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Movimiento intestinal retrasado: causas de los retrasos en la evacuación de las heces

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los movimientos intestinales no siempre se coordinan de acuerdo con un intervalo de tiempo específico de forma regular. Con un entrenamiento intestinal adecuado, algunas personas experimentarán la necesidad de defecar aproximadamente a la misma hora todos los días. Para otros, la evacuación intestinal puede ocurrir en cualquier momento del día o unos días después de la última deposición. Puede que no siempre sea a la misma hora de forma regular. A pesar de estas diferencias en el hábito intestinal entre las personas, hay casos en los que una evacuación intestinal puede retrasarse. Esto ocurre por varias razones.

 

Momento normal para las evacuaciones intestinales

Como se discutió, no existe un intervalo de tiempo específico para las deposiciones que pueda considerarse normal para todas las personas. Algunas personas pueden defecar dos veces al día, mientras que otras solo defecan cada dos o incluso tres días. Estas variaciones se consideran normales.

Sin embargo, si el intervalo de tiempo entre las deposiciones se hace más de 3 días o si ocurren tres o más evacuaciones dentro de un período de 24 horas, se puede considerar como estreñimiento o diarrea, respectivamente. Para algunas personas, el estreñimiento y, en menor medida, la diarrea pueden ser afecciones crónicas.

No es raro que las personas sientan la necesidad de defecar después de hacer ejercicio o de comer grandes comidas. Los movimientos vigorosos durante el ejercicio, así como la presión dentro del abdomen, pueden estimular una evacuación intestinal. Con comidas abundantes, el estiramiento excesivo del estómago puede estimular reflejos que pueden promover la defecación. Por lo tanto, estas actividades, entre una serie de otros factores desencadenantes, pueden alterar el ritmo normal de las deposiciones.

¿Qué es una evacuación intestinal retrasada?

El término “evacuación intestinal retrasada” puede no ser un término médico, sino que simplemente significa que no se produce una evacuación intestinal cuando se espera. Para las personas con un hábito intestinal bien entrenado, es posible que el retraso de la evacuación intestinal no ocurra al mismo tiempo que normalmente.

Puede haber un retraso de una hora a uno o dos días. Con un hábito intestinal irregular que todavía está dentro de un rango normal, una evacuación intestinal retrasada generalmente no se calcula en horas, sino cuando una evacuación intestinal se retrasa en días.

Lea más sobre las deposiciones lentas .

Causas de los movimientos intestinales retrasados

Hay varias condiciones que causan un retraso en la evacuación intestinal. Algunas de estas enfermedades pueden ser graves y se comentan más a fondo en el tema del estreñimiento. Sin embargo, no todos los casos de defecación tardía deben clasificarse como estreñimiento.

Perder una evacuación intestinal por uno o dos días puede no ser motivo de preocupación si ocurre ocasionalmente y el hábito intestinal se restablece rápidamente a partir de entonces. A menudo, las causas más comunes de retraso en las deposiciones no son graves y se deben más bien a cambios en la dieta y el estilo de vida.

Agua y Fibra

La ingesta insuficiente de agua y fibra se encuentran entre las principales causas de retraso en las deposiciones y estreñimiento. Tanto el agua como la fibra juegan un papel integral en las deposiciones y el hábito intestinal. La fibra proporciona volumen a las heces ya que no es digerible. También absorbe agua para mantener las heces suaves pero firmes. Por lo tanto, sin una ingesta suficiente de fibra y agua, las deposiciones pueden volverse menos frecuentes, mientras que las heces pueden ser duras y difíciles de evacuar.

Cambio de dieta

Otros factores dietéticos, además de la fibra y el agua, también pueden influir en el retraso de las deposiciones. Los alimentos que no se consumen comúnmente pueden afectar a diferentes personas de diferentes maneras, como retrasar el hábito intestinal o incluso provocar estreñimiento. Sin embargo, incluso algunos alimentos cotidianos como la leche y otros productos lácteos también pueden contribuir al retraso de la evacuación intestinal y al estreñimiento en algunas personas.

Estreñimiento

El estreñimiento es un síntoma que puede deberse a una serie de diferentes factores dietéticos y de estilo de vida, así como a diversas enfermedades. Por ejemplo, el estreñimiento puede ocurrir con enfermedades como diabetes e hipotiroidismo (tiroides poco activa), músculos pélvicos débiles, obstrucción intestinal, cáncer colorrectal, síndrome del intestino irritable (SII) y varios tipos de afecciones neurológicas.

Lea más sobre las causas del estreñimiento .

El estreñimiento se define como evacuaciones intestinales menos de 3 veces por semana. Sin embargo, no todos los casos de estreñimiento encajan perfectamente en esta definición basada en la frecuencia de las deposiciones. El esfuerzo para evacuar las heces duras son otras características del estreñimiento. Además de una ingesta insuficiente de agua y fibra, el estreñimiento también es más común en personas que son sencillos.

Esfuerzo físico

Un cambio repentino en los niveles de actividad física, especialmente cuando una persona se esfuerza, puede provocar retrasos en la evacuación intestinal. Esto generalmente se debe a la deshidratación que puede ocurrir con el esfuerzo físico. Sin embargo, los movimientos durante la actividad física juegan un papel en la aceleración de las deposiciones. En el otro extremo, un estilo de vida sedentario también puede ser uno de los factores que contribuyen al retraso de las deposiciones.

Ambiental

Aparte de las condiciones climáticas, algunas personas pueden encontrar que el ambiente no es propicio para defecar por varias razones. Por ejemplo, a algunas personas les puede resultar difícil defecar con regularidad o facilidad en un entorno nuevo o en un baño que no sea el suyo. Otros pueden encontrar que las multitudes o las personas que los rodean obstaculizan el movimiento intestinal normal, lo que provoca retrasos y estreñimiento.

Ansiedad y estrés

Los factores psicógenos también pueden influir en el retraso de las deposiciones. Como se discutió, un cambio en el ambiente puede ser el desencadenante de la ansiedad que resulta en retrasos y dificultad para defecar. Sin embargo, la ansiedad y el estrés psicológico por cualquier causa también pueden influir. A veces, esto puede ocurrir por falta de comidas o por estar tan estresado que las evacuaciones intestinales normales no son posibles.

Medicamentos y otras sustancias

Varios medicamentos pueden causar estreñimiento, generalmente un efecto secundario. Por ejemplo, el uso frecuente o excesivo de antiácidos puede contribuir a retrasos e incluso provocar estreñimiento. El alcohol también puede ser responsable de una evacuación intestinal retrasada, generalmente debido a su efecto deshidratante en el cuerpo. Las drogas ilícitas pueden ser un depresor del sistema nervioso central (SNC) que afecta el hábito intestinal. Estas sustancias también pueden obstaculizar los hábitos alimentarios normales al suprimir el apetito que, por lo tanto, puede culminar en un retraso en las deposiciones e incluso en estreñimiento.

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