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Estómago e intestinos sensibles Causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un estómago sensible?

Un estómago sensible es un término que se usa comúnmente para describir una variedad de síntomas gastrointestinales superiores, particularmente en respuesta a ciertos alimentos o situaciones. Es un término no específico para cualquier causa que pueda desencadenar la aparición o empeorar síntomas como náuseas, vómitos, indigestión, hinchazón, acidez o eructos excesivos.

¿Qué son los intestinos sensibles?

Como intestino sensible es otro término común que se usa para describir el malestar gastrointestinal generalmente cuando los síntomas involucran las partes inferiores del intestino. Aquí también es un término no específico que generalmente describe síntomas gastrointestinales inferiores como flatulencia, calambres intestinales, hinchazón, distensión abdominal, ruidos intestinales fuertes, heces blandas o incluso diarrea, dificultad para defecar o estreñimiento.

Significado de estómago e intestino sensibles

Para entender a qué se refieren estos charranes comunes, es importante conocer el funcionamiento del tracto gastrointestinal (intestino). El tracto alimentario humano comienza en la boca. Aquí la comida y la bebida entran por las entrañas y recorren el siguiente rumbo:

  • Garganta
  • Esófago
  • Estómago
  • Intestino delgado
  • Intestino grueso

La digestión comienza dentro de la boca por la acción de las enzimas en la saliva. Luego tiene un efecto completo en el estómago y algunos nutrientes también se absorben en el torrente sanguíneo aquí. Los alimentos parcialmente digeridos conocidos como quimo luego se someten a una mayor digestión principalmente en la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. El intestino delgado, o intestino delgado, es la parte más larga del intestino y gradualmente la comida se digiere por completo y casi todos los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo.

Cuando este material llega al final del intestino delgado, es en gran parte material de desecho y agua. Luego pasa al colon del intestino grueso que procesa aún más cualquier residuo de nutrientes y absorbe la mayor parte del agua de regreso al cuerpo. Finalmente este material se convierte en materia sólida conocida como heces o heces. Cuando el colon está lleno, las heces se eliminan mediante el proceso de defecación .

Todo este proceso no solo ocurre inmediatamente después de comer, sino que es una cadena continua de eventos a lo largo del día e incluso cuando una persona está dormida. Hay varias afecciones que involucran partes del tracto gastrointestinal o todo el intestino en su conjunto que pueden denominarse estómago sensible o intestino sensible. Los síntomas surgen principalmente debido a:

  • Irritación del revestimiento intestinal.
  • Problemas de digestión
  • Problemas de absorción
  • Movimiento rápido o lento a través del intestino.
  • Interrupción de las bacterias intestinales (flora intestinal normal)
  • Perturbación estructural en la pared del intestino.

Estas alteraciones pueden estar asociadas con cualquier número de enfermedades y luego se conocen como patológicas. A veces, no hay ninguna alteración en el intestino, pero la persona experimenta síntomas. En estos casos, el trastorno puede conocerse como funcional, lo que significa que no es normal pero no hay una enfermedad subyacente.

Causas

El intestino superior (tracto gastrointestinal) es el área desde la boca hasta el final de la primera parte del intestino delgado (duodeno). El intestino inferior va desde la segunda parte del intestino delgado (yeyuno) hasta el recto, pero también puede incluir el ano. No siempre es posible demarcar estrictamente la transición del intestino superior al inferior. Por lo tanto, las causas de la sensibilidad del intestino superior e inferior se discuten por separado en un estómago sensible y un intestino sensible, respectivamente. La palabra ‘estómago’ se refiere específicamente al saco hueco que se encuentra entre el esófago (esófago) y el intestino delgado, pero a menudo se usa para describir el intestino superior en su conjunto en términos simples.

Causas del estómago sensible

  • El reflujo ácido es el reflujo del ácido del estómago desde el estómago hacia el esófago (conducto de alimentación). También se conoce como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Comúnmente se presenta con acidez de estómago (ardor en el pecho), náuseas y regurgitación. Los síntomas empeoran por la noche, después de ingerir determinados alimentos y bebidas y al acostarse.
  • Gastritis es la inflamación de la pared del estómago que en la mayoría de los casos se debe a una infección con un tipo específico de bacterias del estómago conocida como Helicobacter pylori ( H. pylori ) o con el uso excesivo de ciertos medicamentos como los AINE (fármacos no esteroides anti-inflamatorios ). Los síntomas incluyen dolor de estómago punzante (justo debajo de la caja torácica inferior izquierda), indigestión, hinchazón (sensación de plenitud), náuseas y eructos. Por lo general, los síntomas empeoran con el hambre y se alivian un poco después de comer.
  • La úlcera péptica es una llaga abierta en la pared del estómago (úlcera de estómago) o duodeno (úlcera duodenal). A veces puede incluir llagas abiertas en la parte inferior del esófago (úlcera esofágica). Las úlceras tienden a formarse después de una gastritis prolongada o grave. Los síntomas incluyen dolor abdominal superior que empeora por la noche y cuando se tiene hambre, náuseas, a veces vómitos de sangre oscura, sangre en las heces, pérdida de peso involuntaria y cambios en el apetito.
  • Los cálculos biliares son sedimentos duros de bilis que se forman en la vesícula biliar. Aunque la vesícula biliar no es en realidad parte del intestino, la bilis y los cálculos biliares generalmente pasan al duodeno del intestino delgado. Los síntomas suelen estar presentes cuando un cálculo biliar bloquea el conducto biliar, lo que incluye dolor abdominal superior repentino que se presenta como ataques que persisten durante horas. El dolor también se irradia a la espalda o al hombro derecho.

Causas del intestino sensible

  • El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección caracterizada por un hábito intestinal anormal (episodios de diarrea o estreñimiento) con distensión abdominal y dolor. Es un trastorno funcional, lo que significa que no se debe a ninguna enfermedad, sino que parece ser el resultado de una motilidad intestinal anormal, aunque se desconoce la causa exacta. El SII se diagnostica a menudo cuando no se puede identificar ninguna otra enfermedad del intestino. Ciertos alimentos tienden a empeorar los síntomas o desencadenar ataques, pero estas no son las causas del SII.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección crónica del intestino caracterizada por una inflamación persistente o recurrente del intestino inferior, en particular del colon y el recto. Hay dos tipos de EII: enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. Si bien la colitis ulcerosa se aísla principalmente en el colon y el recto, la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del intestino, incluso el estómago y la boca. Los síntomas incluyen episodios de diarrea o estreñimiento, dolor abdominal, calambres intestinales, hinchazón y moco en las heces.
  • La intolerancia alimentaria es un término amplio para describir cualquier problema con la digestión o absorción de ciertos nutrientes. Existen varios tipos diferentes de intolerancia alimentaria.
  • Intolerancia a la lactosa: lactosa (azúcar de la leche) que se encuentra en grandes cantidades en los productos lácteos.
  • Intolerancia al gluten: el gluten es una proteína que se encuentra en el trigo y otros cereales.
  • Malabsorción de fructosa: fructosa (azúcar de fruta) que se encuentra en frutas, bebidas de frutas y algunas otras bebidas.
  • Intolerancia al sorbitol: el sorbitol es un tipo de azúcar que se encuentra en alimentos y bebidas dietéticos y productos sin azúcar como la goma de mascar.
  • Enfermedad diverticular es un término que se utiliza para referirse a diverticulosis y diverticulitis. La diverticulosis es una afección en la que se forman bolsas en la pared del colon. Estas bolsas se conocen como divertículos (singular ~ divertículo). Cuando estas bolsas se inflaman, se conoce como diverticulitis . La causa exacta de la enfermedad diverticular no está clara, pero se cree que está asociada con una dieta baja en fibra y es más probable que se observe después de los 40 años. La diverticulosis puede presentarse con distensión abdominal, malestar en la parte inferior del abdomen y estreñimiento. Los síntomas de la diverticulitis incluyen dolor abdominal, alteración del hábito intestinal, náuseas, vómitos y fiebre.

Síntomas

Los síntomas específicos de cada tipo de trastorno se han discutido anteriormente. Estos síntomas son similares en muchos aspectos, aunque el mecanismo de la enfermedad puede diferir significativamente. La mayoría de estas afecciones son crónicas, lo que significa que es persistente o recurrente durante un período prolongado. El término estómago sensible generalmente significa que los síntomas se desencadenan o agravan fácilmente con ciertos alimentos o situaciones.

Los alimentos y bebidas comunes que tienden a empeorar los síntomas incluyen:

  • Cafeína
  • Alcohol
  • Comida picante
  • Alimentos procesados
  • Conservante como MSG (glutamato monosódico)
  • Alimentos grasos o aceitosos

Los alimentos más específicos que pueden agravar los síntomas se asocian en gran medida con la intolerancia alimentaria.

Otros factores asociados con los síntomas incluyen:

  • Emoción fuerte como miedo o ira
  • Estrés psicológico
  • Dormir
  • Ciertos medicamentos

Tratamiento

Un estómago sensible o un intestino sensible no es una condición específica. Por tanto, no existe un tratamiento específico para ello. El tratamiento para las afecciones individuales varía, pero algunas medidas generales pueden ser útiles para la mayoría de estas afecciones.

  • Manejo del estrés.
  • Modere la ingesta de alcohol o evite el alcohol por completo.
  • Reducir la ingesta de cafeína.
  • Mantenga una dieta blanda sin un uso excesivo de especias.
  • Evite los alimentos procesados ​​y en conserva.
  • Identifique desencadenantes específicos y elimínelos de la dieta.

 

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