La piel humana y sus estructuras relacionadas se conocen como el sistema tegumentario. Es el órgano más grande en el cuerpo que mide 2 metros cuadrados en un adulto promedio. Siendo la estructura más externa, a menudo es el foco de mucha atención con una comprensión pobre de su anatomía y fisiología. Se puede considerar como el órgano más resistente en el cuerpo humano, ya que se bombardea a diario con una serie de insultos, pero es capaz de resistir estos ataques y continuar funcionando durante toda la vida.

Capas de la piel humana

La piel se compone de dos capas, la epidermis exterior y la dermis más profunda . Hay otras dos capas que vale la pena señalar, a saber, la membrana basal entre la epidermis y la dermis, y la hipodermis / subcutis debajo de la dermis. Estas capas a menudo se consideran parte de la epidermis y la dermis.

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La epidermis

La epidermis es la capa más externa de la piel de aproximadamente 0.1 a 0.2 milímetros de grosor. Se compone de cuatro tipos de células:

  • los queratinocitos que componen el 90% de la epidermis,
  • las células de Langerhans melanocitos y células de Merkel que constituyen el 10% restante de la epidermis.

Los queratinocitos además de ser las células epidérmicas más abundantes, también son los más importantes ya que permite que la piel realice su función más básica: proteger el entorno interno del cuerpo. Lo hace mediante la fabricación de varias proteínas principalmente los diferentes tipos de queratina así como lípidos . Como estas células emanan de la capa más profunda de la epidermis conocida como stratum basale (o stratum germinativum ), experimenta varias etapas de reordenamiento y apoptosis (muerte celular).

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En el momento en que se completa este proceso, la capa más externa de la epidermis ( estrato córneo ) se compone de estas células muertas altamente queratinizadas selladas por una capa de lípidos y dispuestas de manera que crean una firmeza, barrera impermeable Estos cambios graduales entre stratum basale y straum corneum contribuyen a los diferentes arreglos vistos como las cinco capas de la epidermis. Esto incluye:

  1. Estrato basal (más interior)
  2. Estrato espinoso
  3. Estrato granuloso
  4. Estrato lúcido
  5. Stratum corneum (más externo)

La epidermis no tiene sangre propia, pero recibe oxígeno y nutrientes de la dermis altamente vascularizada. Este viaja a través de la membrana basal que ancla el estrato basal de la epidermis a la dermis subyacente. Los otros tipos de células epidérmicas también desempeñan papeles importantes en el funcionamiento de la piel.

  1. Las células de Langerhan desempeñan un papel importante en la actividad inmune al exponer antígenos extraños a los linfocitos. [19659000] Los melanocitos sintetizan el pigmento melanina que protege la piel contra la luz ultravioleta.
  2. Las células de Merkel pueden desempeñar un papel en el sentido del tacto, aunque esto no se ha confirmado de manera concluyente.

La dermis

La dermis es la más profunda capa de la piel separada de la epidermis por la membrance del sótano. Tiene aproximadamente de 1 a 4 milímetros de grosor y contiene una variedad de células que llevan a cabo muchas funciones diferentes. La dermis contiene una amplia red de terminaciones nerviosas, vasos sanguíneos y tejido conectivo. El tipo principal de célula que se encuentra en la dermis es el fibroblasto que produce varias fibras como colágeno y elastina. Varios tipos diferentes de células inmunitarias también son abundantes en la dermis. En términos generales, la dermis se puede dividir en dos capas:

  1. la dermis papilar que yace superficialmente,
  2. la dermis recticular que se encuentra más profunda.
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La dermis papilar se llama así debido a la cantidad de papilas dérmicas que se extienden en la epidermis. Está compuesto de tejido conectivo suelto. La dermis reticular más profunda y más gruesa es abundante en colágeno elastina y fibrina que le da a la piel elasticidad, firmeza y fuerza. Varios apéndices del sistema tegumentario, como el cabello, las glándulas sudoríparas y las uñas, están arraigados en la dermis o emanan de la dermis.

La hipodermis no es parte de la piel, pero a menudo se discute junto con la dermis. Esta capa ancla la dermis al tejido subyacente y contiene una capa de grasa (subcutánea) para aislar el cuerpo.