¿Qué es un ELISA? Prueba de VIH

ELISA significa E nzima L entintado I mmuno s orbent A say. Es la prueba de VIH más común y se usa hasta el día de hoy para detectar la infección por VIH. Esta prueba detecta la presencia de anticuerpos del VIH en el torrente sanguíneo. El sistema inmune forma estas proteínas conocidas como anticuerpos para que las células inmunes puedan atacar y destruir el patógeno invasor, en este caso, el VIH.

Un resultado positivo debería justificar otra prueba de ELISA para garantizar que la muestra no esté contaminada o mezclada. Dos pruebas positivas de ELISA significan que se debe realizar una prueba confirmatoria conocida como Western Blot. En muchos países, la presencia de una prueba ELISA positiva conducirá a una prueba confirmatoria de Western Blot.

Periodo de ventana del VIH y seroconversión

El proceso de desarrollo de anticuerpos contra el virus puede tardar de 3 a 12 semanas en ocurrir y se conoce como seroconversión. El período anterior a la seroconversión se conoce como el "período ventana".

Si bien el tiempo promedio para la seroconversión es de 8 semanas, la mayoría de las personas tendrá anticuerpos presentes dentro de 5 a 6 semanas después de la exposición. En raras ocasiones, la seroconversión puede demorar hasta 6 meses. Hay algunos casos en todo el mundo donde esto ocurrió, pero otros factores pueden haber sido en parte responsables de estas cuentas.

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Idealmente, un adulto sexualmente activo debe hacerse una prueba de VIH cada 6 meses, incluso si no se sospecha infección por VIH o primeros signos de VIH no están presentes.

¿Significa una prueba ELISA positiva que usted es VIH-positivo?

No . Existen otras enfermedades que producen anticuerpos que pueden registrar un resultado positivo de ELISA. Esto se denomina resultado falso positivo.

Estas otras enfermedades pueden incluir:

Hay otras posibilidades (afecciones médicas y terapias profilácticas) que pueden dar lugar a anticuerpos distintos del VIH que podrían contribuir a un resultado falso positivo. . Esto es raro en estos días con métodos de prueba modernos. Sin embargo, SIEMPRE debe realizarse una prueba de Western blot para confirmar la infección por VIH.

¿Significa que una prueba de ELISA negativa es VIH negativa?

No . Puede estar en el "período de ventana" donde la seroconversión aún no se ha producido. Se deben considerar pruebas adicionales en 3 a 6 semanas después de un resultado negativo.

Con los métodos de prueba modernos, un resultado negativo entre la 6ª y 8ª semana después de la exposición suele ser una indicación de que es VIH negativo. Un resultado negativo a las 12 semanas después de la exposición generalmente se considera concluyente de ser negativo.

¿Qué es la prueba Western Blot?

La prueba Western blot prueba la presencia de ciertas proteínas. Es concluyente para un diagnóstico de VIH cuando se combina con resultados positivos de la prueba ELISA.

Se pueden realizar pruebas de inmunotransferencia para otras enfermedades infecciosas y los resultados pueden demorar de 1 a 2 semanas dependiendo de la disponibilidad de las instalaciones. Los laboratorios privados tendrán resultados disponibles dentro de las 48 a 72 horas. El costo de la prueba Western blot es más alto que una prueba ELISA, por lo que generalmente se reserva solo como una prueba confirmatoria.

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¿Una prueba Western Blot negativa significa que usted es VIH negativo?

No Durante el "período de ventana" (antes de la seroconversión), la prueba de Western blot puede no registrar un resultado positivo. La prueba debe repetirse en 3 a 6 semanas.

En el caso de que una prueba ELISA sea positiva y la prueba Western blot sea negativa, su médico tendrá que considerar la realización de más pruebas para identificar la causa de los falsos positivos Resultado de ELISA. La prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) también se puede considerar para confirmar un diagnóstico de infección por VIH. Esta prueba detecta la presencia de ácidos nucleicos (ARN y ADN del VIH) para confirmar la infección por VIH.