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Infección por Trichomonas (Tricomoniasis) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay una serie de diferentes enfermedades de transmisión sexual (ETS) y, a veces, estas enfermedades infecciosas se pueden confundir entre sí. Aunque es posible que muchas personas no estén tan familiarizadas con la tricomoniasis como con otras enfermedades como la clamidia y la gonorrea , es una de las ETS más comunes entre las mujeres jóvenes en los Estados Unidos y en todo el mundo.

¿Qué es la infección por tricomonas?

La infección por Trichomonas es una infección por el parásito conocido como Trichomonas vaginalis . La enfermedad causada por esta infección se conoce como tricomoniasis. Se puede curar, pero si no se trata, especialmente en mujeres embarazadas, puede provocar un parto prematuro, bajo peso al nacer y el bebé puede infectarse durante el parto. La tricomoniasis también se ha asociado con infertilidad y células anormales en el cuello uterino (neoplasia cervical).

Aunque la tricomoniaisis es más común entre las mujeres, también puede afectar a los hombres. Por lo general, los hombres no presentan signos ni síntomas importantes. Sin embargo, los hombres infectados aún pueden transmitir la infección a pesar de la ausencia de síntomas. Ambos miembros de la pareja deben ser tratados simultáneamente cuando uno es diagnosticado con tricomoniasis para prevenir la recurrencia. Esto es difícil de lograr en personas con múltiples parejas sexuales.

Causas de la tricomoniasis

Trichomonas es un género de protozoos de los cuales Trichomonas vaginalis es una especie que causa las enfermedades tricomoniasis. Los protozoos son parásitos unicelulares. Trichomonas vaginalis tiene flagelos (proyecciones en forma de cola) que le permiten moverse. Una vez que ha infectado a una persona, el parásito puede moverse alrededor del tejido vaginal y uretral. Luego puede viajar más arriba en el tracto genitourinario, donde puede residir durante largos períodos y causar complicaciones.

Imagen del parásito Trichomonas vaginalis

En las mujeres, el parásito se encuentra en la vagina, el cuello uterino, la uretra, la vejiga y las glándulas de Bartholin y Skene. En los hombres, se encuentra en los genitales externos, así como en la próstata, el epidídimo y el semen. Las infecciones tienden a persistir más tiempo en las mujeres y estos parásitos pueden estar presentes en estas áreas durante semanas y meses. Se cree que también podría estar presente durante años según la evidencia anecdótica.

Factores de riesgo

Trichomonas vaginalis se transmite principalmente a través de las relaciones sexuales. Dependiendo del tipo de relación sexual, el parásito Trichomonas también se puede encontrar en la boca y el recto. Al igual que con cualquier infección de transmisión sexual, el riesgo de contraer una infección por Trichomonas depende del comportamiento sexual. Tener múltiples parejas sexuales y no usar una protección de barrera como un condón son factores de riesgo importantes.

Las personas con antecedentes de infección por Trichomonas u otras enfermedades de transmisión sexual también corren un mayor riesgo. Las investigaciones han demostrado que la infección por Trichomonas vaginalis aumenta el riesgo de infección por VIH tanto en hombres como en mujeres. El abuso de alcohol y el uso de drogas también se han implicado como factores de riesgo, pero esto es aplicable a la mayoría de las infecciones de transmisión sexual, ya que la intoxicación puede aumentar las conductas sexuales de riesgo.

Signos y síntomas

Las mujeres suelen presentar síntomas, mientras que los hombres suelen ser asintomáticos (sin síntomas). Sin embargo, las mujeres a veces pueden permanecer asintomáticas durante largos períodos de tiempo. El período de incubación puede variar de 4 a 28 días. Durante este período no suele haber síntomas. La infección es de corta duración en los hombres y dura menos de 10 días en la mayoría de los hombres. Por el contrario, la infección persiste por más tiempo en las mujeres e incluso puede extenderse a meses y años en mujeres asintomáticas.

Síntomas en mujeres

Los síntomas en los hombres

  • Ardor al orinar .
  • Irritación dentro del pene.
  • Ardor después de la eyaculación.
  • Secreción del pene.

Diagnóstico de la infección por Trichomonas

La tricomoniasis puede diagnosticarse erróneamente si no se realizan pruebas de laboratorio. Los signos y síntomas de la tricomoniasis no son un indicador confiable de la infección. Puede diagnosticarse mediante el examen microscópico de una muestra de flujo vaginal de mujeres u orina de hombres. En la actualidad, a menudo se prefieren las nuevas pruebas rápidas de antígenos. Se debe considerar la detección de rutina en personas de alto riesgo que no cambian su comportamiento.

Tratamiento de la tricomoniasis

Idealmente, el diagnóstico de tricomoniasis debe confirmarse después de las pruebas pertinentes antes de comenzar con la medicación. El agente antiprotozoario preferido es el metronidazol, especialmente para las mujeres. Este medicamento no se considera teratogénico, lo que significa que no afectará el desarrollo fetal en mujeres embarazadas. Sin embargo, si las mujeres embarazadas son asintomáticas, el tratamiento a veces puede retrasarse hasta después del parto.

Se debe administrar una sola dosis grande de metronidazol o tinidazol por vía oral. Estos medicamentos son curativos para la infección por Trichomonas . Si bien el metronidazol es tradicionalmente el fármaco preferido, es posible que se requiera tinidazol para las cepas de Trichomonas vaginalis que son resistentes al metronidazol. Además, el tinidazol tiene menos efectos adversos y, a menudo, se tolera mejor en una sola dosis alta. Sin embargo, no se recomienda tinidazol para mujeres embarazadas.

Nota: No se debe consumir alcohol con o después de tomar estos medicamentos, ya que puede causar trastornos gastrointestinales graves.

Complicaciones de la tricomoniasis

La tricomoniasis grave, prolongada y no tratada puede provocar complicaciones. A menudo, la atención se centra en las mujeres embarazadas, pero las complicaciones también pueden afectar a las mujeres que no están embarazadas. Con respecto al embarazo, la tricomoniasis puede resultar en bajo peso al nacer, parto prematuro y la infección puede transmitirse al recién nacido a medida que el bebé pasa por el canal de parto.

Los estudios han demostrado que la tricomoniasis también puede aumentar el riesgo de infección por VIH e infecciones posoperatorias, en particular para la cirugía ginecológica. En los hombres, la tricomoniasis no tratada puede provocar prostatitis, epididimitis y estrechamiento de la uretra. La infertilidad es una complicación tanto en hombres como en mujeres con tricomoniasis no tratada a largo plazo.

Prevención de la infección por Trichomonas

Aunque la tricomoniasis se puede tratar eficazmente con medicamentos, la prevención es importante. No solo evitará la recurrencia de la infección, sino que también puede prevenir otras infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH.

  • La abstinencia sexual es la única medida eficaz para prevenir infecciones.
  • Evite tener múltiples parejas sexuales y asegúrese de que las parejas también sean tratadas cuando se diagnostique tricomoniasis, incluso si es asintomática.
  • El uso de condones puede reducir el riesgo, pero no es 100% efectivo como medida preventiva. Los diafragmas también pueden ofrecer protección contra la infección por Trichomonas .
  • Las pruebas de detección de rutina pueden ser eficaces para prevenir la propagación de la infección a futuras parejas sexuales.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/230617-overview

www.webmd.com/sexual-conditions/guide/trichomoniasis

www.cdc.gov/std/trichomonas/stdfact-trichomoniasis.htm

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