Existen cinco tipos principales de virus de hepatitis que pueden infectar el hígado y causar inflamación. Algunos de estos causarán una inflamación aguda y se resolverán espontáneamente o con un tratamiento mínimo y no hay riesgo de infección crónica. Otros pueden presentarse con una fase aguda, pero la infección crónica persiste de por vida y puede ocasionar daños irreversibles. El virus de la hepatitis, según el tipo, se transmite a través de alimentos o agua contaminados o a través de fluidos corporales contaminados como la sangre, el semen y, en ocasiones, incluso la saliva. El virus llega a los hepatocitos (células hepáticas), implanta su material genético dentro de la célula huésped y hace que replique más viriones mientras destruye la célula anfitriona en el proceso. Esta interacción es entre el huésped humano y el virus. Sin embargo, cierto tipo de virus de hepatitis realmente depende de la presencia de otro tipo de virus de hepatitis para causar una infección.

¿Qué es el virus de la hepatitis D?

La hepatitis D es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis D (HDV). Es único entre los virus de hepatitis porque es un virus "incompleto" y tiene una única cadena de ARN que es más corta que el material genético de cualquier virus animal conocido. Para completar su ciclo de vida, el virus de la hepatitis D depende de la presencia del virus hepatitis B (VHB). Por lo tanto, el virus de la hepatitis D solo puede infectar a aquellos con una infección activa de hepatitis B o portadores crónicos de HBV. El modo de transmisión del HDV es el mismo que el del VHB y, por lo tanto, se ve con mayor frecuencia entre usuarios de drogas IV, trabajadores de la salud, profesionales del sexo y cualquier persona que recibe transfusiones de manera regular.

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Características del virus

El virus de la hepatitis D es una partícula subviral que pertenece a la familia Deltaviridae . Es pequeño y tiene una sola hebra circular de ARN rodeada por una envoltura de doble capa. HDV mide solo 35nm de diámetro y es tan compacto porque tiene la cadena simple de ARN y carece de otra enzima necesaria para su replicación. La ARN polimerasa del huésped se usa para la síntesis de ARN viral nuevo. La capa externa de la envoltura tiene las mismas proteínas que el virus de la hepatitis B (HBsAg). La cubierta interna es la única proteína producida por el virus y se conoce como el antígeno delta (HDAg). La actividad inmune del huésped se dirige a este antígeno delta y se forman anticuerpos contra él.

Coinfección vs Superinfección

El virus de la hepatitis D requiere la presencia de una infección por HBV o al menos un estado de portador. Por lo tanto, al VHB se lo conoce como el virus auxiliar . Hay dos términos importantes para describir su dependencia del VHB. La coinfección se produce cuando el HDV infecta a una persona al mismo tiempo que el VHB. La sobreinfección se produce cuando el HDV infecta a una persona que es portadora crónica de VHB.

La diferencia tiene cierta importancia clínica. La coinfección causa hepatitis B + D aguda. Primero, el VHB debe establecerse para que el VHD pueda comenzar a replicarse, ya que requiere los antígenos de superficie del VHB (HBsAg). La hepatitis resultante es aguda y autolimitante. Alrededor del 5% de estos casos de coinfección progresará a enfermedad hepática crónica. En la sobreinfección, las enfermedades comienzan aproximadamente de 6 a 9 semanas más tarde cuando hay una hepatitis aguda grave o una exacerbación de una hepatitis crónica preexistente. Aproximadamente del 70% al 80% progresará a enfermedad hepática crónica como cirrosis o cáncer de hígado .

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Otro tipo de infección que no se ve comúnmente ocurre en pacientes con trasplante de hígado y se conoce como infección latente independiente del ayudante . Aquí el receptor del trasplante no tiene hepatitis B y tampoco es un portador crónico. Sin embargo, HDV es detectable en los núcleos. Las inmunoglobulinas contra la hepatitis B suprimen la reactivación, pero una vez superada esta, se produce una infección activa por el VHB y luego se activa el VHD. El período intermedio no causa ninguna enfermedad del hígado, sin embargo, la enfermedad hepática crónica es un riesgo una vez que se produce la reactivación.

Niveles de antígeno-anticuerpo: Resultados de los análisis de sangre

Anticuerpos IgM (anti-HDV) contra el antígeno delta (HBDAg) es detectable temprano en la hepatitis aguda. Dura aproximadamente 8 semanas y luego desaparecerá en la mayoría de los pacientes. Los anticuerpos IgG contra HBDAg persisten durante más tiempo, generalmente durante toda la vida.

  • Infección aguda / reciente: tipo IgM de anti-HDV y HBcAg (antígeno central de hepatitis B).
  • Infección crónica: IgM e IgG anti-HDV y HbsAg (antígeno de superficie de la hepatitis B).

Propagación de la hepatitis D

Las vías de transmisión son similares a la hepatitis B e incluyen sangre y semen. La propagación a través de la saliva, como es el caso del VHB, se desconoce en HDV. La transmisión vertical (de madre a hijo) también es posible pero poco común. El HDV se observa con mayor frecuencia en usuarios de drogas IV, profesionales del sexo y trabajadores de la salud, pero cada vez es menos frecuente con la inmunización de individuos de alto riesgo. La prevención de la hepatitis B con la vacuna también ofrece protección contra la hepatitis D ya que HDV depende de la infección por HBV. Entre el 20% y el 40% de los portadores crónicos de hepatitis B también tendrán anticuerpos contra la hepatitis D (anti-HDV). La contratación de HDV a través del uso de agujas de tatuajes contaminadas, agujas de acupuntura y perforación corporal es posible, pero se observa con menos frecuencia en la actualidad.

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Signos y síntomas de la hepatitis D

El período de incubación de HDV depende de si se trata de infección o sobreinfección ya que los antígenos de superficie del VHB son necesarios para la replicación de HDV. Por lo tanto, en la coinfección depende de cuándo hay suficientes antígenos de superficie, mientras que con la superinfección es de aproximadamente 6 a 9 semanas. Con la coinfección, se produce hepatitis aguda, pero es autolimitada. Con la superinfección, surgirá una hepatitis aguda grave. Es posible que algunos portadores del VHB ni siquiera estén al tanto de la infección por el VHB hasta el inicio de la hepatitis después del inóculo del VHD. Sin embargo, aquellos pacientes con hepatitis B crónica reportarán una agravación de la condición. Las características clínicas pueden incluir:

  • Ictericia
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Orina oscura
  • Falta de apetito

Otras características como pérdida significativa de peso involuntaria, distensión abdominal, fatiga severa y debilidad con agrandamiento del hígado y / o bazo se ve con infecciones crónicas. A medida que avanza, se puede ver encefalopatía hepática.