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Artritis de mano

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la artritis de la mano?

La artritis es un término amplio para la inflamación y el daño de las articulaciones. Puede afectar a cualquier número de articulaciones del cuerpo. Cuando se presenta en la mano, incluidos la muñeca y los dedos, se denomina comúnmente artritis de la mano. Es importante recordar que la artritis de la mano no es un diagnóstico médico específico. Es solo una forma de decir que las articulaciones de la mano están inflamadas, dañadas o erosionadas. Entonces, el enfoque es identificar el tipo de artritis responsable de estos síntomas en las manos. Los diferentes tipos de artritis pueden tener diferentes consecuencias y requerir diferentes tratamientos. Por lo tanto, no existe una forma específica de tratar la artritis de la mano.

Articulaciones de la artritis de la mano

Es importante conocer las diferentes articulaciones de la mano para identificar cuáles son las articulaciones afectadas. Estas articulaciones se pueden clasificar en términos generales como:

  • Articulaciones de la muñeca
  • Articulaciones de las manos
  • Articulaciones de los dedos

Muñeca

Hay 8 huesos de la muñeca conocidos como carpos. Estos huesos están dispuestos en dos filas: una fila en contacto con los huesos del antebrazo (radio y cúbito) y la otra fila en contacto con los huesos largos de la mano (huesos metacarpianos).

  • Articulaciones radiocarpianas entre la única fila de huesos de la muñeca (carpos) y el radio y el cúbito.
  • Articulaciones carpometacarpianas (CMC) entre la segunda fila de huesos de la muñeca (carpos) y los huesos de la mano (metacarpianos).
  • Articulaciones intercarpianas entre los huesos que forman la muñeca (carpos).

Mano

Hay 5 huesos en la mano conocidos como metacarpianos. Estos son los huesos dentro de la mano misma, sin incluir los huesos de la muñeca y los huesos de los dedos. Hay articulaciones entre estos huesos y los huesos de la muñeca en un extremo y los huesos de los dedos en el otro extremo. Además, hay pequeñas articulaciones entre los huesos de la mano.

  • Articulaciones carpometacarpianas (CMC) mencionadas anteriormente.
  • Articulaciones metacarpofalángicas (MCP) entre los huesos de la mano (metacarpianos) y los huesos de los dedos (falanges).
  • Articulaciones intermetacarpianas entre los huesos de la mano (metacarpianos).

Dedo

Hay 3 huesos en cada dedo (falanges proximales, medias y distales) excepto el pulgar que tiene solo dos huesos (falanges proximales y distales). Hay articulaciones entre estos huesos de los dedos, así como entre los huesos del primer dedo (falanges proximales) y los huesos de la mano (metacarpianos).

  • Articulaciones metacarpofalángicas (MCP) mencionadas anteriormente.
  • Articulaciones interfalángicas (IP) entre los huesos de los dedos.

Tipos de artritis de mano

Hay varios tipos diferentes de artritis. Algunos surgen con una lesión, conocida como artritis traumática, mientras que otros con una infección y se conoce como artritis séptica. Estos tipos de artritis suelen ser intensos y de corta duración. Los dos tipos más comunes de artritis crónica son la artritis reumatoide y la osteoartritis. Aunque existen algunas similitudes entre la artritis reumatoide y la osteoartritis, la naturaleza de la enfermedad en cada caso es diferente. De manera similar, el grado de afectación de la articulación también es diferente.

Una articulación es un punto de articulación entre dos huesos. Básicamente, esto significa que los dos huesos se encuentran en este punto y luego pueden moverse. Las partes del hueso involucradas en la articulación están revestidas de cartílago. Este material suave pero resistente actúa como un amortiguador y reduce la fricción entre los huesos cuando se mueven unos contra otros. Se repone constantemente y proporciona una superficie protectora para el hueso. La articulación está revestida por una membrana conocida como sinovial que produce un líquido lubricante: líquido sinovial. Al igual que con el cartílago, el líquido sinovial actúa como un amortiguador y reduce la fricción entre la articulación.

La artritis reumatoide comienza antes en la vida y afecta el revestimiento de la articulación (sinovial). La osteoartritis tiende a ocurrir en los ancianos y afecta el cartílago de la articulación y el hueso que se encuentra debajo. Sin embargo, después de largos períodos de tiempo, ambos tipos de artritis tienen un efecto similar en la articulación, provocando hinchazón, dolor y restricción de movimiento.

Causas de la artritis de la mano

Aunque la atención se centra principalmente en la artritis reumatoide y la osteoartritis de la mano, es importante comprender todas las posibles causas de los diferentes tipos de artritis.

  • Artritis traumática – lesión
  • Artritis séptica – infección
  • Artritis inducida por cristales: ácido úrico o pirofosfato de calcio dentro de las articulaciones
  • Artritis idiopática juvenil – desconocida
  • Espondiloartritis anquilosante – inmune
  • Artritis psoriásica – inmune

Artritis Reumatoide

Se desconoce la causa exacta de la artritis reumatoide (AR). Se cree que es una combinación de factores genéticos y ambientales que hacen que el sistema inmunológico ataque la articulación. Por lo tanto, la artritis reumatoide se conoce como una enfermedad autoinmune. A veces puede ocurrir después de una infección, pero no es el microbio infeccioso el responsable de la artritis, sino la forma en que altera el sistema inmunológico. Es más probable que la artritis reumatoide ocurra en el grupo de edad de 40 a 60 años y particularmente en mujeres con antecedentes familiares de esta enfermedad articular.

Osteoartritis

La osteoartritis (OA) es una afección en la que el cartílago que recubre el hueso de la articulación se desgasta con la edad y el uso excesivo. Eventualmente, incluso el hueso se erosiona. Aunque este cartílago se repone constantemente, a medida que una persona envejece, la capacidad de formar cartílago nuevo no se produce con la suficiente rapidez. De manera similar, si la articulación se usa en exceso, la velocidad a la que la articulación se repone puede ser insuficiente para soportar la erosión causada por el uso excesivo y la tensión. La osteoartritis tiende a ocurrir en personas mayores, generalmente después de los 60 años.

Síntomas de la artritis de la mano

Los principales síntomas de cualquier tipo de artritis son:

  • Dolor articular (artralgia)
  • Inflamación de articulaciones
  • Rigidez articular

Hay una serie de otros síntomas articulares, así como síntomas que pueden ocurrir en otras partes del cuerpo, según el tipo de artritis.

Imagen de nódulos de artritis reumatoide y deformidad articular de la mano (arriba) de Wikimedia Commons

Imagen de los nódulos de osteoartritis de la mano (arriba) de Wikimedia Commons

Dolor de artritis de mano

El dolor suele estar aislado en la articulación afectada. En la artritis reumatoide, la actividad tiende a aliviar el dolor, mientras que en la osteoartritis, la actividad prolongada empeora los dolores. El dolor también se acompaña de calor, hinchazón y rigidez de la articulación afectada en la artritis reumatoide.

Inflamación de la artritis de la mano

La hinchazón es más prominente en la artritis reumatoide que en la osteoartritis. De hecho, es posible que no haya hinchazón en las primeras etapas de la osteoartritis a diferencia de la artritis reumatoide. Se pueden formar nódulos alrededor de la articulación afectada en la artritis reumatoide. Las proyecciones óseas conocidas como espolones se pueden ver con la osteoartritis. Tanto los nódulos como los espolones óseos son un hallazgo tardío en ambos tipos de artritis.

Rigidez de la artritis de la mano

La rigidez es un síntoma importante tanto en la artritis reumatoide como en la osteoartritis. Por lo general, en la artritis reumatoide, la rigidez empeora al despertar por la mañana y con períodos prolongados de descanso. Tiende a aliviarse una vez que una persona comienza a mover la parte afectada. Aunque se pueden observar las mismas características de rigidez articular en la osteoartritis, la actividad prolongada o extenuante también puede desencadenar rigidez.

Otros síntomas de la artritis de la mano

  • Nódulos (RA)
  • Deformidad articular (RA)
  • Espuelas óseas (OA)
  • Sonidos de rejilla articular (OA)
  • Fiebre (AR)
  • Fatiga (RA)

Diagnóstico de artritis de mano

Los hallazgos de un examen clínico y la historia clínica del paciente son suficientes para realizar un diagnóstico preliminar. Luego se realizan más pruebas para confirmar el tipo de artritis y establecer la gravedad de la afección. Estas pruebas también son útiles para monitorear la progresión de la enfermedad a lo largo del tiempo y la efectividad de cualquier tratamiento que se inicie.

Las pruebas incluyen:

  • Rayos X
  • Tomografía computarizada (CT)
  • Gammagrafías óseas
  • Artroscopia
  • Análisis de sangre para sustancias como el factor reumatoide (RF)

Tratamiento de la artritis de mano

El tratamiento de la artritis reumatoide y la osteoartritis difiere en gran medida y, por tanto, es importante que el tipo de artritis se diagnostique lo antes posible. El tratamiento incluye una combinación de medicamentos, a veces cirugía, fisioterapia y terapia ocupacional.

Medicamento

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Corticoesteroides
  • Analgésicos opioides (analgésicos)
  • Inmunosupresores
  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad
  • Inhibidores de TNF-alfa

Cirugía

  • Inyecciones de esteroides en la articulación.
  • Inyecciones de lubricante
  • Reemplazo de la articulación
  • Reparación de tendones
  • Fusión conjunta
  • Realineación ósea

Referencias :

  1. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00224
  2. http://my.clevelandclinic.org/disorders/arthritis/hic_Arthritis_of_the_Hand_and_Wrist.aspx
  3. http://www.webmd.com/osteoarthritis/hand-osteoarthritis-degenerative-arthritis-of-the-hand

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