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Partes de la columna vertebral: anatomía, imagen, columna vertebral, columna vertebral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La columna vertebral es el conjunto de huesos más importante para mantener la estabilidad de la estructura esquelética y el soporte de todo el cuerpo, especialmente cuando está erguido. Está formado por 33 huesos, conocidos como vértebras (plural ~ vértebras), que pueden estar fusionados en ciertos puntos, como en las partes inferiores de la columna vertebral. La columna es flexible porque la mayoría de las vértebras están separadas entre sí por un disco intervertebral, lo que permite la articulación entre los huesos.

La columna vertebral se puede dividir en cinco secciones:

  1. Cervical (arriba)
  2. Torácico
  3. Lumbar
  4. Sacro
  5. Coccígeo (abajo)

La orientación de estos huesos se mantiene mediante músculos y ligamentos para dar a la columna vertebral normal una forma de S típica. Esta forma se mantiene mediante cuatro curvaturas principales de la columna, conocidas como lordosis (convexa anterior) cuando se curva “hacia” el cuerpo o cifosis (cóncava anterior) cuando se curva “hacia afuera” del cuerpo. Además de la función de soporte estructural de la columna vertebral, también alberga y protege la médula espinal, que envía ramas (nervios espinales) a diferentes áreas del cuerpo. La médula espinal es la vía neurológica para enviar y recibir señales hacia y desde el cerebro.

Anatomía de la columna vertebral

Columna cervical

Esta sección está formada por 7 vértebras (abreviadamente C1 a C7) y son los huesos del cuello de la columna vertebral. La curvatura normal de las vértebras cervicales es “hacia adentro” (lordosis).

Vertebra torácica

Esta sección se compone de 12 vértebras (abreviado T1 a T12) y son los huesos de la espalda del pecho de la columna vertebral. La curvatura normal es “hacia afuera” (cifosis).

Vértebra lumbar

Estas son las vértebras más “gordas” debido al gran cuerpo de cada hueso y esta sección está formada por 5 vértebras (abreviaturas L1 a L5). La curvatura normal es ‘hacia adentro’ (lordosis) y se conoce como la parte baja de la espalda o los huesos de la espalda abdominal.

Vértebras sacras

Estas 5 vértebras (abreviadas S1 a S5) se fusionan en un solo hueso conocido como sacro. La curvatura natural es “hacia afuera” (cifosis) y se conoce como los huesos centrales de la nalga.

Coccígeo

Estos están formados por entre 3 y 5 vértebras (generalmente se cuentan como 4 huesos) que se fusionan y se conocen colectivamente como cóccix o coxis.

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