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Causas, tratamiento y prevención de ampollas en la piel

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las ampollas son lesiones cutáneas comunes que la mayoría de nosotros experimentamos en algún momento de la vida. Estas lesiones también pueden formarse dentro de las cavidades, como la boca. Si bien no suele ser un problema grave de la piel, puede resultar desagradable y doloroso. Con el tiempo, la causa de estas ampollas también puede contribuir a la formación de callosidades, que pueden persistir durante más tiempo que las ampollas.

¿Qué son las ampollas?

Las ampollas son pequeñas lesiones llenas de líquido que se forman en las capas superficiales (más externas) de la piel. Es la forma que tiene el cuerpo de proteger el tejido más profundo de lesiones. Las ampollas surgen principalmente cuando hay una abrasión / fricción repetida y contundente de la piel. Por lo tanto, es más común en las manos y los pies después de una actividad física intensa que involucra la superficie de la palma o las plantas de los pies. Sin embargo, también puede ocurrir por razones como infecciones, enfermedades autoinmunes y alergias.

La mayoría de las ampollas están llenas de un líquido transparente y, por lo tanto, se denominan “ampollas de agua”. Sin embargo, algunos pueden estar llenos de sangre, de ahí el término “ampollas de sangre”. También se puede llenar con pus y esto se conoce más correctamente como absceso o ebullición. Las ampollas nunca deben reventarse, ya que la rotura de la piel puede aumentar el riesgo de infecciones. Algunas ampollas se resolverán mientras que otras estallarán por sí solas. La mayoría de las ampollas desaparecen una semana después de su formación.

¿Por qué se forman las ampollas?

Las ampollas ocurren cuando la piel está dañada y el líquido se llena justo debajo de las capas más externas. Esto amortigua los tejidos más profundos y los protege de daños. Si el trauma continúa durante un período de tiempo y no es muy fuerte, la piel se volverá gruesa. Esto se conoce como callo. Sin embargo, cuando el trauma es repentino, repetitivo y contundente, se formará una ampolla. Aparte del trauma mecánico como la fricción, también puede formarse con quemaduras.

El área se enrojece debido a la lesión y alrededor es de un color más pálido. Por lo general, hay una sensación de ardor, dolor y sensibilidad. Esto es el resultado de la inflamación y es la forma en que el cuerpo indica que el área está sufriendo lesiones y daños, y que se debe evitar cualquier trauma adicional. El líquido que se llena para formar una ampolla es líquido tisular. Es el mismo tipo de líquido que circula en el torrente sanguíneo y sale y entra en los vasos sanguíneos.

Causas de las ampollas

Hay muchas causas diferentes de ampollas en la piel que surgen por una variedad de razones. Algunos de estos factores son las causas más comunes de ampollas, como es el caso de los traumatismos y la fricción o rozaduras en particular. Otras afecciones son menos comunes o incluso raras, pero deben tenerse en cuenta cuando se han excluido las causas obvias de las ampollas. Siempre consulte con un profesional médico en caso de ampollas persistentes o recurrentes.

Trauma

El trauma es la principal causa de ampollas. Por lo general, esto ocurre con lesiones mecánicas como fricción y, por lo tanto, las ampollas a menudo se denominan ampollas de fricción. Por ejemplo, un calzado que no calza bien puede producir fricción entre la superficie interior del zapato y los pies, lo que puede provocar una ampolla.

Otros tipos de trauma donde se pueden formar ampollas incluyen quemaduras, picaduras de insectos, trauma electromagnético como quemaduras solares y lesiones químicas como contacto con sustancias cáusticas. La exposición a la radiación y la congelación también pueden provocar ampollas en la piel en el área expuesta.

Infecciones

Se pueden formar ampollas con varios tipos diferentes de infecciones. Esto incluye infecciones bacterianas de la piel (impétigo) o folículos ( foliculitis ) que pueden surgir con muchas especies de bacterias que ingresan a la piel. Las bacterias estafilococos y estreptococos son las causas más comunes de infecciones bacterianas de la piel y algunas de estas bacterias residen naturalmente en la piel.

Ciertas infecciones virales también pueden causar ampollas en la piel. Se observa con infecciones virales como varicela, herpes zóster, virus del herpes simple (HSV) y sífilis. Las ampollas también pueden formarse con infecciones fúngicas de la piel. Esto incluye infecciones por dermatofitos ( tiña ) e infecciones cutáneas por levaduras ( candidiasis cutánea ). La sarna es una infestación con pequeños ácaros que se introducen en la piel y se pueden formar ampollas en el área afectada.

Otras enfermedades de la piel

Las ampollas pueden ocurrir en una serie de afecciones cutáneas diferentes, ya sea como una característica de la enfermedad en sí o con complicaciones como una infección bacteriana secundaria de la piel enferma. Esto se puede ver con:

  • Dermatitis, incluidas dermatitis atópica y de contacto.
  • Enfermedades de la piel donde las ampollas son uno de los síntomas principales como el eccema dishidrótico (pompholyx), penfigoide ampolloso, pénfigo vulgar, dermatitis herpetiforme, epidermólisis ampollosa, dermatosis ampollosa crónica de la infancia y eritrodermia ictiosiforme ampollosa.
  • Alergias cutáneas como eritema multiforme.
  • Erupciones cutáneas debidas a hipersensibilidad a fármacos.

Tratamiento de ampollas

Contrariamente a la creencia popular, las ampollas no deben romperse apretando o pinchando con una aguja. Esta ruptura en la piel puede provocar infecciones en el sitio y empeorar la afección. Más bien, un médico debe drenar una ampolla si se considera necesario. Posteriormente, se debe aplicar una pomada antimicrobiana en el área. Este drenaje estéril lo realiza mejor un profesional médico, pero puede realizarse en casa si se toman las medidas adecuadas.

Las ampollas a menudo se curan por sí solas en un plazo de 5 a 7 días. Si el trauma o cualquier otra causa subyacente es continuo, es posible que no se cure fácilmente o podría haber una recurrencia. Se pueden administrar antibióticos o ungüentos antimicrobianos incluso si no hay infección para prevenir una infección secundaria en una etapa posterior. Mantenga siempre limpia la zona lavándola con un jabón antibacteriano de forma regular durante todo el día.

Prevención de ampollas

En la mayoría de los casos, las ampollas se pueden prevenir, ya que a menudo se deben a un traumatismo. Minimizar este trauma o proteger adecuadamente la piel donde ocurre el trauma reducirá la probabilidad de que se forme una ampolla. Medidas simples como usar calcetines gruesos o zapatos holgados pueden prevenir fácilmente las ampollas en los pies cuando los zapatos ajustados son la causa. De manera similar, se pueden usar guantes para prevenir ampollas en las manos. Para las ampollas causadas por quemaduras solares, serán suficientes medidas preventivas como el uso de protector solar.

Referencias :

www.nhs.uk/Conditions/Blisters/Pages/Causes.aspx

www.mayoclinic.org/first-aid/first-aid-blisters/basics/art-20056691

emedicine.medscape.com/article/1087613-overview

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