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¿Qué es agudo, subagudo y crónico?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Significado de agudo

Agudo es el término médico para describir la naturaleza de una enfermedad, signo, síntoma o afección. Se refiere a una enfermedad de aparición repentina o de corta duración. Agudo también se puede usar como adjetivo para describir un estado grave de una afección. A menudo, el término agudo se utiliza en contraste con el término médico crónico. En este caso, la diferencia radica entre una enfermedad de corta duración (aguda) y una enfermedad de larga duración o persistente (crónica).

 

Por ejemplo: el dolor agudo se refiere al dolor que puede haber aparecido repentinamente y solo está presente durante unos días o incluso semanas. Si el dolor persiste y continúa, se considerará crónico.

Significado de Crónica

Crónico se refiere a cualquier condición, trastorno o enfermedad en curso. A menudo se piensa que es permanente y, si bien muchas enfermedades crónicas son permanentes, algunas pueden eventualmente resolverse y desaparecer por completo. Más correctamente, crónico se refiere a un período de tiempo de 3 meses o más. Sin embargo, este período de tiempo puede ser más corto en algunos casos. Las condiciones crónicas no necesariamente tienen que persistir en todo momento. En otras palabras, es posible que los síntomas no estén presentes constantemente. Con algunas afecciones crónicas, los síntomas esencialmente aparecen y desaparecen. Esto significa que pasa por etapas activas y períodos de remisión.

¿Crónico significa que empeorará?

Un error común sobre la crónica es que significa que la afección o enfermedad empeora. Esto es inexacto. Hay afecciones crónicas que es posible que nunca empeoren o cambien en absoluto y existen algunas afecciones crónicas que en realidad pueden aliviarse con el tiempo. Crónica se refiere al tiempo. No es un reflejo de la progresión o el curso de una afección o enfermedad. Por lo tanto, el término “progresivo” se utiliza para describir una afección que empeora con el tiempo. Otro término importante es “gradual” o “rápido”, que significa que la velocidad a la que cambia la afección y, una vez más, no es una referencia a si una afección es aguda o crónica.

Significado de subagudo

Otro término médico relacionado con agudo es subagudo. Esto significa que el síntoma o la enfermedad aún no es crónica, pero ha pasado la fase aguda. También puede indicar que la afección no es tan grave como la etapa aguda. Agudo, subagudo y crónico se pueden utilizar como una referencia al tiempo en el que agudo se refiere a una afección que está presente durante menos de 1 mes, mientras que subagudo denota una afección que persiste durante 1 a 3 meses y crónico se refiere a cualquier enfermedad o dolencia que está presente durante 3 meses o más.

 

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