Hogar Salud Síntomas, causas, imágenes y dieta de la colitis ulcerosa (alimentos)

Síntomas, causas, imágenes y dieta de la colitis ulcerosa (alimentos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una enfermedad inflamatoria crónica de los intestinos, que afecta principalmente al colon y, a menudo, a las partes vecinas del intestino. Aunque se desconoce la causa exacta de la enfermedad inflamatoria intestinal, parece estar asociada con un defecto genético en el revestimiento mucoso de los intestinos y / o su respuesta a la flora intestinal normal (bacterias intestinales). Hay dos tipos principales de EII: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, siendo esta última la más común. El colon y el recto, al igual que todo el tracto gastrointestinal, están revestidos con un epitelio mucoso al que se hace referencia simplemente como mucosa. En la enfermedad inflamatoria intestinal, este revestimiento de la mucosa y, a menudo, las capas más profundas están gravemente inflamadas, ulceradas y dañadas estructuralmente en diversos grados.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa (CU) es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que se aísla solo en el colon y el recto y se caracteriza por inflamación de la mucosa y submucosa, a menudo con la formación de úlceras superficiales. Como uno de los dos tipos principales de trastornos inflamatorios del intestino, el otro es la enfermedad de Crohn , la colitis ulcerosa se caracteriza por episodios recurrentes de diarrea grave que a menudo es sanguinolenta.

Aunque la colitis ulcerosa está estrechamente relacionada con la enfermedad de Crohn, está restringida al colon y al recto, a diferencia de la enfermedad de Crohn, que puede ocurrir en cualquier parte del intestino, pero generalmente se aísla en la parte terminal del intestino delgado (íleon) y el colon. Otra diferencia clave es que la colitis ulcerosa se limita a la mucosa y submucosa de la pared intestinal, mientras que con la enfermedad de Crohn la infiltración puede extenderse a través de toda la pared (transmural).

Histopatología e imágenes

La colitis ulcerosa siempre afecta el recto (proctitis) y luego se extiende en sentido proximal al colon, afectando inicialmente al colon sigmoide (proctosigmoiditis) y posiblemente a todo el colon (pancolitis). Aunque la inflamación no se extiende al íleon (intestino delgado) en la pancolitis, puede haber algo de inflamación de la mucosa ileal (ileítis por retrolavado).

La inflamación en todas las partes afectadas es continua y no ocurre en parches aislados como las lesiones de salto de la enfermedad de Crohn. La inflamación severa y persistente conduce a la formación de úlceras superficiales que tienen una base amplia y partes aisladas de la mucosa (‘islas’) que comienzan a curar en forma de pseudopólipos. El tejido inflamado restante aparece rojo y sanguinolento. La colitis ulcerosa persistente puede provocar atrofia del tejido afectado y en la pancolitis esto puede provocar un acortamiento del intestino.

Colitis ulcerosa en colon sigmoide. Imagen de Wikimedia Commons.

Pseudopólipos en el colon de un paciente con colitis ulcerosa. Imagen de Wikimedia Commons.

Distorsión de la mucosa normal y úlceras. Imagen de Wikimedia Commons.

Causas de la colitis ulcerosa

Como se discutió en la fisiopatología de la enfermedad inflamatoria intestinal, la colitis ulcerosa probablemente se deba a una combinación de factores que en la mayoría de los casos surge de una predisposición genética. Simplemente, estas hipótesis establecen que la respuesta inmune normal de la mucosa, que es la forma que tiene la mucosa de protegerse, es disfuncional y los mediadores inflamatorios se activan innecesariamente sin ninguna amenaza obvia. Esto puede complicarse aún más por alteraciones en la unión epitelial estrecha que permite que las sustancias entren y salgan de los espacios de tejido de una manera no regulada. Por último, se producen anticuerpos contra la flora intestinal normal (bacterias intestinales de origen natural) que media una respuesta inmune contra estos microorganismos comensales.

Otros factores predisponentes que pueden contribuir a la colitis ulcerosa aunque la patogenia exacta no está clara incluyen:

  • AINE: medicamentos antiinflamatorios no esteroides.
  • Bajos niveles de vitaminas A y E.
  • Fumar cigarrillos.
  • Estrés.
  • Leche de vaca.
  • Gastroenteritis infecciosa.
  • Bajos niveles de bacterias reductoras de sulfato en los intestinos.
  • Uso de ciertos medicamentos como isotretinoína y antibióticos.

Signos y síntomas de la colitis ulcerosa

Los síntomas son más pronunciados durante las fases activas y pueden estar completamente ausentes o solo unos pocos síntomas leves durante la fase de remisión. El rasgo característico de la colitis ulcerosa es la diarrea sanguinolenta con moco fibroso . Por lo general, esto solo es evidente durante los ataques agudos, aunque los pacientes pueden informar algo de moco en las heces de forma continua entre los ataques. La diarrea durante el brote suele ser grave y se acompaña de dolor y calambres en la parte inferior del abdomen que se alivian temporalmente al defecar.

Los pacientes informan de una necesidad continua de defecar, incluso inmediatamente después de una evacuación intestinal, y esto está presente hasta cierto punto incluso entre los ataques. La fiebre junto con signos de peritonitis y diarrea violenta repentina es indicativo de colitis tóxica y requiere atención médica inmediata. La pérdida de peso generalmente no es prominente en la colitis ulcerosa, a diferencia de la enfermedad de Crohn, sin embargo, puede ocurrir con colitis extensa. Otras características pueden incluir falta de apetito , anemia y malestar .

Algunas de las características clínicas no están aisladas del colon (manifestaciones extracolónicas) y pueden incluir:

  • Dolores articulares (artralgia)
  • Inflamación ocular (uveítis)
  • Inflamación de las vías biliares (colangitis)
  • Erupción cutánea (eritema nudoso)
  • Úlceras bucales (estomatitis aftosa)

Dieta en colitis ulcerosa

No se recomiendan modificaciones dietéticas específicas en el tratamiento de la colitis ulcerosa, pero pueden ayudar a reducir o al menos limitar los brotes agudos. Los pacientes con colitis ulcerosa son en gran medida individualistas con respecto a la dieta y la enfermedad. Algunos pueden encontrar que ciertos alimentos y bebidas son desencadenantes claros, aunque esto no es común para todos los pacientes. Otros alimentos pueden actuar como desencadenantes en algunas ocasiones, pero no tienen ningún efecto en otras ocasiones. En este sentido, es recomendable que el paciente lleve un diario de alimentación y anote los alimentos y bebidas que pueden ser factores desencadenantes. Las dietas de eliminación pueden ser útiles en los brotes agudos, pero a menudo los pacientes conocen los principales alimentos desencadenantes sin necesidad de experimentar con la dieta. A pesar de la modificación de la dieta, no hay evidencia significativa que sugiera que esto prolongará la fase de remisión.

Es importante tener en cuenta que muchas colitis ulcerosas tienen intolerancia a la lactosa concomitante y, por lo tanto, deben evitarse los lácteos. Algunos de los alimentos y bebidas que muchos pacientes han informado que son irritantes incluyen:

  • Bebidas con cafeína como café y refrescos de cola.
  • Bebidas alcohólicas
  • Bebidas carbonatadas, incluso bebidas sin cafeína y sin alcohol
  • Leche y productos lácteos
  • Chile, pimientos y otras comidas picantes
  • Dietas altas en fibra
  • Nueces y mantequilla de maní
  • Azúcar refinada, aunque muchos edulcorantes también pueden ser irritantes.
  • Chicles, helados y dulces sin azúcar
  • Alimentos con alto contenido de azufre, como cebollas y ajo.
  • Carnes procesadas, conservadas y ‘curadas’
  • Legumbres secas de grano y, por tanto, semillas y frutos.
  • Verduras crudas particularmente verduras crujientes

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