¿Qué es la demencia?

La demencia es una afección en la que los procesos mentales están deteriorados hasta el punto de afectar las actividades normales de la vida diaria. Otras características que deben considerarse en la definición de demencia es:

  • con una duración de seis meses o más,
  • no está presente desde su nacimiento, y
  • no está asociado con una pérdida de conciencia.

Es a menudo la demencia es simplemente una cuestión de pérdida de memoria, pero la condición se extiende más allá de la memoria deficiente, y los procesos de toma de decisiones y razonamiento también se ven afectados. La demencia no es una enfermedad única sino más bien un síndrome. Aunque es común en los ancianos, las características asociadas de la demencia no son una parte normal del proceso de envejecimiento y es más grave que el olvido en los últimos años. La demencia es en gran medida irreversible. Se empeora con la edad y la calidad de vida se deteriora gradualmente.

Otros nombres para la demencia

La demencia se conoce por varios términos comunes. Muchos de estos nombres son inapropiados y se usan de manera bastante flexible para un rango de comportamiento que no se considera la norma. Esto incluye:

  • Locura
  • Locura
  • Deterioro mental
  • Deterioro mental
  • Disocupación

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la demencia es un trastorno médico y que el paciente no tiene control sobre su facultades mentales o su pérdida.

Tipos de demencia

Existen diferentes tipos de demencias clasificadas según la causa subyacente, el mecanismo de la enfermedad causante y los síntomas característicos.

Demencia senil

Este es un término obsoleto. que se utilizó anteriormente para describir la demencia como un resultado natural del envejecimiento en los ancianos. Sin embargo, ahora se sabe que en la mayoría de los casos hay una enfermedad subyacente que causa demencia en los ancianos.

La ​​enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la principal causa de demencia. La causa exacta de esta enfermedad neurodegenerativa aún no está clara, pero el cerebro de los pacientes de Alzheimer muestra masas pegajosas y características de proteínas en su interior.

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Demencia vascular

La demencia vascular se produce cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro, como se ve con un accidente cerebrovascular o trastornos similares. Esto daña el tejido cerebral e incluso puede causar la muerte celular en áreas extensas o en áreas pequeñas.

Demencia con cuerpos de Lewy (DLB)

Los cuerpos de Lewy son masas esféricas anormales de proteínas que causan la muerte de las células nerviosas en cerebros de pacientes DLB. La correlación exacta con la demencia no está clara, pero se ha encontrado que está presente en los cerebros de la enfermedad de Alzheimer y Parkinson.

Demencia frontotemporal

También conocida como enfermedad de Pick, este es un tipo raro de demencia permanente. Existe una cantidad anormalmente grande de una proteína conocida como tau, o una variación anormal de esta proteína. Parece haber algunos factores genéticos asociados con este tipo de demencia.

Demencia sifilítica

La sífilis no tratada puede progresar a la etapa terciaria que puede conducir a la demencia. Sin embargo, la disponibilidad de penicilina ha asegurado que la enfermedad se trata en etapas muy tempranas evitando así estas complicaciones.

Demencia por enfermedad de Creutzfeldt-Jakob

La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) es una forma de demencia rápidamente progresiva. A veces se conoce comúnmente como enfermedad de las vacas locas. Se cree que se transmite por un tipo de proteína conocida como prión, que no es un virus como tal. A veces, los trastornos genéticos pueden causar la producción de estas proteínas.

Otros tipos de demencia

La demencia se puede ver con otras enfermedades. Aquí la demencia no siempre ocurre, pero surge a veces como una complicación. Esto incluye:

  • Demencia de la enfermedad de Parkinson
  • Demencia de la enfermedad de Huntington
  • Demencia asociada al VIH

Cambios cerebrales por demencia

No hay un cambio específico en el cerebro que ocurra para todos los tipos de demencia. Depende de la enfermedad subyacente. La muerte del tejido cerebral se ve con demencia vascular. Estas áreas se conocen como infartos. En la enfermedad de Alzheimer hay una acumulación de placas de proteínas (amiloide) y una masa retorcida de proteínas (ovillos neurofibrilares) dentro de las células nerviosas del cerebro. Estos cambios pueden eventualmente alterar las señales eléctricas y los mensajeros químicos (neurotransmisores) en el cerebro, pero principalmente causan la muerte de las neuronas (células nerviosas). Los millones de conexiones entre los nervios que son responsables de la función cerebral se ven afectados o perdidos. Son estas conexiones las que normalmente son responsables de la memoria, la toma de decisiones y el pensamiento racional.

Causas de la demencia

Muchos factores que causan la muerte de las neuronas en el cerebro contribuyen a la demencia. Los principales factores causantes que contribuyen a la demencia permanente y progresiva incluyen:

  • Lesiones cerebrales sufridas por un golpe como durante un asalto o accidente, accidente cerebrovascular, infección o presión elevada en el cerebro.
  • Tumores cerebrales que pueden ser benignos ( no canceroso) o maligno (canceroso)
  • Enfermedades neurodegenerativas que varían en el mecanismo e incluyen afecciones como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.
  • Factores genéticos que pueden contribuir al desarrollo de ciertas enfermedades relacionadas con la demencia.
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Hay otras condiciones y factores de riesgo que pueden contribuir a la demencia, aunque esto puede no ser grave como en las enfermedades anteriores, progresivas o permanentes. A menudo se resuelve una vez que se trata la enfermedad subyacente o se elimina el factor de riesgo.

  • Estrés psicológico grave, depresión y ansiedad
  • Alcoholismo crónico (demencia alcohólica o psicosis alcohólica)
  • Anomalías en el control de la glucosa en sangre como se ve con incontrolada diabetes mellitus.
  • Infecciones agudas como encefalitis.
  • Trastornos de la tiroides.
  • Consumo de drogas ilícitas.
  • Prescripción de medicamentos.
  • Deficiencias nutricionales.

Síntomas de demencia

Los síntomas de la demencia se extienden más allá olvido. Muchas otras áreas del funcionamiento mental se ven afectadas en la demencia. Estos pueden incluir, entre otros, lenguaje, percepción, emociones, razonamiento, aprendizaje y memoria. Las señales de advertencia son fallas en actividades rutinarias como extraviar cosas y tener problemas para mantener horarios regulares. El progreso de la demencia se puede clasificar en tres fases:

Fase temprana

El olvido es el primer síntoma aparente, pero a menudo se toma como un signo de la edad en desarrollo y, por lo tanto, se ignora. Más síntomas aparecen gradualmente y las personas afectadas pueden tener dificultades para navegar incluso en las rutas más familiares. Aprender algo nuevo de repente parece muy difícil y hay cambios sutiles en términos de comportamiento, personalidad y habilidades sociales. El nombramiento de objetos familiares requiere un esfuerzo indebido y, a menudo, una pérdida de interés en las cosas y las personas. Algunos pacientes comienzan a experimentar problemas de sueño en esta fase.

Fase avanzada

En etapas avanzadas, la demencia hace que los pacientes sean incapaces de cuidarse a sí mismos. Los síntomas de la fase inicial empeoran, lo que hace aún más difícil nombrar objetos, escribir o recordar cosas. Un sentido de confusión prevalece y las alucinaciones y los engaños son comunes. La depresión golpea y hay una disminución gradual en la capacidad de juzgar incluso las situaciones más simples. Las tareas cotidianas, como cocinar, conducir y vestirse, se vuelven difíciles y tediosas. Hay pequeños períodos de pérdida de conciencia sobre uno mismo y este síntoma se vuelve severo con el tiempo.

Fase grave

En los casos más graves, las personas no pueden reconocer a los miembros de la familia y amigos. La comprensión se vuelve muy difícil. En esta etapa, la persona no puede realizar ni siquiera las actividades más básicas de la vida, como comer, bañarse y vestirse por su cuenta.

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Diagnóstico de demencia

Existen diferentes pruebas de diagnóstico disponibles para la demencia. La mayoría de estos evalúan las habilidades cognitivas de una persona. Además, las técnicas de imágenes del cerebro también se pueden utilizar para verificar los cambios subyacentes en la estructura del cerebro. Las pruebas de laboratorio rutinarias también pueden detectar deficiencias nutricionales, infecciones o niveles anormales de metabolitos.

Pruebas cognitivas

El examen mental mínimo (MMSE) es la prueba cognitiva más frecuentemente utilizada que verifica la orientación del participante al momento y lugar de las habilidades de prueba, repetición, registro y recuperación, habilidades matemáticas y motoras básicas y el uso del lenguaje. Los pacientes se categorizan como que sufren demencia severa, moderada o leve dependiendo de los rangos específicos dentro de los cuales caen los puntajes de sus pruebas.

Pruebas de laboratorio

Se examinan las muestras de sangre de los pacientes para detectar infecciones, contenido de alcohol e inducción de demencia medicamentos o deficiencias en vitamina B12 y ácido fólico. La alteración en los niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH), electrolitos, calcio, enzimas hepáticas y función renal también puede ser indicativa de demencia inducida por el metabolismo.

Técnicas de imagen cerebral

Diversas técnicas de imagen como tomografía computarizada, PET La exploración o la IRM pueden usarse para indicar la presencia de accidente cerebrovascular, una causa de demencia vascular.

Tratamiento de la demencia

Con frecuencia se recomienda la terapia conductual para pacientes con demencia. Aunque la demencia inducida por la deficiencia nutricional o el metabolismo puede revertirse mediante un tratamiento adecuado, otras formas de demencia son en gran medida irreversibles e incurables. Muchos médicos recetan medicamentos antidepresivos y antipsicóticos, pero hay poca evidencia científica que respalde su efectividad. Algunos medicamentos ayudan proporcionando alivio sintomático hasta cierto punto. Esto incluye:

  • Los inhibidores de la acetilcolinesterasa ayudan a aumentar el nivel del neurotransmisor acetilcolina al bloquear su degradación. Puede ser beneficioso para la demencia en la enfermedad de Alzheimer y también puede ser útil para la demencia vascular y la demencia de la enfermedad de Parkinson.
  • Los bloqueadores del receptor NMDA previenen que el glutamato se adhiera a receptores NDMA en el cerebro que pueden afectar las señales a lo largo de los nervios. Se puede usar junto con inhibidores de la acetilcolinesterasa.

Sin embargo, no se ha demostrado aún que ningún medicamento revierta los cambios en el cerebro o la demencia inversa.

Referencias :

  1. http: // www. merckmanuals.com/professional/neurologic_disorders/delirium_and_dementia/dementia.html
  2. http://www.webmd.com/alzheimers/guide/alzheimers-dementia