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¿Cómo diagnosticar el lupus (LES)? Síntomas y pruebas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Lupus es un término amplio para un grupo de enfermedades autoinmunes. Un tipo leve es el lupus eritematoso cutáneo, siendo la forma más notable el lupus eritematoso discoide (DLE), que afecta principalmente a la piel. Una preocupación mayor para la mayoría de las personas es el lupus eritematoso sistémico (LES), que puede afectar a varios órganos del cuerpo. El lupus también puede ser causado por el uso de ciertos medicamentos y esto se conoce como lupus inducido por medicamentos . Hay otras variantes de recién nacidos y niños que se ven con menos frecuencia. El problema con el diagnóstico de lupus es que muchos de los signos y síntomas se parecen a otras afecciones más comunes.

La mayoría de las personas se concentran en el LES cuando piensan en el lupus . Los términos lupus y LES se utilizarán indistintamente en este artículo. Las formas graves de LES pueden ser mortales, pero las formas más leves se pueden controlar bien con medicamentos. Sin embargo, incluso estos casos más leves pueden afectar la calidad de vida de una persona. El LES es relativamente poco común. Tiende a comenzar antes en la vida, generalmente alrededor de los 20 y 30 años, pero el inicio puede variar entre los 15 y los 50 años de edad. Casi 9 de cada 10 personas que padecen LES son mujeres. Las mujeres asiáticas y africanas tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar LES.

Diagnóstico de LES

La presentación del lupus puede variar mucho de una persona a otra. En la mayoría de los casos, la afección es leve y los síntomas pueden pasarse por alto en muchos casos. Sin embargo, existen episodios agudos o brotes que duran breves períodos durante los cuales los síntomas se vuelven intensos. Los signos y síntomas del LES pueden variar significativamente con el tiempo y son necesarias investigaciones de diagnóstico para confirmar la afección. Es una condición autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico ataca los tejidos y órganos del cuerpo. Por lo tanto, las pruebas pueden enfocarse en la actividad anormal del sistema inmunológico o en las complicaciones comunes del lupus.

La tríada típica de erupción malar, dolor articular y fiebre de origen desconocido en las mujeres durante los años reproductivos debería justificar la necesidad de realizar más investigaciones para confirmar o excluir un diagnóstico de LES. Según el American College of Rheumatology (ACR), 4 de los 11 criterios deben estar presentes para confirmar un diagnóstico de LES. Lea más sobre estos criterios de diagnóstico para el LES .

Análisis de sangre

Las pruebas no específicas como un hemograma completo (CBC) pueden indicar anemia o un recuento bajo de glóbulos blancos, los cuales ocurren en el lupus. Una velocidad de sedimentación globular (VSG) más rápida de lo normal puede indicar una afección inflamatoria como el lupus. Sin embargo, estas lecturas positivas también son comunes a otras enfermedades. La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) es otra investigación que puede apuntar hacia el lupus. Si es positivo, indica que el sistema inmunológico está anormalmente activo. Sin embargo, es posible que muchas personas con una prueba de ANA positiva no tengan lupus. Los resultados de estas pruebas deben considerarse junto con los signos y síntomas, antecedentes personales y familiares.

Fatiga

La fatiga es uno de los primeros síntomas del lupus. Una persona se siente extrañamente cansada y tiene que descansar con más frecuencia y durante más tiempo de lo normal. Es posible que descansar no alivie por completo la fatiga. Incluso las actividades físicas leves que antes no eran un problema producen un cansancio extremo. El nivel de cansancio generalmente no se correlaciona con el nivel de actividad o la condición física de la persona. Sin embargo, la fatiga es un síntoma común de muchos tipos diferentes de enfermedades y generalmente no es suficiente para diagnosticar el lupus.

Fiebre desconocida

La fiebre suele estar asociada con una infección. Pero en el lupus, no es una infección la responsable de las fiebres persistentes o intermitentes. Aunque una persona con LES puede contraer infecciones como cualquier otra persona y experimentar fiebre, la fiebre por LES es independiente. Por lo general, es una fiebre de bajo grado de origen desconocido y se observa principalmente durante los brotes agudos. La fiebre, junto con la fatiga inexplicable, la erupción facial por LES, el dolor en las articulaciones y los cambios de peso son los principales signos de LES.

Erupción facial

Uno de los signos característicos del LES es una erupción malar . Aparece en la cara, en ambas mejillas debajo de los ojos y en el puente de la nariz. A menudo se describe como una erupción en forma de mariposa que es de color rojo a marrón. A veces puede ser un poco doloroso y picar, pero a menudo no hay sensación. La exposición a la luz solar puede hacer que la erupción sea más prominente y sensible. La erupción malar por LES a veces se confunde con el melasma, pero estas dos erupciones cutáneas se deben a causas completamente diferentes.

Erupción típica de LES en forma de mariposa de Dermatology Atlas Brazil (cortesía de Samuel Freire da Silva, MD)

Síntomas articulares

El dolor articular ( artralgia ) es otro síntoma común del LES. Puede ir acompañado de rigidez e hinchazón de la articulación. A menudo, estos síntomas se confunden con afecciones de las articulaciones como la artritis reumatoide (AR), especialmente cuando se presenta en pacientes más jóvenes y no hay otros síntomas característicos como la erupción malar presente. La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) también puede ser positiva en la artritis reumatoide y el diagnóstico de LES puede perderse inicialmente. La diferencia es que la artritis por LES suele ser asimétrica en comparación con la afectación articular simétrica en la AR.

Cambios de peso

Los cambios en el peso corporal son un síntoma constitucional común en el LES. Por lo general, hay una pérdida de peso inexplicable, especialmente cuando la enfermedad está activa. Los pacientes pueden tener dificultades para aumentar de peso incluso durante el período de remisión. Sin embargo, a veces se produce un aumento de peso en el LES, pero a menudo se asocia con complicaciones renales y cardíacas que conducen a la acumulación de líquido en el cuerpo. Otra causa común de aumento de peso en pacientes con LES es el uso crónico de corticosteroides para controlar la enfermedad. Aunque es un efecto secundario indeseable, los corticosteroides nunca deben suspenderse a menos que un médico así lo indique.

Otras características

El LES es una enfermedad autoinmune sistémica, lo que significa que el sistema inmunológico puede atacar tejidos en cualquier parte del cuerpo. Los signos y síntomas pueden verse en varios sitios simultáneamente, aunque puede parecer que no están relacionados. Asimismo, las complicaciones que puedan surgir pueden ser generalizadas. Las siguientes características pueden verse en el LES y es más probable que se noten en casos graves y durante períodos activos.

  • Piel : úlceras orales y genitales, puntas azuladas de los dedos de manos y pies (fenómeno de Raynaud), caída del cabello.
  • Musculoesquelético : dolor / sensibilidad muscular, tendinitis y artritis, deformidades de las manos.
  • Urinario : proteinuria, niveles elevados de BUN y creatinina, hinchazón (extremidades, alrededor de los ojos, abdomen).
  • Corazón : arritmias, soplos, pericarditis, miocarditis, hipertensión pulmonar, insuficiencia cardíaca.
  • Respiratorio : dificultad para respirar, pleuritis, niveles bajos de oxígeno en sangre (hipoxia), dolor en el pecho (también puede ser de origen cardíaco).
  • Nervioso y mental : confusión, mala memoria, dolores de cabeza, alteraciones visuales, deterioro sensorial o motor o pérdida funcional.
  • Gastrointestinal : dolor / sensibilidad abdominal, ascitis, peritonitis, pancreatitis, vasculitis mesentérica.

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