La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una enfermedad inflamatoria crónica de los intestinos, que afecta principalmente al colon y con frecuencia afecta a las partes vecinas del intestino. Aunque se desconoce la causa exacta de la enfermedad inflamatoria intestinal, parece estar asociada con un defecto genético en el revestimiento de la mucosa de los intestinos y / o su respuesta a la flora intestinal normal (bacterias intestinales). Existen dos tipos principales de EII: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, siendo esta última más común. El colon y el recto, como todo el tracto gastrointestinal, están revestidos con un epitelio de la mucosa conocido simplemente como la mucosa. En la enfermedad inflamatoria intestinal, este revestimiento de la mucosa y con frecuencia las capas más profundas están gravemente inflamadas, ulceradas y estructuralmente dañadas en diversos grados.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa (UC) es un tipo de [19659004] enfermedad inflamatoria del intestino que está aislada solo en el colon y el recto, caracterizada por inflamación de la mucosa y la submucosa a menudo con la formación de úlceras superficiales. Como uno de los dos tipos principales de trastornos inflamatorios del intestino, siendo el otro enfermedad de Crohn la colitis ulcerosa está marcada por brotes recurrentes de diarrea severa que a menudo es sanguinolenta.

Aunque la colitis ulcerosa está estrechamente relacionada con la enfermedad de Crohn enfermedad, está restringida al colon y al recto, a diferencia de la enfermedad de Crohn, que puede aparecer en cualquier parte del intestino, pero generalmente se encuentra aislada en la parte terminal del intestino delgado (íleon) y el colon. Otra diferencia clave es que la colitis ulcerativa se limita a la mucosa y submucosa de la pared intestinal, mientras que con la enfermedad de Crohn la infiltración puede extenderse a través de toda la pared (transmural).

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Histopatología e imágenes

La colitis ulcerosa siempre afecta al recto (proctitis) y luego se extiende proximalmente al colon, inicialmente involucrando el colon sigmoide (proctosigmoiditis) y posiblemente el colon completo (pancolitis). Aunque la inflamación no se extiende al íleon (intestino delgado) en la pancolitis, puede haber inflamación de la mucosa ileal (ileítis por contralavado).

La inflamación en todas las partes afectadas es continua y no ocurre en parches aislados como las lesiones salteadas Enfermedad de Crohn. La inflamación severa y persistente conduce a la formación de úlceras superficiales que tienen una base amplia y partes aisladas de la mucosa ("islas") que comienza a cicatrizar de los pseudopólipos. El tejido inflamado restante aparece rojo y con sangre. La colitis ulcerosa persistente puede llevar a la atrofia del tejido afectado y en la pancolitis esto puede conducir a un acortamiento del intestino.

Colitis ulcerosa en el colon sigmoide. Imagen de Wikimedia Commons.

Pseudopólipos en el colon de un paciente con colitis ulcerosa. Imagen de Wikimedia Commons.

Distorsión de la mucosa y las úlceras normales. Imagen de Wikimedia Commons.

Causas de la colitis ulcerosa

Como se discutió en la fisiopatología de la enfermedad inflamatoria intestinal, la colitis ulcerosa es más probable debido a una combinación de factores que en la mayoría de los casos proviene de una genética predisposición. Simplemente estas hipótesis afirman que la respuesta inmune mucosal normal, que es la forma de protegerse de la mucosa, es disfuncional y los mediadores inflamatorios se desencadenan innecesariamente sin ninguna amenaza obvia. Esto puede complicarse aún más por perturbaciones en la unión epitelial apretada que permite que las sustancias entren y salgan de los espacios de tejido de una manera no regulada. Por último, se producen anticuerpos contra la flora intestinal normal (bacterias intestinales naturales) que media una respuesta inmune contra estos microorganismos comensales.

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Otros factores predisponentes que pueden contribuir a la colitis ulcerosa aunque la patogénesis exacta no está clara incluye:

  • AINEs: medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.
  • Bajos niveles de vitaminas A y E.
  • Fumar cigarrillos.
  • Estrés.
  • Leche de vaca.
  • Gastroenteritis infecciosa.
  • Bajos niveles de bacterias que reducen el sulfato en los intestinos.
  • Uso de ciertos medicamentos como isotretinoína y antibióticos.

Signos y síntomas de colitis ulcerosa

Los síntomas son más pronunciados durante las fases activas y completamente ausentes o solo algunos síntomas leves pueden estar presente durante la fase de remisión. El rasgo característico de la colitis ulcerosa es la diarrea con sangre con moco fibroso . Esto generalmente solo es evidente durante los ataques agudos, aunque los pacientes pueden informar un poco de moco en las heces de forma continua entre los ataques. La diarrea durante el brote suele ser grave y se acompaña de dolores abdominales inferiores y calambres que se alivian temporalmente al defecar.

Los pacientes informan un deseo continuo de defecar, incluso inmediatamente después una evacuación intestinal, y esto está presente en cierto grado incluso entre los ataques. La fiebre junto con signos o peritonitis y la diarrea repentina y violenta es indicativa de colitis tóxica y requiere atención médica inmediata. La pérdida de peso generalmente no es prominente en la colitis ulcerosa a diferencia de la enfermedad de Crohn, sin embargo, puede ocurrir con una colitis extensa. Otras características pueden incluir un falta de apetito anemia y malestar .

Algunas de las características clínicas no están aisladas del colon (manifestaciones extracolónicas) y puede incluir:

  • Dolores en las articulaciones (artralgia)
  • Inflamación ocular (uveítis)
  • Inflamación del conducto biliar (colangitis)
  • Sarpullido en la piel (eritema nodoso)
  • Úlceras bucales (estomatitis aftosa)

Dieta en la colitis ulcerosa

No se recomiendan modificaciones dietéticas específicas en el tratamiento de la colitis ulcerosa, pero puede ayudar a reducir o al menos limitar los brotes agudos. Los pacientes con colitis ulcerosa son en gran medida individualistas con respecto a la dieta y la enfermedad. Algunos pueden encontrar que ciertos alimentos y bebidas son desencadenantes claros, aunque esto no es común para todos los pacientes. Otros alimentos pueden servir como factores desencadenantes en algunas ocasiones, pero no tienen ningún efecto en otros momentos. En este sentido, es aconsejable que los pacientes lleven un diario de alimentos diario y anoten los alimentos y bebidas que pueden ser factores desencadenantes. Las dietas de eliminación pueden ser de utilidad en las crisis agudas, pero a menudo los pacientes conocen los principales alimentos desencadenantes sin necesidad de experimentar con la dieta. A pesar de la modificación de la dieta, no hay evidencia significativa que sugiera que esto prolongará la fase de remisión.

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Es importante tener en cuenta que muchas colitis ulcerosas tienen intolerancia a la lactosa simultánea y, por lo tanto, se deben evitar los lácteos. Algunos de los alimentos y bebidas que han sido reportados como irritantes por muchos pacientes incluyen:

  • Bebidas con cafeína como café y colas
  • Bebidas alcohólicas
  • Bebidas carbonatadas, incluso bebidas sin cafeína y sin alcohol
  • Leche y productos lácteos
  • Chiles, pimientos y otros alimentos picantes
  • Dietas altas en fibra
  • Nueces y mantequilla de maní
  • Azúcar refinado, aunque muchos edulcorantes también pueden ser irritantes.
  • Chicle sin azúcar, helado y dulces
  • Alimentos con alto contenido de azufre, incluyendo cebolla y ajo.
  • Carnes procesadas, conservadas y "curadas"
  • Leguminosas de grano seco y, por lo tanto, semillas y frutas
  • Verduras crudas, particularmente vegetales crujientes