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Tortícolis – Síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tortícolis o torcedura del cuello ( Imagen 1 ) es una enfermedad desde el nacimiento, que provoca fibrosis del músculo esternocleidomastoideo. La fibrosis también puede ser el resultado de un trauma de nacimiento o un trauma durante la infancia en el músculo esternocleidomastoideo. Normalmente, este músculo ayuda a asentir y a mover el cuello de lado a lado. Así, la fibrosis esternocleidomastoidea detiene su crecimiento posterior, provocando una disminución de los movimientos del cuello y una rotación fija de la cabeza hacia un lado. La banda corta y tout del esternocleidomastoideo fibrosado se puede ver frente al cuello en el lado afectado. A diferencia de la trapezitis , los síntomas de la tortícolis son generalmente permanentes a menos que se traten con cirugía correctiva.

Imagen 1: Tortícolis o cuello torcido

(Fuente: Chest of Books )

La gravedad de esta enfermedad aumenta a medida que avanza la edad porque los músculos y las estructuras del lado opuesto tienden a crecer normalmente en comparación con el lado afectado. Esto provoca una mayor rotación de la cabeza con problemas secundarios en la visión y la audición. La inclinación de la cabeza hacia un lado con falta de crecimiento en el músculo esternocleidomastoideo deja muy menos espacio para el paso de vasos y nervios. Esto es lo que causa inflamación y dolor punzante hacia el hombro y a lo largo del brazo. Esto solo se ve en la enfermedad avanzada, que ocurre en personas que no recibieron tratamiento en la infancia. Por lo tanto, es muy importante que los padres estén atentos a esta enfermedad en sus hijos y busquen el tratamiento adecuado antes de que sea demasiado tarde.

Tortícolis temporal

La tortícolis temporal o secundaria es causada por factores que provocan una inclinación voluntaria de la cabeza hacia un lado. La persona puede mantener la postura de tortícolis para evitar algo de dolor o debido a un espasmo reflejo del músculo esternocleidomastoideo. La característica distintiva de esta tortícolis es que la cabeza se puede llevar a la posición normal con un poco de fuerza. Esta tortícolis desaparece tan pronto como se trata el factor causante.

Los factores comunes que causan la tortícolis temporal son

  • Los tumores en la base del cerebro comprimen los nervios que van al cuello y disminuyen el poder de los músculos del cuello en un lado.
  • Los defectos auditivos en un oído pueden hacer que una persona lleve el oído afectado al frente para oír mejor, lo que a su vez inclina la cabeza hacia el lado opuesto.
  • Las infecciones faríngeas pueden causar una rigidez inflamatoria de los músculos del cuello en un lado que causa tortícolis.
  • El traumatismo del cuello puede provocar una dislocación entre la primera y la segunda vértebra cervical provocando una tortícolis vertebral.

Tratamiento de la tortícolis

El tratamiento de la tortícolis es mediante una cirugía, que aumenta la longitud del músculo esternocleidomastoideo acortado o la liberación parcial del músculo del esternón (esternón). Se realiza un examen de rayos X de rutina para descartar cualquier enfermedad vertebral que pueda causar síntomas similares. Las radiografías también pueden mostrar la presencia de calcificación en el músculo fibrosado. El procedimiento quirúrgico puede ser una plastia en Z o una plastia en V, dependiendo de la región de fibrosis en el músculo esternocleidomastoideo. A esto le sigue un descanso de 4 semanas y luego ejercicios de fortalecimiento muscular para recuperar la fuerza en el músculo alargado. En caso de fibrosis completa del músculo, se puede realizar una transferencia de tendón desde los músculos del pecho. Esta es una cirugía mayor y requiere la experiencia de un cirujano plástico junto con un ortopedista. Después de una cirugía exitosa,

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