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Síndrome de fatiga crónica: causa, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos nos sentimos cansados ​​a veces y, a veces, esto puede ser grave, lo que se conoce como fatiga. Normalmente, el descanso, la hidratación y la nutrición adecuadas son suficientes para que la mayoría de nosotros se recupere en un día o más y se restauren nuestros niveles normales de energía. La fatiga continua, particularmente cuando no hay una causa claramente identificable, podría deberse a una condición médica. Por ejemplo, cuando la tiroides está poco activa, puede haber cansancio y fatiga continuos.

 

Sin embargo, existe una condición en la que la fatiga severa y persistente es uno de los síntomas definitorios. Puede ser difícil de diagnosticar porque no se puede identificar la causa exacta y los síntomas que lo acompañan no son específicos. Esta condición se conoce como síndrome de fatiga crónica (SFC). Es una enfermedad grave que no debe confundirse con los episodios de fatiga que todos experimentamos durante períodos de estrés y tensión física, mental o emocional.

¿Que es sindrome de fatiga crónica?

El síndrome de fatiga crónica (a veces llamado síndrome de disfunción inmunológica) es un trastorno en el que una persona experimenta fatiga severa sin causa aparente y el descanso no ayuda. La fatiga suele estar presente durante más de 6 meses. Una persona no puede funcionar a su nivel óptimo y el funcionamiento diario se ve afectado debido al cansancio y la debilidad inexplicables.

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Signos y síntomas

Antes de poder hacer un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica, primero deben excluirse otras enfermedades que podrían dar lugar a síntomas similares. Además, deben estar presentes al menos otros cuatro síntomas junto con la fatiga persistente para llegar a un diagnóstico definitivo de SFC. Los signos y síntomas que pueden ocurrir con el síndrome de fatiga crónica incluyen:

  • Concentración deteriorada o memoria a corto plazo
  • Debilidad extrema
  • Dolor muscular persistente
  • Dolores en las articulaciones
  • Sueño perturbado
  • Dolores de cabeza severos
  • Dolor de garganta
  • Ganglios linfáticos dolorosos del cuello o la axila.
  • Fatiga que dura más de 24 horas incluso ante el menor esfuerzo, ya sea físico o mental.

Los síntomas varían en gravedad en diferentes personas. Puede haber períodos durante los cuales una persona es asintomática, pero el esfuerzo excesivo a menudo precipita otro ciclo. También puede haber otros signos y síntomas que pueden no estar relacionados con el síndrome de fatiga crónica. Estos síntomas pueden deberse a otras afecciones que tienden a ser más probables en personas que padecen el síndrome de fatiga crónica. Incluye:

  • Dolor e hinchazón abdominal
  • Náusea
  • Diarrea
  • Pérdida o aumento de peso
  • Escalofríos
  • Sudores nocturnos
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Arritmias (latidos cardíacos irregulares)
  • Problemas oculares, como fotofobia (sensibilidad a la luz), visión borrosa o dolor ocular.
  • Mareos o desmayos
  • Incapacidad para mantener el equilibrio
  • Intolerancia al alcohol
  • Problemas psicológicos, como depresión, ansiedad y cambios de humor.

Causas del síndrome de fatiga crónica

Aún no se ha identificado una causa definida para el síndrome de fatiga crónica. Existen determinadas enfermedades o afecciones que pueden contribuir a su desarrollo. Los factores que parecen estar implicados incluyen:

  • Se sospechaba que ciertas infecciones virales, como la mononucleosis infecciosa (causada por el virus de Epstein-Barr), causaban SFC, pero investigaciones posteriores parecen indicar que el SFC es más una complicación posinfecciosa de las infecciones virales que un efecto directo de la infección. organismos. Sin embargo, se ha visto que cuanto más grave es la infección, mayor es la probabilidad de que se desarrolle el SFC.
  • Se ha sospechado que la disfunción inmunológica es un factor causante (dándole el nombre de síndrome de disfunción inmunológica), pero no hay pruebas concluyentes para sustentar esta teoría. Una alergia podría ser un factor contribuyente, pero no todos los pacientes con síndrome de fatiga crónica tienen alergias identificables.
  • No se ha encontrado que una deficiencia nutricional específica sea la causa del SFC, pero es posible mejorar la salud y el bienestar en general mediante una dieta equilibrada.

¿Quién está en riesgo de desarrollar el síndrome de fatiga crónica?

La razón por la que se desarrolla el síndrome de fatiga crónica aún no se conoce con exactitud, pero ciertas personas corren un mayor riesgo que otras.

  • Aunque tanto los hombres como las mujeres pueden sufrir de síndrome de fatiga crónica, es aproximadamente cuatro veces más común en las mujeres.
  • Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más probable en personas de 40 o 50 años.
  • Puede haber antecedentes genéticos o familiares.

Otras enfermedades con síntomas similares al síndrome de fatiga crónica

Existen muchas otras enfermedades que pueden tener síntomas similares al SFC o pueden producir fatiga extrema como consecuencia de la enfermedad. Es necesario eliminar estas enfermedades antes de llegar a un diagnóstico de SFC. En algunos casos, una de estas condiciones puede coexistir con el síndrome de fatiga crónica.

  • Fibromialgia
  • Neurastenia
  • Mononucleosis infecciosa crónica
  • Encefalomielitis miálgica
  • Infecciones sistémicas como el VIH / SIDA.
  • Hipotiroidismo
  • Apnea del sueño
  • Trastornos depresivos
  • Esquizofrenia
  • Trastornos de la alimentación
  • Reacción a ciertos medicamentos.
  • Abuso de alcohol
  • Abuso de drogas u otras sustancias
  • Problemas hormonales
  • Malignidad (cáncer)
  • Enfermedades autoinmunes

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Tratamiento del síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica suele ser difícil de diagnosticar. Dado que no existe una causa conocida para la afección, el tratamiento es principalmente sintomático. Existe un protocolo de tratamiento específico para el SFC y los pacientes pueden requerir diferentes terapias. Un factor que complica el tratamiento del SFC es que los síntomas varían con el tiempo. Es posible que ningún tratamiento sea eficaz todo el tiempo. Los siguientes cambios médicos, dietéticos y de estilo de vida se pueden utilizar para controlar el síndrome de fatiga crónica.

  • Pueden ser necesarias modificaciones en el estilo de vida para evitar un esfuerzo excesivo.
  • Actividad física y ejercicio limitados. Un fisioterapeuta puede ser de ayuda.
  • Es necesario dormir lo suficiente y se pueden recetar medicamentos para los trastornos relacionados con el sueño.
  • Una dieta nutritiva equilibrada es fundamental.
  • Los suplementos nutricionales solo deben considerarse si son recomendados o recetados por un médico.
  • El manejo del estrés es una parte importante del tratamiento y manejo del síndrome de fatiga crónica.
  • El asesoramiento puede ser una modalidad de tratamiento útil y los grupos de apoyo también pueden ayudar a los pacientes con SFC.
  • La terapia cognitivo-conductual (TCC) a menudo ayuda a adaptarse a los efectos a largo plazo de esta afección.
  • Es posible que se necesiten medicamentos para tratar síntomas como dolor muscular o articular, insomnio, cansancio, dolor de cabeza, alergias y depresión.

El pronóstico para el síndrome de fatiga crónica es más positivo cuando la afección se diagnostica temprano y el tratamiento se inicia poco después. Sin embargo, no todas las personas con SFC pueden experimentar el mismo nivel de mejora y recuperación. La recuperación total del síndrome de fatiga crónica es rara. Sin embargo, con un manejo adecuado, la mayoría de las personas con SFC pueden funcionar en la vida diaria. Podría haber una mejora suficiente para continuar con las responsabilidades educativas, profesionales y personales.

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