso pérdida del conocimiento.

¿Qué causa una conmoción cerebral?

Un golpe en la cabeza es la causa más común de una conmoción cerebral. Puede surgir con una caída, lesión en deportes de contacto y agresión. Las conmociones cerebrales también son comunes en las colisiones de vehículos motorizados, incluso cuando no hay una lesión obvia en la cabeza. La razón de una conmoción cerebral en estos casos se debe a un violento latigazo del cuello donde la cabeza se mueve hacia adelante y luego hacia atrás rápidamente. El latigazo cervical comúnmente acompaña a la conmoción cerebral en estos casos.

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Dolor de cabeza y presión en la cabeza

Un dolor de cabeza es un signo común de una conmoción cerebral y puede variar en la naturaleza del dolor, la gravedad y la duración. Es posible que los dolores de cabeza no siempre ocurran en una conmoción cerebral. Algunas personas simplemente experimentan una sensación de presión en la cabeza que también pueden describir como congestión. En otras ocasiones, puede que no haya dolor de cabeza. Un dolor de cabeza que empeora puede ser un signo de aumento de la presión intracraneal (PIC), que es una emergencia médica.

Aturdimiento y mareos

El mareo es otro síntoma común. A veces puede ser una sensación de mareo leve, mientras que otras veces puede haber mareos evidentes donde hay una sensación de dar vueltas. El mareo puede ser de corta duración o persistente durante horas e incluso días. Cuando el mareo empeora junto con un dolor de cabeza que empeora, se debe sospechar un aumento de la presión intracraneal.

Falta de equilibrio y coordinación

Debido al mareo y la alteración de la función neurológica normal, muchas personas con una conmoción cerebral experimentan un equilibrio y coordinación deficientes. Esto puede durar desde unos minutos hasta varios días en los casos más graves. Junto con los otros síntomas de una conmoción cerebral, puede parecer que una persona está aturdida. Existe el riesgo de caerse repetidamente y se recomienda encarecidamente reposo en cama. Sin embargo, esto se resuelve rápidamente sin efectos permanentes.

Alteraciones visuales

Una variedad de alteraciones visuales pueden ocurrir con una conmoción cerebral. Muchas personas informan estrellas y luces intermitentes en su campo de visión sin una fuente física para estas formas y luces. También puede haber visión borrosa o doble. Suele ser momentáneo y se alivia rápidamente siempre que no se presenten complicaciones. Sin embargo, si hay una lesión en el ojo y los síntomas persisten, puede haber causas relacionadas con los ojos, como un desprendimiento de retina.

Sonido de timbre en los oídos

Un zumbido en los oídos sin ninguna fuente física es otro síntoma posible que surge con una conmoción cerebral. Esto se conoce como tinnitus y algunas personas pueden experimentarlo como un rugido. Al igual que con las alteraciones visuales, el sonido del timbre suele resolverse con bastante rapidez.

Náuseas y vómitos

Las náuseas también pueden ocurrir con una conmoción cerebral y, a veces, incluso puede haber vómitos. Si bien las náuseas se resuelven rápidamente, las náuseas y los vómitos continuos pueden ser un signo grave. Cuando ocurre con un dolor de cabeza que empeora y mareos, indica un aumento de la presión intracraneal que requiere atención médica inmediata. Las alteraciones en la glucosa en sangre, la presión arterial y los niveles hormonales también pueden ser responsables de las náuseas.

Confusión y amnesia

No es raro que haya confusión inmediatamente después del evento traumático como resultado de la conmoción cerebral. Una persona puede no saber dónde se encuentra o qué sucedió. A veces, es posible que una persona con una conmoción cerebral no pueda recordar su nombre, domicilio o incluso reconocer a ciertas personas conocidas. Sin embargo, esto es de corta duración y se resuelve en minutos. La amnesia puede ocurrir cuando una persona no puede recordar el evento traumático específicamente y un período corto de tiempo antes y después del mismo. Esta amnesia del evento puede persistir durante largos períodos.

Habla arrastrada

Al igual que con el deterioro de otras funciones cerebrales, una persona puede experimentar dificultad para hablar. Esto puede parecer similar a la dificultad para hablar, como se ve con la embriaguez. Puede agravarse aún más por la incapacidad de construir oraciones o recordar las palabras correctas. Sin embargo, esto es temporal y es más probable que ocurra inmediatamente después del evento. Cuando persiste la dificultad para hablar, es necesario realizar más investigaciones.

Cansancio extremo

La fatiga, que es un cansancio extremo, es otro signo de una conmoción cerebral. Surge inmediatamente después del evento traumático y puede persistir durante días o incluso semanas. Aunque el descanso puede ayudar a aliviar la fatiga en la mayoría de los casos, algunas personas experimentan fatiga continua a pesar de un descanso adecuado. Puede continuar como parte del síndrome posconmoción cerebral que puede continuar durante años, pero finalmente se resuelve.

Pérdida de consciencia

La pérdida del conocimiento no siempre ocurre con una conmoción cerebral. Sin embargo, cuando ocurre después de una lesión traumática en la cabeza, es un claro indicador de una conmoción cerebral. Esta pérdida del conocimiento puede ocurrir desde unos pocos segundos o minutos hasta varias horas y, a veces, incluso días o meses (coma). Esto último es más preocupante, ya que puede deberse a una lesión cerebral grave con discapacidades permanentes y, en el peor de los casos, puede progresar hasta la muerte.

Otros signos y síntomas

Hay varios signos y también pueden presentarse síntomas. Esto incluye sensibilidad a la luz, dificultad para concentrarse, problemas de memoria, alteraciones del gusto y el olfato y alteraciones del sueño. A veces, incluso puede haber irritabilidad y cambios de personalidad, ansiedad y depresión continuas que pueden ser parte del síndrome posconmoción cerebral.

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