La córnea en la parte exterior del ojo y la lente dentro del globo ocular son responsables de doblar la luz (refracción) para que se centre en la parte más sensible de la retina. Cuanto más nítida sea la imagen proyectada en esta área, más clara será la visión. Los problemas de visión más comunes se asocian con errores de refracción; esto significa que la luz no se dobla de manera óptima para proyectar una imagen nítida en el ojo. La mayoría de las personas conoce bien dos errores refractivos comunes que causan miopía (miopía) y hipermetropía (hipermetropía). El astigmatismo es otro trastorno ocular refractivo que muchos entienden menos, pero es uno de los errores de refracción más comunes.

¿Qué es el astigmatismo?

El astigmatismo es un error de refracción debido a una curvatura irregular (redondez) de la córnea lo que lleva a una serie de problemas visuales. Casi 9 de cada 10 personas tienen astigmatismo, sin embargo, es tan leve que generalmente no crea un problema de visión importante. El astigmatismo es un error de refracción un poco más complejo que la miopía y la hipermetropía, tanto en el mecanismo que causa la perturbación visual y la naturaleza del problema de la visión. Esto puede variar desde visión borrosa hasta problemas para ver ciertos colores e incluso visión doble (diplopía). El astigmatismo puede surgir al mismo tiempo que la miopía o la hipermetropía, lo que complica aún más el error refractivo.

¿Cómo se produce el astigmatismo?

Se debe aplicar una imagen nítida en la retina para tener una visión clara. Los rayos de luz se refractan (curvan) principalmente por la córnea y la lente para lograr esto. La lente puede cambiar su curvatura y, por lo tanto, su capacidad para refractar la luz. La córnea, sin embargo, no puede alterar su forma a voluntad y tiene que ser uniformemente redondeada (simétrica) para que todos los rayos de luz se doblen en los grados correspondientes y se encuentren en el punto focal.

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En el astigmatismo, la córnea no es uniformemente curvado y por lo tanto la luz no se refracta de manera uniforme. Las partes de la córnea pueden ser más curvas, mientras que otras no tanto, lo que significa que los rayos de luz no se doblan para encontrarse en el punto focal que caerá en la parte más sensible de la retina. Con otros errores de refracción, la lente del ojo puede compensar en cierto grado. Lo hace al cambiar su curvatura con la ayuda de los músculos ciliares. Al contraerse y relajarse, estos músculos permiten un cambio en la tensión de la lente y, por lo tanto, una variación de la curvatura. Sin embargo, la curvatura de la lente se cambia casi por igual en cada plano. Por lo tanto, no puede acomodar un mayor o menor grado de refracción en un plan en comparación con otro y ayuda a compensar la alteración visual en el astigmatismo.

Tipos de astigmatismo

Normalmente, los diferentes segmentos de la curvatura corneal son los mismos . Estos segmentos se conocen como meridianos principales y se encuentran en un ángulo de 90 grados con respecto a los meridianos vecinos. La irregularidad de la córnea significa que los meridianos principales no son los mismos y / o el meridiano no se encuentra en un ángulo de 90 grados (perpendicular) a los meridianos principales circundantes. Las anomalías en la disposición meridiana dan lugar a los diferentes tipos de astigmatismo.

El astigmatismo se puede clasificar como simple, compuesto o mixto. Los tipos simples y compuestos pueden subdividirse en hipermétropes o miopes dependiendo de cómo se ve afectada la visión. Para permitir la visión, los rayos de luz deben encontrarse en un solo punto conocido como el punto focal. Por lo tanto, los rayos de luz (líneas focales) que ingresan por un meridiano principal deben curvarse en la misma medida que la línea focal correspondiente que ingresa por otro meridiano.

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En astigmatismo simple, un rayo de luz (línea focal) cae perfectamente en la retina mientras el rayo de luz correspondiente (línea focal) que debe doblarse en el mismo grado para alcanzarlo en el punto focal, en cambio, no llega a la retina (miope) ni detrás (hipermétrope). Con el astigmatismo compuesto, ambos rayos de luz (líneas focales) caen por debajo de la retina (miope) o por detrás de la retina (hipermétropes). En el astigmatismo mixto, ninguna línea focal golpea con precisión la parte más sensible de la retina con una línea que se queda corta y la otra detrás de la retina.

Por lo tanto, los diferentes tipos de astigmatismo son:

  • Astigmatismo hipermétrope simple
  • Astigmatismo miópico simple
  • Astigmatismo hipermetrópico compuesto
  • Astigmatismo miópico compuesto
  • Astigmatismo mixto

Causas del astigmatismo

El astigmatismo es el resultado de una curvatura irregular del córnea. Parece ser hereditaria y es más probable que ocurra en bebés prematuros o bebés con bajo peso al nacer. Posiblemente se deba al desarrollo incompleto de la córnea en la vida fetal. La curvatura desigual de la córnea puede surgir secundaria a muchas afecciones que afectan el ojo. Esto puede incluir traumatismo ocular y cirugía en el ojo. Otra causa menos común de astigmatismo adquirido (se desarrolla durante la vida) es una afección conocida como queratocono.

El queratocono es el adelgazamiento gradual y el abombamiento externo de la córnea que distorsiona el grado de refracción (flexión) de los rayos de luz que ingresan al ojo. Es un trastorno progresivo que puede desarrollarse a lo largo de los años. La causa exacta de kertoconus no está clara y se cree que se debe a múltiples causas que causan colectivamente esta anormalidad. Puede haber un riesgo familiar y el queratocono también se ve con más frecuencia en personas con alergias y en defectos genéticos como el síndrome de Down.

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Signos y síntomas

El astigmatismo es una afección común y puede ser menor en la medida en que no perturbe en visión puede ser notado. Cuando está presente, la alteración visual es con mayor frecuencia visión borrosa, distorsión en la visión a veces más hacia un lado e incluso visión doble en casos severos. A veces puede haber dificultades para ver un color en contraste con otro. El astigmatismo puede variar en la medida en que tanto la combinación de la visión cercana como la lejana se distorsionan a veces en diferentes grados. Por lo tanto, el astigmatismo es un error refractivo más complejo.

Los otros signos y síntomas son comunes tanto a la hipermetropía como a la miopía y, a menudo, se resuelven una vez que se corrige el error de refracción. Esto es resultado de la fatiga visual e incluye:

  • Molestias en los ojos, dolor o sensación de ardor
  • Dolores de cabeza
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)