Las náuseas y los vómitos son dos síntomas que generalmente se consideran una indicación de una interrupción en el tracto alimentario (intestino). En la mayoría de los casos se asocia con patología alimentaria y se acompaña de otros síntomas, como cambios en las deposiciones, acidez estomacal, ruidos fuertes del estómago (borborigmos), dolores o calambres abdominales, eructos excesivos o flatulencia. También a menudo se relaciona con comer y se agrava después de las comidas. La mayoría de las causas alimentarias de vómitos se deben a infecciones, intoxicación alimentaria, sobredistensión o irritación del tracto gastrointestinal superior. Sin embargo, hay ocasiones en que los vómitos pueden no estar relacionados con ninguna patología dentro del tracto alimentario y generalmente estas afecciones se presentan sin ninguno de los signos y síntomas gastrointestinales asociados.

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Control nervioso de los vómitos

Centro de vómitos en el tronco cerebral son núcleos múltiples que reciben impulsos de otras áreas del cuerpo, principalmente el tracto digestivo y otras áreas del cerebro. Después de la estimulación del centro del vómito, los impulsos viajan al tracto gastrointestinal, a los músculos abdominales y al diafragma. Estos impulsos llegan a estos sitios a través de los nervios craneales V, VII, IX, X, XII y los nervios espinales. Luego comienza el proceso de vómito.

Una de las otras áreas importantes en el cerebro asociadas con el centro del vómito es la zona de activación del quimiorreceptor (CTZ) en la médula. Si se estimula esta zona, puede enviar impulsos a los centros de vómito y provocar vómitos . La zona de activación del quimiorreceptor puede ser estimulada por varias sustancias en el torrente sanguíneo que incluyen niveles anormalmente altos de ciertos metabolitos, hormonas, toxinas y drogas.

Otro sistema asociado importante es el sistema vestibular del oído interno que puede envía impulsos al centro de vómitos. Este sistema es responsable de la sensación de equilibrio y orientación y estos factores a veces pueden contribuir a las náuseas y los vómitos, como se ve en el mareo por movimiento. Sin embargo, las causas no alimentarias de vómitos no se limitan a la estimulación anormal de estas áreas. Puede haber varios otros estímulos y factores desencadenantes que pueden causar vómitos a través de vías menos comunes o incluso desconocidas.

Causas no vitales del vómito

Los vómitos que se deben a causas distintas de las alteraciones gastrointestinales probablemente no se presentarán con mucha frecuencia. signos y síntomas graves o prominentes, como diarrea o estreñimiento, dolor abdominal o exceso de gases. Sin embargo, otras características clínicas pueden estar presentes dependiendo de la causa, como se explica a continuación. En las mujeres, el embarazo es una de las causas fisiológicas comunes de vómitos que no se asocia con la patología alimentaria.

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Fármacos y sustancias

Las náuseas y los vómitos son efectos adversos frecuentes de muchos fármacos y deben considerarse si hay un uso reciente de medicamentos. Los fármacos causales más probables pueden incluir:

  • Agentes quimioterapéuticos (medicamentos para el cáncer)
  • Analgésicos opioides
  • Glucósidos cardíacos como digoxina
  • Antidepresivos

Alcohol particularmente cuando se consume en exceso, y la mayoría de las sustancias ilícitas pueden causar náuseas y vómitos. La medicación oral y cualquier otra sustancia ingerida también pueden causar náuseas y vómitos debido a la irritación del tracto alimentario. Esto se produce poco después del consumo y es más probable que ocurra en una persona con gastritis, enfermedad de úlcera péptica y reflujo ácido. Sin embargo, cuando estas sustancias estimulan la zona de activación del quimiorreceptor, es más probable que surjan náuseas y vómitos entre 30 minutos y 2 horas o, a veces, más tiempo después de la ingestión oral. Con sustancias ilícitas que se inhalan, inyectan o fuman, es más probable que se produzcan los efectos en cuestión de minutos.

Trastornos neurológicos

Los trastornos del sistema nervioso central y periférico también pueden contribuir a los vómitos sin la participación del tracto gastrointestinal. Por lo general, presenta otros signos y síntomas que varían según la causa.

  • Migraña – dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, alteraciones visuales y / o mareos.
  • Aumento de la presión intracraneal – dolor de cabeza, confusión , letargo, somnolencia y / o convulsiones.
  • Laberintitis : vértigo, pérdida de audición, dolor de oídos, pérdida de equilibrio y / o fatiga.
  • Enfermedad de Meniere : vértigo, presión en los oídos, oír pérdida y / o tinnitus.
  • Respuesta vasovagal (miedo, dolor severo, shock): palidez, visión tenue, sudor o piel fría y húmeda.

Trastornos metabólicos

Varios trastornos metabólicos pueden causar ambas náuseas y vómitos y se asocia principalmente con metabolitos circulantes y hormonas que estimulan la zona de activación del quimiorreceptor (CTZ).

  • Enfermedad de Addison – hipotensión, hipoglucemia, pérdida de peso, fatiga, depresión, dolores musculares, dolores en las articulaciones, hiperpigmentación y / o debilidad muscular.
  • Cetoacidosis diabética – sed excesiva, micción frecuente, dolor abdominal, debilidad, confusión, dificultad para respirar y olor a fruta con aliento.
  • Hipercalcemia – sed excesiva, micción frecuente , dolor abdominal, debilidad muscular y dolor, dolores en las articulaciones, confusión, fatiga y pérdida del apetito.
  • Insuficiencia renal (más prominente con insuficiencia crónica) – disminución de la micción, edema (hinchazón), dificultad para respirar, fatiga, pérdida de apetito, picazón en la piel y calambres musculares.
  • Insuficiencia hepática : ictericia, dolor abdominal superior derecho ( dolor hepático ), desorientación y / o somnolencia.
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Psiquiátrico o psicogénico [19659009] Los vómitos se pueden ver con varias afecciones psiquiátricas, pero se asocian en gran medida con la ingestión de sustancias no comestibles, los efectos adversos de los medicamentos utilizados para tratar estos trastornos y la estimulación voluntaria del reflejo faríngeo. Los vómitos también pueden ocurrir con ciertas emociones como el miedo (respuesta vasovagal), experiencias traumáticas y ver o pensar en eventos perturbadores. Con respecto a la memoria, otros estímulos como el sonido o incluso los olores pueden provocar el vómito si hay recuerdos muy traumáticos y desagradables asociados. Los trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa o la bulimia siempre se deben considerar como una posible causa de vómito.