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Anatomía, ubicación, partes e imágenes del tracto urinario

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los órganos del sistema urinario incluyen los riñones , los uréteres , la vejiga urinaria y la uretra . En conjunto, estos órganos producen orina, la almacenan y la expulsan del cuerpo. Sin embargo, el proceso tiene consecuencias de gran alcance en el cuerpo y un papel integral en el mantenimiento de la homeostasis. Dado que el riñón controla el volumen de líquido y los niveles de electrolitos en el cuerpo, puede afectar la presión arterial, la función cardíaca e incluso influir en la actividad nerviosa y muscular hasta cierto punto.

El tracto urinario se puede dividir ampliamente en partes superior e inferior. Los riñones y la mayor parte de la parte superior de los uréteres comprenden el tracto urinario superior, mientras que las partes distales de los uréteres, la vejiga urinaria y la uretra forman el tracto urinario inferior. Otros órganos y estructuras vecinos que pueden no formar parte del sistema urinario también influyen en la función urinaria, en particular los genitales y, por lo tanto, el término sistema genitourinario se prefiere a menudo desde el punto de vista anatómico.

Partes del tracto urinario

El tracto urinario consta de 4 partes principales:

  • Riñones (uno a cada lado)
  • Uréteres (uno de cada riñón)
  • Vejiga
  • Uretra

Riñones

Los riñones son ovoides, a menudo denominados órganos de color marrón rojizo en forma de frijol ubicados a ambos lados de la parte superior del abdomen, en la pared abdominal posterior (espalda). Se encuentra detrás de la cavidad peritoneal (retroperitonealmente) y está rodeada de grasa que sirve para protegerla. Un riñón mide unos 10 centímetros de largo, 5 centímetros de ancho y 2,5 centímetros de grosor.

Cada riñón tiene un margen medial cóncavo (lado interno) y un borde lateral convexo (lado externo). En el margen medcal hay una hendidura central conocida como hilio renal, donde los vasos sanguíneos, los nervios y los uréteres entran o salen del riñón. El riñón derecho está aproximadamente 2,5 centímetros más bajo que el riñón izquierdo debido a la presencia del hígado en el lado derecho. Sin embargo, la posición vertical de ambos riñones puede variar durante la respiración entre 2 y 3 centímetros. Lea más sobre la ubicación del dolor de riñón para obtener más información sobre su posición anatómica.

Internamente, el tejido de los riñones se puede dividir entre la corteza renal y la médula renal. Varios lóbulos cónicos de la médula están rodeados por la corteza renal y estas áreas son las principales zonas funcionales del riñón. Contiene la nefrona , que es la unidad funcional básica que comprende el glomérulo y el túbulo, rodeada por tejido renal (intersticio). La orina producida por las nefronas se vacía en la pelvis renal y luego se drena hacia los uréteres.

Uréteres

Los uréteres son tubos musculares estrechos que miden entre 25 y 30 centímetros de largo. Es continuo con el vértice de la pelvis renal (riñón) y transporta la orina formada en el riñón hasta la vejiga urinaria. Los uréteres pasan de la cavidad abdominal a la pélvica y recorren una distancia corta hacia la vejiga urinaria. Hay tres puntos donde los uréteres están ligeramente constreñidos en comparación con el resto de su diámetro luminal:

  • donde se comunica con la pelvis renal (ápice)
  • donde cruza la entrada pélvica (parte lateral de la pelvis)
  • donde penetra la pared de la vejiga urinaria

Vejiga urinaria

La vejiga urinaria es un órgano hueco que tiene forma de tetraédrico (cuando está vacío). Se asemeja a una pirámide invertida de tres lados con una base triangular. La vejiga tiene paredes musculares que se estiran para acomodar hasta un máximo de 500 mililitros de orina. El músculo de la pared conocido como músculo detrusor se contrae durante la micción para expulsar la orina dentro de la vejiga.

La vejiga tiene cuatro superficies, una superficie superior, una superficie posterior y dos lados, que están estrechamente relacionadas con el sistema reproductivo. En las mujeres, el útero se encuentra ligeramente por encima de la vejiga y la vagina detrás, mientras que en los hombres, la glándula prostática se encuentra inmediatamente debajo de la vejiga.

Inferiormente, la vejiga se estrecha para formar el cuello de la vejiga donde dos esfínteres controlan la salida de la orina. El esfínter interno está formado por una disposición circular del músculo detrusor y está bajo control involuntario. El esfínter externo está compuesto por el diafragma urogenital que está bajo control voluntario. Para obtener más información sobre la vejiga urinaria, consulte el artículo sobre anatomía de la vejiga .

Uretra

La uretra es un tubo estrecho que se extiende desde el cuello de la vejiga hasta los orificios relativos en hombres y mujeres por donde la orina puede ser expulsada al medio ambiente. Su longitud varía significativamente entre hombres y mujeres: unos 20 centímetros en los hombres y aproximadamente 4 centímetros en las mujeres. Aparte de esta diferencia de longitud, la uretra femenina también es más estrecha.

 

La uretra masculina, por su longitud y curso anatómico, se puede dividir en tres partes:

  • Uretra prostática que atraviesa la glándula prostática de unos 3 a 4,5 centímetros de largo. Una pequeña porción que sale de la vejiga, justo antes de atravesar la glándula prostática, se conoce como uretra pre-prostática .
  • La uretra membranosa, que mide entre 1 y 2 centímetros de largo, es la porción corta de la uretra cuando sale de la glándula prostática y antes de atravesar el pene.
  • La uretra esponjosa , también conocida como uretra cavernosa, mide unos 15 centímetros de largo y atraviesa el cuerpo esponjoso del pene.

El orificio uretral externo es la apertura de la uretra al medio ambiente. En las mujeres, se encuentra en el vestíbulo entre los labios menores, mientras que en los hombres se sitúa en la parte superior del pene. Para obtener más información, consulte Anatomía de la uretra .

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