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5 hongos que crecen en tu piel, cabello y uñas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones por hongos de la superficie exterior del cuerpo no son infrecuentes en el mundo. Se ha estimado que el 70% de la población mundial sufrirá una infección por hongos en la piel en algún momento de la vida. La gran mayoría de los casos no son graves. Puede ser persistente o recurrente, pero una infección micótica de la piel rara vez conduce a complicaciones graves. Sin embargo, estas infecciones por hongos aún pueden ser bastante angustiantes para una persona; aparte de los síntomas como picazón que pueden ser una molestia, también pueden causar erupciones cutáneas antiestéticas que pueden resultar vergonzosas.

¿Por qué contraemos infecciones por hongos?

Los hongos viven e incluso en nuestro cuerpo, los animales domésticos y el suelo, entre otros lugares. Es posible que algunas personas nunca desarrollen una infección por hongos en la piel y, a pesar de que los hongos prevalecen en el medio ambiente, es poco probable que ocurra una infección de la piel a menos que existan las condiciones ideales. Una herida en la piel, la humedad o sequedad de la piel, el contacto cercano con una persona infectada y el uso de servicios públicos son algunos de los principales factores de riesgo para desarrollar una infección por hongos en la piel.

Estas condiciones no siempre se pueden evitar y no todas las personas expuestas desarrollarán una infección por hongos. Sin embargo, los hongos que tienden a infectar y crecer en la piel, el cabello y las uñas humanas se han adaptado para prosperar en un organismo específico. En otras palabras, muchos hongos que infectan la piel, el cabello y las uñas humanas tienen predilección por los humanos. Existe alguna evidencia que sugiere que ciertas personas tienen una predisposición genética a desarrollar infecciones fúngicas.

Tipos de hongos

Hay dos tipos principales de hongos que pueden infectar a los seres humanos: los dermatofitos y las levaduras.

Si bien las levaduras como Candida albicans pueden causar infecciones de la piel, particularmente en áreas de rozaduras, también pueden infectar las cavidades corporales como la vagina (candidiasis / aftas vaginales) y la boca (candidiasis / aftas orales). Los dermatofitos son, con mucho, el tipo de hongo más común que infecta la piel, el cabello y las uñas. Hay cientos de especies, todas las cuales tienen enzimas especializadas en la digestión de proteínas que consumen la queratina en las capas externas de la piel. Los dermatofitos a menudo causan una erupción cutánea circular que es la razón por la que comúnmente se la conoce como tiña .

Las dos especies principales de dermatofitos que son responsables de la mayoría de las infecciones fúngicas de la piel son las especies Trichophyton y Microsporum . Estos hongos pueden formar esporas que pueden residir en el medio ambiente durante años antes de infectar a una persona. Los dermatofitos se pueden tratar fácilmente, pero también son infecciones “rebeldes” que tienden a reaparecer. En comparación, las levaduras como Candida prefieren la superficie del tejido vivo y tienden a prosperar en las membranas mucosas que recubren las cavidades corporales.

Especies de Trichophyton

El género Trichophyton es el dermatofito más común responsable de las infecciones fúngicas de la piel en humanos. De estos, Trichophyton rubrum es la principal especie que causa infecciones fúngicas comunes de la piel como el pie de atleta y la tiña inguinal. Otras especies comunes de Trichophyton incluyen T. interdigitale , T. tonsurans y T. verrucosum . T. tonsurans es muy común en los Estados Unidos y en algunas infecciones fúngicas de la piel en ciertas regiones de los Estados Unidos, es la causa principal.

La mayoría de estos hongos son antropofílicos, lo que significa que infectan específicamente a los humanos y se transmiten fácilmente de una persona a otra. Provoca una inflamación leve pero crónica de la piel. Hay otras especies de Trichophyton que también pueden ser responsables, pero son mucho menos comunes. T. verrucosum es un hongo zoofílico que se origina en el ganado, pero puede infectar a los humanos que entran en contacto cercano con el animal de forma regular. Algunas especies de Trichophyton son geofílicas, lo que significa que se origina en el suelo pero puede infectar a humanos y animales.

Especies de Microsporum

El género de hongos Microsporum son los otros dermatofitos comunes que son responsables de las infecciones fúngicas de la piel, las uñas y el cabello humanos. Las especies comunes de Microsporum incluyen M. audouinii , M. ferrugineum , M. canis , M. nanum , M. distorsionum y M. gypseum . Algunas de estas especies son hongos antropofílicos (humanos), zoofílicos (animales) o geofílicos (suelo).

Sin embargo, el punto importante a tener en cuenta sobre estos hongos son las especies zoofílicas que se han convertido en fuentes de infección cada vez más comunes. Microsporum canis se origina en perros y gatos, pero puede infectar a los humanos que están en contacto cercano con los humanos. Provoca una reacción inflamatoria marcada en los seres humanos, pero a menudo es una infección de corta duración que termina rápidamente. M. nanum se origina en cerdos y M. distorsionum es una variante de M. canis que se origina en gatos.

Especies de Epidermophyton

El género Epidermophyton contiene dos especies y solo una, E. floccosum , infecta a los humanos. Es un organismo antropofílico, lo que significa que tiene predilección por los humanos. E. floccosum está presente en todo el mundo y es una causa importante del pie de atleta (tinea pedis), picor de atleta (tinea cruris), tiña del cuerpo ( tinea corporis ) y las infecciones de hongos en las uñas (onicomicosis). No parece invadir el cabello del cuero cabelludo humano ( tinea capitis ). Sin embargo, en personas con un sistema inmunológico debilitado (inmunodeprimidos), estos hongos pueden invadir tejidos más profundos como ocurre con la mayoría de los dermatofitos.

Especies de Candida

El género Candida son levaduras y la especie más conocida es Candida albicans . Otras especies menos conocidas incluyen C. tropicalis , C. parapsilosis , C. glabrata y C. guilliermondii . Se encuentra de forma natural en los seres humanos, principalmente en el tracto digestivo, pero no suele causar una infección a menos que una persona esté inmunodeprimida. A veces, un crecimiento excesivo puede ocurrir cuando el entorno natural donde existe se altera de una manera que le permite prosperar sin control.

La candidiasis de la piel no es común en comparación con las infecciones fúngicas de la piel causadas por dermatofitos (dermatofitosis). Cuando ocurren infecciones de la piel por cándida, es principalmente en los sitios donde se expone el tejido vivo más profundo. Esto puede verse en los pliegues del cuerpo donde la piel está inflamada e incluso erosionada en casos severos. Además de un sistema inmunológico debilitado como en el SIDA, estas infecciones cutáneas por Candida también surgen comúnmente en diabéticos y personas obesas. También puede ser responsable de algunos casos de dermatitis del pañal.

Malassezia (Pityrosporum)

El género de hongos Malassezia se encuentra naturalmente en la piel humana, junto con otras levaduras y diversas bacterias. Pero en la gran mayoría de los casos no causa ningún problema. Es la combinación de otros microbios en la piel (microflora de la piel) lo que mantiene a raya a la levadura Malassezia . Sin embargo, estos hongos pueden causar problemas en la piel y el cuero cabelludo como tiña versiclor , dermatitis seborreica y caspa. Anteriormente, el género Malassezia se conocía como Pityrosporum y el término pitiriasis todavía se usa para referirse a las infecciones por estos hongos.

Aunque los hongos Malassezia pueden volverse patógenos e infectar la piel, generalmente causan una infección muy superficial ya que se restringen en gran medida a las capas más externas de la epidermis. Sin embargo, estos hongos también pueden servir para causar problemas en la piel y el cuero cabelludo de otras formas. Se cree que un crecimiento excesivo de hongos Malassezia y una respuesta inmune anormal a su presencia en la piel pueden ser el mecanismo detrás de la dermatitis seborreica y la caspa. Se encuentra entre una de las afecciones cutáneas por hongos más comunes observadas en personas que viven con SIDA.

Referencias :

dermnetnz.org/fungal/mycology.html

www.mycology.adelaide.edu.au/Fungal_Descriptions/Dermatophytes/Epidermophyton/

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000880.htm

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