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Causas y síntomas de los abscesos intraabdominales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un absceso intraabdominal puede desarrollarse por una amplia variedad de causas que conducen a una infección de la cavidad peritoneal (peritonitis) debido a:

  1. Propagación directa de órganos abdominales
  2. Perforación de órganos abdominales.
    • Perforación de úlcera péptica
    • Perforación del colon ( intestino perforado )
    • Perforación de diverticulitis
  3. Rotura de un absceso en los órganos abdominales hacia la cavidad peritoneal.
    • Rotura de absceso en apéndice, bazo e hígado, vesícula biliar gangrenosa, gangrena del intestino
  4. Lesión abdominal penetrante
  5. Infección postoperatoria

Un absceso intraabdominal suele afectar a pacientes con enfermedades predisponentes de los órganos abdominales. También puede aparecer después de una cirugía abdominal o una infección de la cavidad abdominal (peritonitis). El tipo y la cantidad de organismos asociados con un absceso varían con el órgano afectado que conduce a la formación de un absceso intraabdominal. Un absceso resultante de perforaciones del tracto gastrointestinal superior causa una sepsis menos grave en comparación con las perforaciones en el tracto gastrointestinal inferior. Los microorganismos de la parte superior del tracto gastrointestinal son menos numerosos e incluyen sólo unas pocas variedades como los estreptococos y unos pocos bacilos gramnegativos. La parte inferior del tracto gastrointestinal tiene una gran cantidad de microorganismos pertenecientes a una amplia variedad de especies.

Microorganismos que causan abscesos intraabdominales

Un absceso intraabdominal suele estar asociado con una mezcla de microorganismos. Incluye organismos como bacterias aeróbicas ( especies de Escherichia coli , Klebsiella y Proteus ) y bacterias anaeróbicas ( Bacteriodes , especies de Clostridium ) que normalmente se encuentran en los intestinos. Los hongos , como la especie Candida, pueden causar un absceso en algunos pacientes que han recibido un tratamiento antibiótico prolongado. Protozooscomo una ameba, se puede encontrar en un absceso intraabdominal que se asocia con la rotura de un absceso hepático amebiano. Las infecciones peritoneales resultantes de lesiones penetrantes del abdomen pueden dar lugar a bacterias que se encuentran naturalmente en la piel y causan el absceso.

El absceso pélvico que sigue a la enfermedad inflamatoria pélvica (infecciones que se observan en los órganos reproductores de las mujeres) puede asociarse con gonococos (bacterias que causan gonorrea), bacterias anaerobias o, a veces, con clamidia .

Signos y síntomas de un absceso intraabdominal

La mayoría de los pacientes con absceso intraabdominal padecen dolor abdominal persistente y sensibilidad sobre el área donde se acumula el absceso. También puede haber episodios de fiebre alta con sudoración . Los vómitos y la pérdida del apetito también pueden ser parte de la presentación clínica con pérdida de peso en casos de larga duración. A veces, solo puede haber síntomas vagos como disfunción gastrointestinal y fiebre.

A veces, los síntomas en pacientes con un absceso intraabdominal después de una cirugía abdominal pueden estar enmascarados. Esto podría ser el resultado de analgésicos y antibióticos que se administran después de la operación. El dolor y la fiebre asociados con un absceso pueden aliviarse con analgésicos, mientras que el uso de antibióticos puede suprimir parcialmente la infección. Los síntomas pueden volverse evidentes de repente después de suspender el medicamento.

Algunos de los síntomas son específicos de la ubicación del absceso. Con un absceso subfrénico, los pacientes pueden experimentar hipo persistente , dolor en el hombro o ciertas complicaciones pulmonares como derrame pleural ( líquido alrededor de los pulmones ) o pleuritis . Un absceso pélvico puede provocar diarrea frecuente o un esfuerzo doloroso ineficaz durante las deposiciones ( tenesmo ).

Ocasionalmente, los pacientes con un absceso profundamente arraigado solo pueden tener algunos hallazgos de apoyo, como un recuento elevado de glóbulos blancos (WBC) y, a veces, se pueden detectar bacterias en la sangre.

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