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Ojo astigmático y diferentes tipos de astigmatismo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La córnea en la parte externa del ojo y el cristalino dentro del globo ocular son responsables de desviar la luz (refracción) para que se enfoque en la parte más sensible de la retina. Cuanto más nítida sea la imagen proyectada en esta área, más clara será la visión. Los problemas de visión más comunes están asociados con errores de refracción; esto significa que la luz no se dobla de manera óptima para proyectar una imagen nítida en el ojo. La mayoría de las personas conocen bien dos errores refractivos comunes que causan miopía (miopía) e hipermetropía (hipermetropía). El astigmatismo es otro trastorno ocular refractivo que muchos entienden menos, pero es uno de los errores refractivos más comunes.

¿Qué es el astigmatismo?

El astigmatismo es un error de refracción debido a una curvatura desigual (redondez) de la córnea que conduce a una serie de problemas visuales. Casi 9 de cada 10 personas tienen astigmatismo, sin embargo, es en un grado tan leve que generalmente no crea un problema de visión importante. El astigmatismo es un error refractivo un poco más complejo que la miopía y la hipermetropía, tanto en el mecanismo que causa la alteración visual como en la naturaleza del problema visual. Esto puede variar desde visión borrosa hasta problemas para ver ciertos colores e incluso visión doble (diplopía). El astigmatismo puede surgir al mismo tiempo que la miopía o la hipermetropía, lo que complica aún más el error de refracción.

¿Cómo ocurre el astigmatismo?

Se debe proyectar una imagen nítida en la retina para una visión clara. Los rayos de luz son refractados (doblados) principalmente por la córnea y el cristalino para lograr esto. La lente puede cambiar su curvatura y, por lo tanto, su capacidad para refractar la luz. La córnea, sin embargo, no puede alterar su forma a voluntad y tiene que ser redondeada uniformemente (simétrica) para que todos los rayos de luz se doblen en los grados correspondientes y se encuentren en el punto focal.

En el astigmatismo, la córnea no se curva uniformemente y, por lo tanto, la luz no se refracta de manera uniforme. Algunas partes de la córnea pueden estar más curvadas y otras menos, lo que significa que los rayos de luz no se doblan para encontrarse en el punto focal que caerá sobre la parte más sensible de la retina. Con otros errores de refracción, el cristalino del ojo puede compensar hasta cierto punto. Lo hace cambiando su curvatura con la ayuda de los músculos ciliares. Al contraerse y relajarse, estos músculos permiten un cambio de tensión en el cristalino y, por lo tanto, una variación de la curvatura. Sin embargo, la curvatura de la lente cambia casi por igual en cada plano. Por lo tanto, no puede adaptarse a un mayor o menor grado de refracción en un plan en comparación con otro y ayudar a compensar la alteración visual en el astigmatismo.

Tipos de astigmatismo

Normalmente, los diferentes segmentos de la curvatura corneal son los mismos. Estos segmentos se conocen como meridianos principales y se encuentran en un ángulo de 90 grados con respecto a los meridianos vecinos.La irregularidad de la córnea significa que los meridianos principales no son los mismos y / o el meridiano no se encuentra en un ángulo de 90 grados (perpendicular). a los meridianos principales circundantes. Las anomalías en la disposición de los meridianos dan lugar a los diferentes tipos de astigmatismo.

El astigmatismo se puede clasificar en simple, compuesto o mixto. Los tipos simples y compuestos se pueden subdividir en hipermétropes o miopes dependiendo de cómo se vea afectada la visión. Para permitir la visión, los rayos de luz deben encontrarse en un solo punto conocido como punto focal. Por lo tanto, los rayos de luz (líneas focales) que ingresan a través de un meridiano principal deben doblarse en el mismo grado que una línea focal correspondiente que ingresa a través de otro meridiano.

En el astigmatismo simple, un rayo de luz (línea focal) cae perfectamente sobre la retina, mientras que el rayo de luz correspondiente (línea focal), que debe doblarse en el mismo grado para encontrarlo en el punto focal, no llega a la retina (miope). o detrás de él (hipermetropía). Con el astigmatismo compuesto, ambos rayos de luz (líneas focales) caen por debajo de la retina (miope) o detrás de la retina (hipermetropía). En el astigmatismo mixto, ninguna línea focal golpea la parte más sensible de la retina con precisión, una línea queda corta y la otra queda detrás de la retina.

Por tanto, los diferentes tipos de astigmatismo son:

  • Astigmatismo hipermétropo simple
  • Astigmatismo miope simple
  • Astigmatismo hipermétrope compuesto
  • Astigmatismo miópico compuesto
  • Astigmatismo mixto

Causas del astigmatismo

El astigmatismo es el resultado de una curvatura irregular de la córnea. Parece ser hereditario y es más probable que ocurra en bebés prematuros o bebés con bajo peso al nacer. Posiblemente se deba al desarrollo incompleto de la córnea en la vida fetal. La curvatura desigual de la córnea puede surgir como consecuencia de muchas afecciones que afectan al ojo. Esto puede incluir traumatismo ocular y cirugía ocular. Otra causa menos común de astigmatismo adquirido (que se desarrolla durante la vida) es una afección conocida como queratocono.

El queratocono es el adelgazamiento gradual y el abultamiento hacia afuera de la córnea que distorsiona el grado de refracción (curvatura) de los rayos de luz que ingresan al ojo. Es un trastorno progresivo que puede desarrollarse durante años. La causa exacta del quertocono no está clara y se cree que se debe a múltiples causas que colectivamente causan esta anomalía. Puede haber un riesgo familiar y el queratocono también se observa con mayor frecuencia en personas con alergias y en defectos genéticos como el síndrome de Down.

Signos y síntomas

El astigmatismo es una afección común y puede ser menor en la medida en que no se noten alteraciones en la visión. Cuando está presente, la alteración visual suele ser visión borrosa, distorsión de la visión a veces más hacia un lado e incluso visión doble en casos graves. A veces puede haber dificultad para ver un color en contraste con otro. El astigmatismo puede variar en la medida en que una combinación de visión de cerca y de lejos se distorsiona a veces en diferentes grados. Por lo tanto, hace que el astigmatismo sea un error refractivo más complejo.

Los otros signos y síntomas son comunes tanto a la hipermetropía como a la miopía y, a menudo, se resuelven una vez que se corrige el error de refracción. Esto es el resultado de la fatiga visual e incluye:

  • Molestia, dolor o sensación de ardor en los ojos
  • Dolores de cabeza
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)

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