Las infecciones fúngicas de la piel son afecciones comunes que afectan principalmente los pies (pie de atleta) y la ingle (tiña inguinal). Esto ocurre tanto en adultos como en niños. La mayoría de estas infecciones fúngicas son causadas por un tipo de hongo de la piel conocido como dermatofitos. Estas infecciones se conocen como tiña. En ocasiones, estas infecciones son causadas por levaduras, en cuyo caso se conoce como pitiriasis o candidiasis, según el tipo de levadura que causa la infección. Las levaduras son un tipo diferente de hongos en la piel de dermatofitos pero causan un tipo similar de infección de la piel.

¿Qué es la tiña de la cabeza?

Tiña de la cabeza es una infección fúngica superficial de la piel y el cabello que también puede afectar las cejas y las pestañas. Es causada por hongos dermatofitos. Comúnmente tinea capitis se conoce como tiña del cuero cabelludo . La infección se ve comúnmente en niños y, a veces también en bebés, pero la tiña de la cabeza es rara en adultos. A menudo hay pérdida de cabello en el área afectada, pero en la mayoría de los casos esto es temporal y se resolverá con el tratamiento adecuado de la infección. Tinea capitis es altamente contagiosa y los hongos pueden transmitirse de persona a persona, y en algunos casos incluso de un animal a otra.

Significado de la tiña del cuero cabelludo

Un término común para tinea capitis es tiña del cuero cabelludo . El término tiña apareció porque la erupción cutánea con una infección por dermatofitos (hongo de la piel) es de forma redonda a ovalada con bordes elevados que le da la apariencia de un anillo. La infección no es causada por un gusano sino por un hongo. El término tinea capitis significa infección por dermatofitos ( tinea ) de la cabeza ( capitis ). Se ve principalmente en el cuero cabelludo, pero puede extenderse a las cejas y las pestañas. El término tinea faciei se refiere más correctamente a una infección por dermatofitos en la piel de la cara y tiña corporal en el cuerpo. Otra infección fúngica común conocida como tiña versicolor es en realidad una infección de levadura que afecta principalmente a la parte superior del cuerpo, como el cuello, el pecho, la parte superior de los brazos y la espalda. Estos términos a menudo se confunden.

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El hongo en tinea capitis afecta principalmente el tallo y el folículo capilar, aunque la piel también está involucrada, mientras que otras infecciones de tiña afectan la piel en las diferentes partes del cuerpo. Los hongos dermatofitos se pueden dividir en hongos antropofilos y zoofilos . Los hongos antropofílicos tienen predilección por los humanos y es el tipo más común que se observa en las infecciones de tiña. Se propaga fácilmente de persona a persona. Los hongos zoófilos se propagan a los humanos a través del contacto directo con animales, pero rara vez se propaga de una persona a otra. Los hongos consumen el tejido del tallo del cabello y también pueden afectar las áreas externas de la piel circundante. Las infecciones con hongos dermatofitos también pueden dividirse en endothrix, ectothrix o infecciones favus dependiendo de cómo se invade el tallo del cabello. Esto se discute más a fondo bajo las causas de tinea capitis .

La tiña del cuero cabelludo causa

La tinea capitis es causada por varias especies de Trichophyton y Microsporum hongos. El patrón de invasión y daño al tallo del cabello puede diferir entre las especies. Esto se puede categorizar de acuerdo con los patrones conocidos de invasión – endothrix, ectothrix y favus.

Hongo que rompe el cabello

Una infección endothrix ocurre dentro del tallo del cabello. La cutícula externa del tallo del cabello está intacta y hace que el cabello se desprenda igual que el punto donde emerge de la piel (orificio folicular). Las especies fúngicas que pueden causar este patrón de daño incluyen las diferentes especies Trichophyton :

  • T.tonsurans
  • T.violaceum
  • T.soudanense

Hongo en el cabello

La infección por Ectothrix se extiende fuera del tallo del cabello donde se ve afectada la cutícula externa. La pérdida de cabello no es tan prominente como lo es con una invasión endothrix. Las especies involucradas incluyen:

  • T.verrucosum
  • T.mentagrophytes
  • Todas Microsporum especies
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Hongo del cabello en nido de abeja

Las infecciones por Favus también destruyen los tallos del cabello pero en un patrón de panal de abejas Es causado por T. schoenleinii .

Diseminación de hongos

Tinea capitis es contagiosa y se disemina rápidamente entre los niños con contacto físico cercano. Es más probable que ocurra cuando se comparten objetos personales, como un peine o un cepillo. No es raro que se produzcan brotes en las guarderías y las escuelas. La mala higiene es un factor que contribuye, pero no es un problema en todos los niños con tinea capitis. Las enfermedades cutáneas preexistentes del cuero cabelludo no son necesarias para que ocurra la tinea capitis, pero aumenta la probabilidad de una infección fúngica. Debido a hongos zoofílicos, la exposición a mascotas también puede ser un factor de riesgo.

Síntomas de tinea capitis

La presentación de tinea capitis puede variar entre las diferentes especies.

  • El cuero cabelludo puede aparecer seco , con parches rojos y piel escamosa . A veces, solo la piel escamosa es evidente y, por lo tanto, a menudo se la denomina caspa. Los parches son generalmente de forma redonda a ovalada y se agrandan gradualmente.
  • La pérdida de cabello puede ocurrir cuando el eje se rompe al emerger de la piel, causando un aspecto de punto negro en la zona de calvicie. La calvicie solo puede ser temporal y resolverse una vez que la condición se trata adecuadamente. A veces puede haber áreas suaves de pérdida de cabello.
  • Favus presenta con costras amarillas y pelo enmarañado .
  • Partes del cuero cabelludo pueden inflamarse mucho, esponjoso y licitación como si un absceso estuviera presente y esto se conoce como kerion . Si no se trata una kerion, puede haber cicatrices permanentes y pérdida de cabello.
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Fotografías de tiña de la cabeza

Imágenes de la tiña de la cabeza (tiña del cuero cabelludo). Procedente de Dermatology Atlas (www.atlasdermatologico.com.br), cortesía de Samuel Freire da Silva, M.D.

Diagnóstico de Tinea capitis

La tiña del cuero cabelludo puede identificarse mediante inspección visual durante el examen clínico. Al microscopio se examina una muestra de raspado o pelo de la piel para identificar la presencia de los hongos. El examen del área afectada con una lámpara de Wood puede ayudar a diferenciar entre ciertas especies. Sin embargo, un cultivo es el método más efectivo para identificar las especies involucradas en la infección.

Tratamiento de la tinea capitis

La tinea capitis debe tratarse por vía oral mediante el uso de una tableta antifúngica. Los dos medicamentos orales comúnmente usados ​​son griseofulvina y terbinafina . Puede ser necesario usarlo de 4 a 6 semanas y algunas veces incluso más. Varios champús que contienen zinc, selenio y agentes antifúngicos pueden ser útiles pero no erradicarán la infección.