Una "nariz torcida" como a veces se llama no es solo un problema cosmético. El cartílago medio que separa la cavidad nasal en un lado derecho e izquierdo puede estar desalineado y esto puede conducir a una serie de síntomas. Puede afectar la respiración, el sueño e incluso el funcionamiento diario. Por lo tanto, los casos graves requieren cirugía para corregir la desviación cuando los síntomas no se pueden controlar con medicamentos solo. Sin embargo, muchas personas con una desviación no experimentan ningún problema y la cirugía puede por lo tanto no ser necesaria.

¿Qué es un tabique desviado?

Un tabique desviado es donde el cartílago que divide la cavidad nasal en dos está descentrado o torcido Como resultado, el flujo de aire a través de un lado es mayor que el otro. Sin embargo, en la mayoría de los casos esta diferencia es menor y no afecta significativamente la respiración. De hecho, la mayoría de las personas puede tener algún grado de desalineación del tabique, pero no lo conocen. Contrariamente a la creencia popular, no es fácilmente visible en la superficie de la nariz.

Otro error común es que un tabique desviado solo está presente desde el nacimiento o puede ocurrir solo en la primera infancia. Sin embargo, esto no es cierto. Puede ocurrir en cualquier momento de la vida con trauma. Por sí solo, un tabique desviado no es un problema, pero puede provocar problemas como la congestión nasal, que a su vez provoca dificultad para respirar por la nariz. Esta congestión se puede tratar médicamente, pero en última instancia la solución es reparar quirúrgicamente la desviación.

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Causas de un tabique desviado

Algunos estudios han demostrado que hay tantos como 1 de 4 personas que experimenta obstrucción nasal en curso tienen un tabique desviado. Se estima que cierto grado de desplazamiento del tabique puede afectar hasta al 80% de la población, pero en la gran mayoría de los casos hay pocos o ningún síntoma, como sequedad nasal y congestión. Por lo tanto, permanece sin diagnosticar.

Un tabique desviado puede ser congénito o adquirido. Congénito significa que la desviación se desarrolló en la etapa fetal de la vida y, por lo tanto, estuvo presente desde el momento del nacimiento. A veces puede no ser notado o ser un problema. Adquirido se refiere a la desviación que surge durante el curso de la vida y que a menudo se asocia con una lesión en la nariz. A veces, el problema puede no ser inmediatamente obvio hasta años después, cuando la edad da como resultado cambios que empeoran la desviación.

El tabique es muy flexible y puede soportar grandes cantidades de fuerza. Sin embargo, hay un límite. Un golpe en la nariz como un golpe fuerte o una lesión de alto impacto, como en un accidente automovilístico cuando la nariz golpea el volante, puede conducir fácilmente a un tabique desviado. El cartílago septal también puede fracturarse horizontal o verticalmente. La dirección de la fuerza también es un factor importante que desempeña un papel en las desviaciones y fracturas del tabique nasal.

Signos y síntomas

Como se mencionó, una desviación menor no se presenta con síntomas significativos o ninguno. Una desviación de moderada a severa significa que el flujo de aire a través de un lado es significativamente mayor. Causa que el pasaje nasal de ese lado se seque más rápido, que los tejidos se hinchen y aumente el riesgo de infecciones nasales. Cuando la congestión nasal afecta un lado de la nariz en casos graves, el estrechamiento en el otro lado dificulta el flujo de aire suficiente a través de la nariz.

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En conjunto, estos efectos provocan una serie de signos y síntomas como:

  • Difícil respiración nasal
  • Hemorragias nasales
  • Goteo nasal
  • Respiración ruidosa
  • Ronquidos
  • Apnea del sueño
  • Dolor facial
  • Dolores de cabeza

Hay otros síntomas que pueden surgir como resultado de la boca respiración para compensar la desviación septal grave. La boca seca, el gusto alterado y la ingesta excesiva de líquidos pueden estar presentes debido a la respiración bucal.

Diagnóstico de tabique desviado

Aunque un tabique desviado puede diagnosticarse mediante el examen físico de la nariz, una tomografía computarizada (TC) puede también se llevará a cabo cuando se sospechen otros problemas. Esto es útil para evaluar el grado de trauma en la cabeza y el estado de los senos paranasales. Sin embargo, las tomografías computarizadas no son necesarias si se sospecha otro problema además de la desviación del tabique.

Tratamiento del tabique desviado

Un tabique desviado no siempre requiere tratamiento. Si hay pocos o ningún síntoma, entonces la desviación no debe corregirse. Cuando el tratamiento es necesario, inicialmente se dirige a los síntomas, como la congestión nasal. Esto puede ser manejado con medicamentos. Sin embargo, en casos graves o cuando un paciente desea una solución a largo plazo, se considera la cirugía.

Medicación

Los siguientes medicamentos se recetan comúnmente para tratar los síntomas de un tabique desviado.

  • Los antihistamínicos reducen la producción de moco.
  • Los descongestionantes ayudan a aliviar la congestión.
  • Los corticosteroides (aerosol nasal) alivian la inflamación.

Cirugía

La corrección quirúrgica de un tabique desviado se conoce como septoplastia. A veces se puede hacer junto con un "trabajo de nariz" (rinoplastia) por razones estéticas y se denomina colectivamente septorrinoplastia. Dependiendo de la presencia de complicaciones sinusales, la cirugía también se puede realizar en los senos paranasales al mismo tiempo. como la septoplastia.

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El procedimiento dura de 60 a 90 minutos y puede realizarse bajo anestesia local o general. En una septoplastia, el hueso se endereza y luego se reposiciona. El hueso y el cartílago también pueden modificarse más si se realiza una rinoplastia al mismo tiempo.

Complicaciones quirúrgicas y pronóstico

Siempre existe el riesgo de complicaciones con cualquier cirugía. Cuando se trata de una septoplastia o septorrinoplastia existe el riesgo de:

  • Infección
  • fuga de CSF
  • Perforación del tabique
  • Sangrado postoperatorio
  • Deformidad nasal
  • Anosmia (pérdida completa de olor)

Una complicación rara pero muy importante es cuando la acumulación de sangre puede provocar el corte del suministro de sangre al tabique. Esto puede provocar la muerte de una porción del tejido del cartílago y una perforación. En general, el pronóstico es bueno en la mayoría de los casos. Incluso puede conducir a la resolución total de la obstrucción nasal. Es importante que una septoplastia sea realizada por un otorrinolaringólogo experimentado (cirujano otorrinolaringólogo).