Hogar Salud Co-infección, superinfección, síntomas del virus de la hepatitis D (HDV)

Co-infección, superinfección, síntomas del virus de la hepatitis D (HDV)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay cinco tipos principales de virus de la hepatitis que pueden infectar el hígado y causar inflamación. Algunos de estos causarán inflamación aguda y se resuelven espontáneamente o con un tratamiento mínimo y no hay riesgo de infección crónica. Otros pueden presentar una fase aguda, pero la infección crónica persiste de por vida y puede provocar daños irreversibles. El virus de la hepatitis, según el tipo, se transmite a través de alimentos o agua contaminados o de fluidos corporales contaminados como sangre, semen y, a veces, incluso saliva. El virus llega a los hepatocitos (células del hígado), implanta su material genético dentro de la célula huésped y hace que se repliquen más viriones mientras destruye la célula huésped en el proceso. Esta interacción se produce entre el huésped humano y el virus. Sin embargo,

¿Qué es el virus de la hepatitis D?

La hepatitis D es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis D (HDV). Es único entre los virus de la hepatitis porque es un virus “incompleto” y tiene una sola hebra de ARN que es más corta que el material genético de cualquier virus animal conocido. Para completar su ciclo de vida, el virus de la hepatitis D depende de la presencia del virus de la hepatitis B (VHB). Por lo tanto, el virus de la hepatitis D solo puede infectar a personas con una infección activa por hepatitis B o portadores crónicos del VHB. El modo de transmisión del VHD es el mismo que el del VHB y, por lo tanto, se observa con mayor frecuencia entre usuarios de drogas intravenosas, trabajadores de la salud, profesionales del sexo y cualquier persona que reciba una transfusión de forma regular.

Características del virus

El virus de la hepatitis D es una partícula subviral que pertenece a la familia Deltaviridae . Es pequeño y tiene una sola hebra circular de ARN rodeada por una envoltura de doble capa. El HDV mide solo 35 nm de diámetro y es tan compacto porque tiene la hebra única corta de ARN y carece de otras enzimas necesarias para su replicación. La polimerasa de ARN del hospedador se utiliza para la síntesis de ARN viral nuevo. La capa exterior de la envoltura tiene las mismas proteínas que el virus de la hepatitis B (HBsAg). La cubierta interna es la única proteína producida por el virus y se conoce como antígeno delta (HDAg). La actividad inmunitaria del huésped se dirige a este antígeno delta y se forman anticuerpos contra él.

Co-infección vs superinfección

El virus de la hepatitis D requiere la presencia de una infección por VHB o al menos un estado de portador. Por lo tanto, el VHB se denomina virus auxiliar . Hay dos términos importantes para describir su dependencia del VHB. La coinfección ocurre cuando el VHD infecta a una persona al mismo tiempo que el VHB. La superinfección ocurre cuando el VHD infecta a una persona que es portadora crónica del VHB.

La diferencia tiene cierta importancia clínica. La coinfección causa hepatitis B + D aguda. Primero, el VHB debe establecerse para que el HDV pueda comenzar a replicarse, ya que requiere los antígenos de superficie del VHB (HBsAg). La hepatitis resultante es aguda y autolimitante. Aproximadamente el 5% de estos casos de coinfección progresarán a una enfermedad hepática crónica. En la superinfección, las enfermedades comienzan aproximadamente de 6 a 9 semanas después, cuando hay una hepatitis aguda grave o una exacerbación de una hepatitis crónica preexistente. Alrededor del 70% al 80% progresará a una enfermedad hepática crónica como cirrosis cáncer de hígado .

Otro tipo de infección que no se ve comúnmente ocurre en pacientes con trasplante de hígado y se conoce como infección latente independiente del ayudante . Aquí, el receptor del trasplante no tiene hepatitis B y tampoco es un portador crónico. Sin embargo, el HDV es detectable en los núcleos. Las inmunoglobulinas de la hepatitis B suprimen la reactivación, pero una vez que esto se supera, surge una infección activa por VHB, entonces el HDV también se activa. El período intermedio no causa ninguna enfermedad hepática, sin embargo, la enfermedad hepática crónica es un riesgo una vez que surge la reactivación.

Niveles de antígeno-anticuerpo: resultados de análisis de sangre

Los anticuerpos IgM (anti-HDV) contra el antígeno delta (HBDAg) son detectables al principio de la hepatitis aguda. Dura aproximadamente 8 semanas y luego desaparecerá en la mayoría de los pacientes. Los anticuerpos IgG contra el HBDAg persisten durante más tiempo, por lo general durante toda la vida.

  • Infección aguda / reciente: tipo IgM de anti-HDV y HBcAg (antígeno central de la hepatitis B).
  • Infección crónica: IgM e IgG anti-HDV y HbsAg (antígeno de superficie de la hepatitis B).

Propagación de la hepatitis D

Las vías de transmisión son similares a las de la hepatitis B e incluyen sangre y semen. La transmisión a través de la saliva, como es el caso del VHB, se desconoce en el VHD. La transmisión vertical (de madre a hijo) también es posible, pero poco común. El VHD se observa con mayor frecuencia en usuarios de drogas intravenosas, profesionales del sexo y profesionales de la salud, pero se está volviendo menos frecuente con la inmunización de personas de alto riesgo. La prevención de la hepatitis B con la vacuna también ofrece protección contra la hepatitis D, ya que el HDV depende de la infección por HBV. Entre el 20% y el 40% de los portadores de hepatitis B crónica también tendrán anticuerpos contra la hepatitis D (anti-HDV). Contraer HDV mediante el uso de agujas de tatuaje contaminadas, agujas de acupuntura y con perforaciones en el cuerpo es posible, pero se ve con menos frecuencia en estos días.

Signos y síntomas de la hepatitis D

El período de incubación del HDV depende de si se trata de una coinfección o de una superinfección, ya que los antígenos de superficie del HBV son necesarios para la replicación del HDV. Por lo tanto, en la coinfección depende de cuándo hay suficientes antígenos de superficie, mientras que en la sobreinfección es de aproximadamente 6 a 9 semanas. Con la coinfección, se produce hepatitis aguda, pero es autolimitante. Con la sobreinfección, surgirá una hepatitis aguda grave. Es posible que algunos portadores del VHB ni siquiera se den cuenta de la infección por el VHB hasta el inicio de la hepatitis después del inóculo del VHD. Sin embargo, aquellos pacientes con hepatitis B crónica reportarán un agravamiento de la condición. Las características clínicas pueden incluir:

  • Ictericia
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Orina oscura
  • Falta de apetito

Otras características como pérdida de peso no intencional significativa, distensión abdominal, fatiga severa y debilidad con agrandamiento del hígado y / o bazo se observan con infecciones crónicas. A medida que avanza, se puede observar encefalopatía hepática.

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