Hogar Salud Primera prueba del VIH y significado de los resultados tempranos de la prueba del VIH

Primera prueba del VIH y significado de los resultados tempranos de la prueba del VIH

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una prueba ELISA de VIH?

ELISA es sinónimo de E nzyme L entintado I mmuno s orbent A ssay. Es la prueba de VIH más común y se utiliza hasta el día de hoy para detectar la infección por VIH. Esta prueba detecta la presencia de anticuerpos contra el VIH en el torrente sanguíneo. El sistema inmunológico forma estas proteínas conocidas como anticuerpos para que las células inmunitarias puedan atacar y destruir al patógeno invasor, en este caso, el VIH.

Un resultado positivo debería justificar otra prueba ELISA para garantizar que la muestra no esté contaminada o mezclada. Dos pruebas ELISA positivas significan que se debe realizar una prueba de confirmación conocida como Western Blot. En muchos países, la presencia de una prueba ELISA positiva dará lugar a una prueba de Western Blot confirmatoria.

Período de ventana del VIH y seroconversión

El proceso de desarrollo de anticuerpos contra el virus puede tardar de 3 a 12 semanas en ocurrir y se conoce como seroconversión. El período anterior a la seroconversión se denomina “período de ventana”.

Si bien el tiempo promedio para que ocurra la seroconversión es de 8 semanas, la mayoría de las personas presentarán anticuerpos dentro de las 5 a 6 semanas posteriores a la exposición. En raras ocasiones, la seroconversión puede tardar hasta 6 meses. Hay algunos casos a nivel mundial en los que esto ha ocurrido, pero otros factores pueden haber sido en parte responsables de estas cuentas.

Lo ideal sería que un adulto sexualmente activo se hiciera una prueba del VIH cada 6 meses, incluso si no se sospecha la infección por el VIH o si no se presentan los primeros signos del VIH .

¿Una prueba ELISA positiva significa que usted es VIH positivo?

No se . Existen otras enfermedades que producen anticuerpos que pueden registrar un resultado ELISA positivo. A esto se le llama un resultado falso positivo.

Estas otras enfermedades pueden incluir:

  • enfermedad de Lyme
  • Sífilis
  • Lupus y posiblemente otros tipos de enfermedades autoinmunes .
  • Ciertos defectos congénitos de la sangre y del sistema inmunológico.

Existen otras posibilidades (afecciones médicas y terapias profilácticas) que pueden dar lugar a anticuerpos distintos del VIH que podrían contribuir a un resultado falso positivo. Esto es raro en estos días con los métodos de prueba modernos. Sin embargo, SIEMPRE se debe realizar una prueba de inmunotransferencia para confirmar la infección por VIH.

¿Una prueba de ELISA negativa significa que usted es VIH negativo?

No se . Es posible que se encuentre en el “período de ventana” en el que aún no se ha producido la seroconversión. Se deben considerar más pruebas en 3 a 6 semanas después de un resultado negativo.

Con los métodos de prueba modernos, un resultado negativo entre la sexta y la octava semana después de la exposición suele ser un indicio de ser VIH negativo. Un resultado negativo a las 12 semanas después de la exposición generalmente se considera concluyente como negativo.

¿Qué es la prueba de Western Blot?

El Western blot prueba la presencia de ciertas proteínas. Es concluyente para un diagnóstico de VIH cuando se combina con resultados positivos de la prueba ELISA.

La prueba de Western blot se puede realizar para otras enfermedades infecciosas y los resultados pueden tardar entre 1 y 2 semanas, según la disponibilidad de las instalaciones. Los laboratorios privados tendrán los resultados disponibles en un plazo de 48 a 72 horas. El costo de la prueba de Western blot es más alto que el de una prueba de ELISA, por lo que generalmente se reserva solo como prueba de confirmación.

¿Una prueba de Western Blot negativa significa que usted es VIH negativo?

No se . Durante el “período de ventana” (antes de la seroconversión), es posible que la prueba de Western blot no registre un resultado positivo. Luego, la prueba debe repetirse en un período de 3 a 6 semanas.

En el caso de que una prueba de ELISA sea positiva y la prueba de Western blot sea negativa, su médico deberá considerar más pruebas para identificar la causa del resultado de ELISA falso positivo. También se puede considerar la prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) para confirmar un diagnóstico de infección por VIH. Esta prueba detecta la presencia de ácidos nucleicos (ARN y ADN del VIH) para confirmar la infección por el VIH.

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