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Tabique desviado (nariz): causas, síntomas, cirugía

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una “nariz torcida”, como a veces se la llama, no es solo un problema cosmético. El cartílago medio que separa la cavidad nasal en un lado derecho e izquierdo puede estar desalineado y esto puede provocar una serie de síntomas. Puede afectar la respiración, el sueño e incluso el funcionamiento diario. Por lo tanto, los casos graves requieren cirugía para corregir la desviación cuando los síntomas no se pueden controlar solo con medicamentos. Sin embargo, muchas personas con una desviación no experimentan ningún problema y, por lo tanto, la cirugía puede no ser necesaria.

 

¿Qué es un tabique desviado?

Un tabique desviado es donde el cartílago que divide la cavidad nasal en dos está descentrado o torcido. Como resultado, el flujo de aire a través de un lado es mayor que el del otro. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esta diferencia es mínima y no afecta significativamente la respiración. De hecho, la mayoría de las personas pueden tener algún grado de desalineación del tabique, pero no son conscientes de ello. Contrariamente a la creencia popular, no es fácilmente visible en la superficie de la nariz.

Otro concepto erróneo común es que un tabique desviado solo está presente desde el nacimiento o puede ocurrir solo en la primera infancia. Sin embargo, esto no es cierto. Puede ocurrir en cualquier momento de la vida con un trauma. Por sí solo, un tabique desviado no es un problema, pero puede provocar problemas como la congestión nasal que a su vez resulta en dificultad para respirar por la nariz. Esta congestión puede tratarse médicamente pero, en última instancia, la solución es reparar quirúrgicamente la desviación.

Lea más sobre la congestión nasal .

Causas de un tabique desviado

Algunos estudios han demostrado que hasta 1 de cada 4 personas que experimentan obstrucción nasal continua tienen un tabique desviado. Se estima que cierto grado de desplazamiento del tabique puede afectar hasta al 80% de la población, pero en la gran mayoría de los casos hay pocos o ningún síntoma, como sequedad nasal y congestión. Por tanto, permanece sin diagnosticar.

Un tabique desviado puede ser congénito o adquirido. Congénito significa que la desviación se desarrolló en la etapa fetal de la vida y, por lo tanto, estuvo presente desde el momento del nacimiento. A veces, puede pasar desapercibido o ser un problema. Adquirido se refiere a la desviación que surge durante el curso de la vida y, a menudo, se asocia con una lesión en la nariz. A veces, el problema puede no ser inmediatamente obvio hasta años después, ya que la edad produce cambios que empeoran la desviación.

El tabique es muy flexible y puede soportar una fuerza significativa. Sin embargo, existe un límite. Un golpe en la nariz como con un puñetazo contundente o una lesión de alto impacto como en un accidente automovilístico cuando la nariz golpea el volante puede fácilmente provocar un tabique desviado. El cartílago septal también puede fracturarse horizontal o verticalmente. La dirección de la fuerza también es un factor importante que juega un papel en las desviaciones y fracturas del tabique nasal.

Signos y síntomas

Como se mencionó, una desviación menor no se presenta con síntomas significativos, si es que los hay. Una desviación de moderada a severa significa que el flujo de aire a través de un lado es significativamente mayor. Hace que el conducto nasal de ese lado se seque más rápido, el tejido se inflame y aumenta el riesgo de infecciones nasales. Cuando la congestión nasal afecta un lado de la nariz en casos graves, el estrechamiento del otro lado dificulta el flujo de aire suficiente a través de la nariz.

En conjunto, estos efectos conducen a una serie de signos y síntomas como:

  • Dificultad para respirar por la nariz
  • Hemorragias nasales
  • Goteo postnasal
  • Respiración ruidosa
  • Ronquidos
  • Apnea del sueño
  • Dolor facial
  • Dolores de cabeza

Hay otros síntomas que pueden surgir como resultado de la respiración por la boca para compensar una desviación septal grave. Puede haber boca seca, alteración del gusto y una ingesta excesiva de líquidos debido a la respiración por la boca.

Diagnóstico de tabique desviado

Aunque un tabique desviado se puede diagnosticar mediante un examen físico de la nariz, también se puede realizar una tomografía computarizada (TC) cuando se sospecha de otros problemas. Esto es útil para evaluar la extensión del traumatismo en la cabeza y el estado de los senos paranasales. Sin embargo, las tomografías computarizadas no son necesarias si se sospecha otro problema además de la desviación del tabique.

Tratamiento del tabique desviado

Un tabique desviado no siempre requiere tratamiento. Si hay pocos o ningún síntoma, la desviación no debe corregirse. Cuando el tratamiento es necesario, inicialmente se dirige a los síntomas como la congestión nasal. Esto puede tratarse con medicamentos. Sin embargo, en casos graves o cuando un paciente desea una solución a largo plazo, se considera la cirugía.

Medicamento

Los siguientes medicamentos se recetan comúnmente para tratar los síntomas de un tabique desviado.

  • Los antihistamínicos reducen la producción de moco.
  • Los descongestionantes ayudan a aliviar la congestión.
  • Los corticosteroides (aerosol nasal) alivian la inflamación.

Cirugía

La corrección quirúrgica de un tabique desviado se conoce como septoplastia. A veces, se puede realizar junto con una “cirugía de nariz” (rinoplastia) por razones estéticas y se conoce colectivamente como septorrinoplastia. Dependiendo de la presencia de complicaciones sinusales, la cirugía también se puede realizar en los senos paranasales al mismo tiempo como la septoplastia.

El procedimiento dura entre 60 y 90 minutos y se puede realizar con anestesia local o general. En una septoplastia, el hueso se endereza y luego se reposiciona. El hueso y el cartílago también pueden modificarse aún más si se realiza una rinoplastia al mismo tiempo.

Complicaciones quirúrgicas y pronóstico

Siempre existe el riesgo de complicaciones con cualquier cirugía. Cuando se trata de una septoplastia o septorrinoplastia existe el riesgo de:

  • Infección
  • Fuga de LCR
  • Perforación del tabique
  • Sangrado postoperatorio
  • Deformidad nasal
  • Anosmia (pérdida completa del olfato)

Una complicación poco común pero muy importante es cuando la acumulación de sangre puede provocar la interrupción del suministro de sangre al tabique. Esto puede provocar la muerte de una parte del tejido del cartílago y una perforación. En general, el pronóstico es bueno en la mayoría de los casos. Incluso puede conducir a la resolución total de la obstrucción nasal. Es importante que la septoplastia la realice un otorrinolaringólogo experimentado (cirujano otorrinolaringólogo).

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