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Folículos pilosos, glándulas sudoríparas y glándulas sebáceas en la piel

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La epidermis de la piel tiene una serie de apéndices que mantienen la integridad de la piel y la ayudan a llevar a cabo sus diversas funciones. Los folículos pilosos, el sudor y las glándulas sebáceas son estructuras epidérmicas que se empujan hacia la dermis donde se enraiza. Sin estos apéndices, varias funciones de la piel no serían posibles.

Los folículos pilosos

El número de folículos pilosos varía en las diferentes regiones de la piel con mayor densidad en el cuero cabelludo (cabeza) y folículos ausentes en las palmas y plantas. Los seres humanos nacen con un pelo fino que cubre el cuerpo conocido como pelo lanugo . Con el tiempo, este es reemplazado por vello y cabello terminal . Ciertas áreas como los genitales pueden contener vello que solo se vuelve terminal con los cambios hormonales que se observan durante la pubertad. El cabello tiene un efecto estético y también ayuda a regular la temperatura corporal. También proporciona cierto grado de protección, más en las áreas de alta densidad y juega un papel importante en la sensación.

 

Los folículos pilosos se componen de diferentes partes:

  • una papila en la base que ancla el folículo al tejido conectivo circundante.
  • una matriz que envuelve la papila y tiene células muy activas que determinan el ancho y color del cabello.
  • una vaina de raíz interna y externa que mantiene el tallo del cabello en su lugar dentro de la piel.
  • un tallo de cabello que es la parte del folículo piloso que se extiende hacia la superficie y es visible.

Imagen de Wikimedia Commons

Glándulas sebáceas

Las glándulas sebáceas también son estructuras epidérmicas que producen un residuo aceitoso conocido como sebo . Estas glándulas secretan sebo alrededor del folículo piloso que lo mantiene húmedo y suave. La producción de sebo está influenciada por las hormonas sexuales, los andrógenos (hormonas masculinas) aumentan su producción y los estrógenos ( hormonas femeninas ) la disminuyen.

Glándulas sudoríparas: ecrinas y apocrinas

Aunque estos dos tipos de glándulas sudoríparas producen sudor que difiere en composición química y tiene diferentes funciones, ambas secreciones contribuyen al olor natural de la piel conocido como olor corporal .

Glándulas sudoríparas ecrinas

Las glándulas sudoríparas ecrinas se encuentran en todo el cuerpo y producen un líquido delgado de agua y electrolitos (sudor ecrino). Estas glándulas sudoríparas en espiral vacían su contenido directamente sobre la superficie de la piel. Las glándulas sudoríparas ecrinas desempeñan un papel importante en la termorregulación: cuando está caliente, el sudor se libera en la superficie de la piel donde se evapora y enfría el área. También está presente en las palmas de las manos y las plantas de los pies y más a menudo se desencadena por el estrés en lugar del calor. Lea más sobre las palmas sudorosas .

Glándulas sudoríparas apocrinas

Las glándulas sudoríparas apocrinas producen un sudor más viscoso que las glándulas ecrinas porque contienen compuestos grasos. El sudor apocrino se libera alrededor del folículo piloso y se cree que hidrata el folículo piloso como sebo, además de impartir un aroma específico. La función exacta de la glándula sudorípara apocrina y su secreción no se ha identificado claramente. Está presente en las áreas vellosas del cuerpo, particularmente en las axilas, las regiones genitales, alrededor del ano, la areola (pezones) y en el cuero cabelludo.

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