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Infecciones del cuero cabelludo: causas, tipos, imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cuero cabelludo, al igual que la piel de cualquier parte del cuerpo, es propenso a infecciones de muchos tipos diferentes de agentes infecciosos. Las infecciones por hongos y bacterias son, con mucho, las más comunes. De hecho, el cuero cabelludo tiene a veces más riesgo de contraer una infección. Una combinación de factores como cabello sin lavar, glándulas sebáceas hiperactivas, tratamientos duros para el cabello, transpiración, etc. puede aumentar el riesgo de infecciones en comparación con la piel en otras partes del cuerpo.

¿Qué son las infecciones del cuero cabelludo?

Una infección del cuero cabelludo es una afección en la que un agente infeccioso, como bacterias, virus u hongos, infecta la piel de la cabeza. No se aplica a la piel del rostro. Las infecciones del cuero cabelludo son muy comunes y, por lo general, no representan una amenaza significativa para la salud, ya que son superficiales. Sin embargo, las infecciones del cuero cabelludo pueden tener una serie de efectos adversos, desde la formación de llagas hasta la caída del cabello. Esto a su vez puede tener repercusiones psicosociales debido al factor estético.

Causas de la infección del cuero cabelludo

Es importante comprender por qué ocurren estas infecciones. Las bacterias, los hongos y los virus abundan dentro y fuera del cuerpo y se encuentran dispersos por el medio ambiente. La piel es una barrera física que tiene una serie de mecanismos para evitar una infección. Cualquier alteración de la piel, exposición a organismos patógenos (causantes de enfermedades) o deterioro del sistema inmunológico puede aumentar la posibilidad de una infección.

Sin embargo, muchas infecciones son causadas por microbios que ocurren naturalmente en la piel. Estos microbios no suelen ser un problema para la piel sana, pero una vez que se produce una alteración en la piel o en el sistema inmunológico, puede provocar rápidamente una infección. Los factores de riesgo de una infección del cuero cabelludo incluyen:

  • Personas con un sistema inmunológico debilitado, como diabetes mal controlada y VIH / SIDA.
  • Exposición a personas o mascotas que tengan una infección. Los objetos inanimados también pueden transmitir algunos microbios.
  • Enfermedades cutáneas preexistentes que afectan al cuero cabelludo, como psoriasis del cuero cabelludo, acné del cuero cabelludo o dermatitis seborreica.
  • Rascarse excesivamente el cuero cabelludo por cualquier motivo. Esto puede incluir mala higiene, extensiones de cabello y picazón nerviosa. La transpiración profusa, especialmente cuando el sudor no puede escapar, puede causar irritación y picazón en la piel.
  • Irritación de la piel o reacción alérgica debido al uso de tintes para el cabello, alisadores químicos para el cabello y otros productos.
  • Daños en el cuero cabelludo por lesiones mecánicas, químicas o electromagnéticas. Esto puede incluir daño por calor y cirugía en el cuero cabelludo, como ocurre con los trasplantes de cabello.
  • Uso prolongado de cremas con corticosteroides o antibióticos orales.

Tipos de infecciones del cuero cabelludo

Los tipos de infecciones del cuero cabelludo se pueden clasificar según el microbio que causa la infección. En términos generales, esto se refiere a infecciones del cuero cabelludo por hongos, bacterias o virus. Una gran cantidad de parásitos como la sarna o los ácaros Demodex y los piojos de la cabeza pueden causar infestaciones en el cuero cabelludo. Se discuten en detalle las infecciones fúngicas, bacterianas y virales más comunes. Sin embargo, existen muchos otros tipos de infecciones del cuero cabelludo.

Infecciones por hongos en el cuero cabelludo

Los hongos son uno de los microorganismos comunes responsables de los problemas del cuero cabelludo. Sin embargo, no todos estos hongos infectan la piel para desencadenar una variedad de síntomas en el cuero cabelludo. A veces, un crecimiento excesivo de hongos o la reacción del cuerpo a su presencia pueden causar inflamación.

Hay dos tipos de hongos: dermatofitos y levaduras. Los dermatofitos tienen predilección por la piel y tienen enzimas especializadas para digerir la proteína de la piel (queratina). Las levaduras son más oportunistas cuando infectan la piel porque generalmente infectan cavidades como la boca o la vagina.

tiña de la cabeza

Este es probablemente el tipo más común de infección por hongos en el cuero cabelludo. Es causada por una serie de diferentes especies de dermatofitos. Este tipo de infección por hongos causa una erupción en forma de anillo redondo y, por lo tanto, se conoce como tiña del cuero cabelludo . Suele causar mucha comezón y puede provocar la caída del cabello. A veces puede haber protuberancias llenas de pus (abscesos) en el cuero cabelludo que se conocen como kerion.

Imagen de tinea capitis (tiña del cuero cabelludo)

Levaduras

Malassezia   es un grupo de levaduras que se encuentran naturalmente en la superficie de la piel. Estos hongos no suelen causar problemas, pero en determinadas condiciones pueden exacerbar y provocar determinadas enfermedades de la piel. Por tanto, cuando es responsable de infecciones, estas suelen ser infecciones oportunistas. Se sabe que causa un tipo de foliculitis en el cuero cabelludo y dermatitis seborreica . Malassezia también puede exacerbar enfermedades cutáneas no infecciosas como la psoriasis del cuero cabelludo .

Imagen de dermatitis seborreica en el cuero cabelludo.

Infecciones bacterianas del cuero cabelludo

Las bacterias son los microbios más prevalentes en el cuerpo. También abunda en el medio ambiente. Algunas bacterias ocurren naturalmente en la piel y se las conoce como flora cutánea normal. Otras bacterias pueden ser inofensivas, mientras que algunas pueden causar enfermedades muy graves. También es posible que una bacteria de la piel de origen natural e inofensivo se vuelva patógena (causante de enfermedades). Estos microbios pueden causar infecciones profundas que en ocasiones pueden llegar a poner en peligro la vida.

Foliculitis

Aunque la foliculitis se refiere a una infección de los folículos pilosos causada por cualquier microbio, las bacterias son la causa más común de foliculitis del cuero cabelludo. También puede ser causada por hongos, virus e incluso parásitos como los ácaros. La foliculitis del cuero cabelludo puede estar asociada con el acné del cuero cabelludo . Propionibacterium acnes y Staphylococcus aureus se encuentran entre las bacterias más comunes responsables de la foliculitis del cuero cabelludo. Puede ocurrir en un cuero cabelludo por lo demás sano, pero es más probable que surja con una lesión o bloqueo de los folículos.

Imagen de foliculitis bacteriana

Imagen de foliculitis declavans

Impétigo del cuero cabelludo

El impétigo es una infección bacteriana común de las capas superficiales de la piel. Las infecciones más profundas que se extienden al tejido debajo de la piel se conocen como celulitis. Streptococcus pyogenes o Staphylococcus aureus son las bacterias generalmente involucradas en el impétigo. En general, el cuero cabelludo no es un sitio común donde ocurre el impétigo. A menudo ocurre como consecuencia de piojos, infecciones fúngicas del cuero cabelludo y otras enfermedades de la piel en el cuero cabelludo.

Infecciones virales de la piel

Los virus no son un agente común de infecciones del cuero cabelludo. A menudo, cuando se producen lesiones cutáneas, se debe a una infección sistémica.

  • La varicela es una de las causas virales más probables de lesiones del cuero cabelludo en los niños y aparece como pequeñas ampollas.
  • El virus del herpes simple (HSV) que puede causar herpes labial en la cara también puede causar foliculitis en el cuero cabelludo.
  • El herpes zóster o el herpes zóster también pueden afectar el cuero cabelludo y pueden ser extremadamente dolorosos.

Referencia :Imagen de culebrilla en el cuello y el cuero cabelludo

Imágenes obtenidas de Dermatology Atlas Brazil ( atlasdermatologico.com.br )

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