¿Qué es la gastroenteritis viral?

La gastroenteritis viral es una infección del revestimiento estomacal e intestinal causada por un virus que causa diarrea acuosa y vómitos. Se conoce comúnmente como la gripe estomacal o la gripe gástrica . La gastroenteritis viral es una infección muy común y altamente contagiosa que tiende a causar pequeños brotes en las guarderías, escuelas, lugares de trabajo y comunidades. Puede variar de leve a grave según el tipo y la duración de la infección. La gastroenteritis viral es en gran medida una infección autolimitada que tiende a resolverse por sí misma. Sin embargo, en casos graves asociados con una pérdida excesiva de líquidos y electrolitos en el vómito y las heces, la deshidratación puede ser una complicación importante que puede requerir hospitalización.

Existen varios tipos diferentes de virus que pueden causar gastroenteritis. Al unirse e ingresar a las células que recubren las vellosidades del intestino delgado (enterocitos), los virus pueden hacer que los líquidos y las sales pasen al intestino (lumen). Existe evidencia que sugiere que algunos virus contienen proteínas no estructurales que causan esta transudación actuando como una enterotoxina. Los virus se replican dentro de las células intestinales y finalmente salen donde puede o no causar la destrucción de las células intestinales. La inflamación también puede alterar la digestión y la posterior absorción de nutrientes como los carbohidratos que luego actúan como solutos y atraen agua a la luz intestinal. La irritación del revestimiento epitelial con transudación de agua y electrolitos en la luz se manifiesta como vómitos y diarrea acuosa. La sangre y la mucosidad en las heces no son comunes con la gastroenteritis viral, aunque se puede observar con ciertos tipos graves de gastroenteritis bacteriana.

Tipos de virus de la gripe estomacal

Aunque existen varios virus diferentes que pueden causar gastroenteritis virales, la mayoría de los casos se deben a cuatro tipos de virus. Todos estos virus se transmiten por vía feco-oral.

  • El rotavirus es el virus más común que causa gastroenteritis, especialmente en bebés menores de 18 meses de edad. La infección generalmente es más leve en adultos. Los síntomas clínicos aparecen después de 1 a 3 días después de la exposición y generalmente causan vómitos y diarrea acuosa de 3 a 8 días asociados con fiebre y dolor abdominal.
  • El adenovirus comúnmente causa gastroenteritis en niños menores de 4 años. El período de incubación es de aproximadamente 3 a 10 días y la diarrea dura de 10 a 14 días.
  • Calicivirus causa gastroenteritis en todos los grupos de edad y es el virus de gastroenteritis más común en adultos. El período de incubación dura aproximadamente 24 horas y los síntomas como vómitos y diarrea duran menos de 3 días. Las personas inmunocomprometidas corren un mayor riesgo.
  • El astrovirus infecta principalmente a bebés y niños pequeños, pero los adultos también pueden estar infectados. Los síntomas clínicos aparecen después de 3 a 5 días de exposición y dura alrededor de 3 a 7 días. La infección puede ocurrir en cualquier momento del año pero es más activa durante los meses de invierno.
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Causas y riesgos

La gastroenteritis viral es causada por una infección con ciertos virus que tienen afinidad por el tejido que recubre el tracto gastrointestinal. . El principal riesgo de gastroenteritis viral es el consumo de agua contaminada y alimentos que se propagan por vía feco-oral.

Los alimentos generalmente están contaminados cuando una persona infectada entra en contacto con alimentos y agua y los contamina. Este riesgo se minimiza drásticamente con prácticas de higiene adecuadas, como lavarse las manos de manera regular y minuciosa, sobre todo después de usar el inodoro. Una persona que prepara o maneja comida es más probable que contamine los alimentos. El riesgo también es mayor con el consumo de mariscos crudos o poco cocidos que se obtienen de fuentes de agua contaminada. La carne parcialmente cocida y las frutas o verduras crudas que entran en contacto con agua contaminada u otros alimentos también son un riesgo. El consumo de agua contaminada por aguas residuales puede ser una fuente de infección.

En la gastroenteritis viral, el riesgo de infección aumenta si una persona entra en contacto con los desechos corporales de una persona infectada, como el vómito y las heces. Por lo tanto, los cuidadores y los trabajadores de la salud deben ser extremadamente cautelosos. Los jóvenes, los ancianos y las personas con el sistema inmunitario suprimido tienen el mayor riesgo de contraer la infección y sufrir complicaciones.

Signos y síntomas

Los síntomas comunes de la gastroenteritis viral incluyen diarrea acuosa, náuseas y vómitos, calambres abdominales y dolor . En algunos casos, puede asociarse con fiebre, dolor de cabeza, mialgia (dolor muscular) y sangre y moco con heces. En promedio, los síntomas comienzan alrededor de 12 a 48 horas después de contraer la infección y los síntomas pueden variar entre 1 y 7 días, dependiendo del tipo de virus que causa la infección.

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En casos graves, el paciente puede desarrollar deshidratación que puede ser clínicamente evidente por los siguientes signos y síntomas:

  • Lengua / boca seca.
  • Disminución de la conciencia.
  • Presión arterial baja con episodios de desmayo (síncope).
  • Letargo.
  • Salida de orina baja / ausente. [19659018] Cráneo blando (fontanelas hundidas) en bebés.
  • Ojo hundido.
  • Disminución de la turgencia cutánea.
  • También se pueden desarrollar erupciones en la piel como complicación de la deshidratación.

Diagnóstico

La evaluación clínica suele ser suficiente para hacer el diagnóstico en la mayoría de los casos. Si los síntomas empeoran o el paciente no responde al tratamiento conservador de líquidos y a la atención sintomática, se deben llevar a cabo nuevas investigaciones. El análisis de muestras de heces puede ayudar a descartar cualquier infección bacteriana. En casos de deshidratación grave, también se deben controlar los niveles de urea, electrolitos y creatinina para evitar la insuficiencia renal.

Tratamiento

La gastroenteritis viral se resolverá por sí sola. El objetivo del tratamiento es prevenir y tratar la deshidratación. Los líquidos y electrolitos que se pierden durante el vómito y la diarrea deben reponerse con terapia de rehidratación oral . Si el paciente no puede tolerar el líquido por vía oral o si está en estado de coma, puede ser necesaria la administración intravenosa de líquidos. Los medicamentos antidiarreicos como la loperamida no están indicados en niños, pero los adultos pueden usarlo después de consultar con un médico. Los antibióticos no están indicados en la gastroenteritis viral.

Dieta

Algunas bebidas que deben evitarse son los jugos de frutas, la solución de glucosa simple, los refrescos y las bebidas de cola. Estas bebidas contienen azúcar en grandes cantidades que pueden causar diarrea osmótica. Una vez que los vómitos se detienen, se debe comenzar una dieta BRAT y se deben seguir comidas balanceadas y suaves poco después, incluso si hay diarrea presente. La lactancia debe continuar en los niños.

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Prevención

Es importante tener precaución extra en momentos de brotes o al entrar en contacto con una persona infectada. Lavarse bien las manos, evitar tocar la boca innecesariamente y comer solo en establecimientos de comida de buena reputación son medidas importantes para evitar la gastroenteritis viral. El agua solo debe consumirse si se adquiere de fuentes seguras. Los padres y cuidadores de bebés con gastroenteritis viral deben lavarse bien las manos después de cambiar pañales. Una vacuna contra rotavirus puede ser útil para los bebés.