Lo que comienza como una pequeña ruptura en la piel puede progresar a una infección potencialmente mortal conocida como celulitis. Es una infección causada por una bacteria que afecta la piel y el tejido subyacente, pero el hecho de que sea tan superficial no debe tomarse a la ligera. La celulitis se puede diseminar rápidamente, destruyendo el tejido e incluso llevando a que la bacteria se propague a través de su torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo. Es particularmente preocupante en estos días cuando las bacterias con resistencia a múltiples fármacos hacen que casi cualquier infección sea difícil de tratar.

Las bacterias abundan en todo el entorno e incluso en el cuerpo humano. Pero nuestro cuerpo tiene muchos mecanismos de defensa para evitar que estas bacterias penetren nuestra piel. Usualmente no plantea un problema a menos que la piel se dañe, no pueda sanar adecuadamente y el sistema inmune no pueda confinar las bacterias. Los antibióticos son muy efectivos en el tratamiento de infecciones bacterianas pero con el aumento de cepas resistentes a múltiples medicamentos como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), la celulitis puede perder el control rápidamente.

Celulitis puede ocurren en cualquier parte del cuerpo, de la cabeza a los pies. Sin embargo, es más común en las extremidades inferiores por varias razones. En primer lugar, el flujo sanguíneo en las extremidades inferiores no es tan eficiente como en otras partes del cuerpo. La sangre tarda mucho en regresar de las piernas y cuando hay problemas circulatorios, la sangre puede acumularse en las piernas durante largos períodos de tiempo. Esto significa menos oxígeno, menos nutrición y una respuesta inmune más lenta. En segundo lugar, las piernas son a menudo más propensas a las lesiones porque está en contacto directo con el suelo donde los peligros (objetos cortantes e insectos) pueden permanecer sin ser descubiertos. Para las personas con enfermedades como la neuropatía diabética, los peligros y las lesiones ni siquiera pueden sentirlas las piernas y los pies.

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En este artículo nos centramos más en la prevención de la celulitis de las piernas, pero muchos de estos consejos pueden aplicarse a la celulitis en cualquier parte del cuerpo. Consulte con su médico de inmediato si sospecha que tiene celulitis. Retrasar el tratamiento podría ser mortal en algunos casos. La celulitis no se resuelve tan rápido como muchas otras infecciones bacterianas. A menudo necesitará un tratamiento más prolongado con antibióticos y chequeos regulares para controlar el progreso. Hable con su médico y siga de cerca sus instrucciones.

Personas que están en riesgo

Cualquier persona puede desarrollar celulitis, pero algunas personas corren un riesgo mayor que otras. Esto incluye personas que tienen una o más de las siguientes afecciones / situaciones:

  • Diabetes mellitus.
  • Problemas circulatorios.
  • Obesidad.
  • Uso de drogas IV.
  • Deficiencias de las defensas inmunes como en VIH / SIDA .
  • Enfermedades cutáneas agudas o crónicas graves.
  • Heridas / lesiones tratadas incorrectamente.
  • Cicatrización deficiente de heridas.
  • Episodios previos de celulitis.

Las personas con estos factores de riesgo deben ser extra precavido, ya que son propensos a la celulitis, posiblemente incluso en repetidas ocasiones. Algunas medidas simples pueden ser de gran ayuda para reducir este riesgo.

Inspeccione sus piernas diariamente para detectar heridas

La lesión inicial que puede convertirse en celulitis no siempre es grande, abierta y fácilmente visible. A veces, la lesión más pequeña puede convertirse en celulitis. Recuerde que incluso una picadura de insecto podría ser responsable de la introducción de bacterias debajo de la piel. Los diabéticos, en particular, no tienen la misma capacidad para percibir el dolor, el calor y la presión, lo que puede significar que surgen lesiones y ni siquiera se siente. Debe inspeccionar sus piernas diariamente si tiene factores de riesgo conocidos para la celulitis. Esté atento incluso a áreas de lesiones puntuales. Tome nota de síntomas como hinchazón, enrojecimiento de la piel y sensibilidad incluso antes de desarrollar síntomas como dolor intenso y fiebre.

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Limpieza e higiene adecuadas de la herida

Hable siempre con su médico sobre la forma correcta de cuidar su herida. Sin la rutina adecuada, una pequeña herida puede provocar celulitis. Lave el área alrededor de la herida si no se puede aplicar agua sobre el área afectada. Secar completamente Deje que se seque al aire durante un período corto o use un secador de pelo a fuego lento para asegurarse de que no haya agua residual. Aplique una crema antibiótica según lo prescrito por su médico. Se debe aplicar sobre la herida e incluso a una corta distancia alrededor de ella en la piel normal. Cúbrase la herida con el vendaje adecuado según lo recomendado por su médico. Asegúrese de usar apósitos limpios.

Proteja sus pies

Sus pies son a menudo el área con mayor probabilidad de lesionarse sin que lo sepa. Esto es más un problema para los diabéticos que desarrollan una afección nerviosa conocida como neuropatía diabética . La sensación en los pies (dolor, tacto y temperatura) se ve afectada de manera significativa y puede surgir un problema similar cuando la circulación en las piernas es deficiente durante mucho tiempo. Por lo tanto, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que se lesionó el pie, especialmente cuando se trata de lesiones menores. Por el contrario, tome las precauciones necesarias con anticipación. No camine descalzo cuando esté afuera o en cualquier ambiente que no esté familiarizado con la posibilidad de una lesión. Use calzado que se ajuste correctamente en todo momento para minimizar las posibilidades de lesiones.

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Cuídese la piel y las uñas

La mayoría de nosotros no aplica el régimen de cuidado de la piel y las uñas para las piernas y los pies mucho más allá del aspecto estético. Pero es muy importante en la prevención de la celulitis, especialmente si tiene diabetes o problemas circulatorios de la pierna. La sequedad de la piel lo hace más propenso a romperse con una lesión. Humecte su piel diariamente, especialmente después del baño y usando una aplicación más grasa si su piel está muy seca. Mantenga las uñas cortas, pero tenga cuidado al cortar, ya que la piel que está debajo y en los lados de la uña se puede lesionar fácilmente. Puede ser mejor consultar regularmente con un podólogo sobre el cuidado adecuado de las uñas si es diabético o tiene problemas de circulación de la pierna.

Haga ejercicio regularmente

El ejercicio regular puede ser muy útil para cualquier cantidad de afecciones que afecten la pierna que puede aumentar el riesgo de celulitis. Cada paso que das te ayuda a devolver la sangre a tu corazón, lo cual es útil si tienes problemas en la circulación sanguínea de las piernas. También mejora el flujo de sangre a las piernas y los pies, lo que también puede ayudar con la cicatrización de heridas. El ejercicio es un componente importante en el manejo de la obesidad. También ayuda con el control de la glucosa en diabéticos. Sin embargo, no debe exagerar el ejercicio y siempre debe usar el calzado correcto. Intente evitar el ejercicio si sospecha que tiene celulitis, ya que podría empeorar aún más su condición. Reanudar ejercicio una vez que se trata la condición.