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Divertículo de Zenker

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el divertículo de Zenker?

El divertículo de Zenker es una salida de la pared del esófago superior (garganta). Es raro y casi solo se observa en personas de edad avanzada. Las bolsas son protuberancias de la pared de una cavidad hueca. Puede ocurrir en cualquier parte del intestino y se observa un tipo más común en el intestino grueso. Los divertículos de Zenker (divertículo ~ singular) deben repararse quirúrgicamente. Si no se trata, puede provocar complicaciones, algunas de las cuales son graves, como la neumonía. Un divertículo de Zenker o divertículo de Zenker lleva el nombre del profesor Frederich Albert von Zenker, quien describió este tipo de divertículo en 1877.

Ubicación del divertículo Zenker

Anatomía del esófago

El esófago es un tubo largo y hueco que va desde la faringe (garganta) hasta el estómago. Tiene una pared gruesa con músculos fuertes que empujan la comida hacia el estómago. El esófago va desde el cuello, baja por la cavidad torácica y llega hasta el abdomen. Hay dos esfínteres en el esófago:

  • Esfínter esofágico superior (UES) que permite que los alimentos pasen de la garganta al esófago.
  • Esfínter esofágico inferior (EEI) que controla el movimiento de los alimentos hacia el estómago.

Ambos esfínteres están bajo control involuntario. Se abre cuando la comida se acerca al esfínter y evita el movimiento hacia atrás de la comida y los líquidos.

Protuberancias del esófago

Las protuberancias pueden ocurrir en la pared de cualquier cavidad hueca y no solo en el esófago. Cuando ocurre en un vaso sanguíneo, se conoce como aneurisma. Si ocurre en el tracto digestivo, se conoce como divertículo o hernia. Los divertículos más comunes se observan en la parte inferior del intestino, especialmente el colon y la última parte del intestino delgado (íleon). Los divertículos esofágicos pueden ocurrir en el intestino superior, medio e inferior, donde se lo conoce como:

  • Divertículo de Zenker: justo encima del UES.
  • Divertículo de tracción: alrededor de la mitad del esófago.
  • Divertículo epifrénico: justo encima del LES.

Los divertículos son esencialmente evaginaciones donde el tejido sobresale hacia afuera, a diferencia de las invaginaciones donde el tejido sobresale hacia adentro. Hay tres formas de clasificar estas protuberancias:

  1. Los divertículos verdaderos contienen todas las capas de la pared intestinal, desde las más superficiales hasta las más profundas.
  2. Falsos divertículos en los que solo intervienen el revestimiento interior y la capa justo debajo.
  3. Divertículos intramurales donde solo está comprometida una capa interna dentro de la pared, como la submucosa.

Posición del divertículo de Zenker

Los divertículos pueden ocurrir en cualquier parte a lo largo del esófago. Un divertículo de Zenker se encuentra justo encima del esfínter esofágico superior y técnicamente involucra la faringe (garganta). Por lo tanto, también se conoce como divertículos faríngeos o faringoesofágicos. Se forma un divertículo de Zenker en la pared posterior (posterior) de la faringe, justo por encima del UES. Se considera un divertículo “falso” porque solo está involucrado el revestimiento interno de la pared (mucosa) y la capa de tejido justo debajo (submucosa).

Fisiología del divertículo de Zenker

Deglución normal

Es importante comprender el proceso de deglución al considerar cómo puede surgir un divertículo de Zenker. Hay tres fases de deglución, una de las cuales es voluntaria mientras que las otras dos son involuntarias.

  1. La etapa oral de la deglución, en la que la comida se empuja hacia la parte posterior de la boca, es voluntaria.
  2. La etapa faríngea en la que la comida se toma de la parte posterior de la boca y se empuja hacia la garganta es involuntaria.
  3. La etapa esofágica en la que la comida se impulsa hasta el estómago es involuntaria.

Una vez que se inicia la deglución voluntaria y la comida pasa de la parte posterior de la boca a la garganta, el resto del proceso ocurre “automáticamente” y no se puede detener.

Debilitándose en la pared

Para que la comida en la garganta ingrese al esófago, el esfínter esofágico superior (UES) debe relajarse. Este esfínter está formado por varios músculos que lo rodean. El músculo principal es el cricofaríngeo. Se cree que un divertículo de Zenker surge cuando se altera la relajación del músculo cricofaríngeo. Esto aplica presión sobre el esófago y no permite que la comida en la faringe (garganta) ingrese al esófago correctamente.

La presión se acumula dentro de la faringe durante la deglución a medida que se empuja la comida. Sin embargo, la actividad anormal del músculo cricofaríngeo hace que la presión dentro de la faringe aumente a un nivel mucho más alto durante la deglución. Esto hace que se produzca un abultamiento de la pared con el tiempo. Dado que la pared posterior (pared posterior) es la parte más débil, aquí se desarrolla la protuberancia. Ocurre más específicamente en un área conocida como triángulo de Killian que no está sostenida por los músculos que normalmente rodean el esófago desde el exterior para formar el esfínter esofágico superior (UES).

Causas del divertículo de Zenker

Aunque el posible mecanismo por el cual se puede formar un divertículo de Zenker se describe anteriormente de una manera bastante simplista, la causa exacta de esta afección no está clara. Por ahora se puede decir que un divertículo de Zenker se forma por la descoordinación del músculo cricofaríngeo que esencialmente no se relaja lo suficiente durante el proceso de deglución. Sin embargo, puede haber otros factores que contribuyan a la afección. Es posible que exista alguna otra causa de debilitamiento de la pared que la haga propensa a la hernia.

Síntomas del divertículo de Zenker

Los síntomas de un divertículo de Zenker dependen de su tamaño. Inicialmente, puede tener pocos o ningún síntoma mientras es pequeño. En ocasiones, los pacientes ignoran los síntomas hasta que se agravan o provocan complicaciones como neumonía.

Síntomas de deglución

Estos son los síntomas más comunes y obvios. Incluye :

  • Dificultad para tragar, específicamente para tragar la garganta.
  • Regurgitación de alimentos masticados pero no digeridos. No se producen vómitos.
  • Tragar ruidosamente.

Síntomas respiratorios

El mal aliento (halitosis) se puede informar cuando los alimentos atrapados en el divertículo se descomponen.

Síntomas de voz

Los cambios vocales pueden notarse en los pacientes y también dependen de la aspiración, la duración del tiempo de existencia del divertículo y su tamaño.

Otros sintomas

A veces, un divertículo de Zenker puede causar una masa palpable en el cuello. Sin embargo, esto es raro, incluso con un divertículo grande. Es más probable que la presencia de otros síntomas esté relacionada con las complicaciones que surgen con un divertículo de Zenker.

  • Tos y atragantamiento con aspiración.
  • Dolor de pecho, tos y dificultad para respirar con neumonía.

Diagnóstico del divertículo de Zenker

El informe de los síntomas por parte del paciente debe suscitar la sospecha de un divertículo de Zenker o, a veces, de otras afecciones esofágicas como la acalasia. La afección se puede diagnosticar de manera concluyente con una ingesta de bario. Se consume una sustancia especial conocida como sulfato de bario y luego se puede rastrear mediante rayos X a medida que pasa por la garganta y el esófago, como se ve en la imagen. Esta prueba confirmará o excluirá de manera concluyente un divertículo de Zenker.

Tratamiento del divertículo de Zenker

Un divertículo de Zenker no se puede tratar con medicamentos. Requiere cirugía para reparar la bolsa. Aunque es posible que las bolsas pequeñas no se reparen de inmediato, se deben monitorear y considerar la cirugía una vez que se desarrollen los síntomas o haya complicaciones. Hay dos procedimientos que deben realizarse en la cirugía de reparación:

  1. División del músculo cricofaríngeo para aliviar la presión. Este procedimiento se conoce como miotomía.
  2. Extracción de la bolsa (divertculo). Esto se conoce como diverticulotomía.

Cirugía de reparación

En el pasado, se solía realizar una miotomía sola, pero el alivio de los síntomas era bajo y la afección a menudo reaparecía. Hay tres tipos de procedimientos quirúrgicos para extraer o sellar la bolsa y dividir el músculo.

  1. Diverticulectomía con miotomía cricofaríngea
  2. Diverticulopexia con miotomía cricofaríngea
  3. Miotomía endoscópica

Referencias

  1. http://emedicine.medscape.com/article/194265-overview
  2. http://www.merckmanuals.com/professional/gastrointestinal_disorders/esophageal_and_swallowing_disorders/esophageal_diverticula.html
  3. http://www.uptodate.com/contents/zenkers-diverticulum

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