El músculo es un tipo de tejido que es responsable del movimiento en el cuerpo. La mayoría de nosotros piensa en los músculos por su apariencia externa en términos de físico y el movimiento de diferentes partes del cuerpo. Sin embargo, hay músculos en varias estructuras internas y órganos diferentes que trabajan constantemente pero que no están bajo nuestro control. Es posible que no podamos ver estos músculos en acción o incluso sentir su actividad.

De hecho, estos músculos pequeños e invisibles funcionan incluso cuando estamos en reposo. Por ejemplo, los músculos respiratorios funcionan a lo largo de la vida para permitirnos respirar. Los músculos del corazón también no se detienen hasta la muerte. Si no fuera por estos músculos en órganos vitales y otras estructuras, la vida humana no sería posible. Sin embargo, no todos los músculos son iguales y es importante comprender los diferentes tipos.

¿Qué son los músculos?

Los músculos son colecciones de miocitos (células musculares) que se contraen y relajan para facilitar el movimiento. Los miocitos también se denominan fibras musculares y contienen proteínas conocidas como actina y miosina que hacen posible el movimiento. Estas bandas de proteína dentro de cada célula son responsables de esta contractilidad. Estas bandas de proteínas se conocen como miofibrillas.

Para que un músculo se contraiga, miles de estas miofibrillas dentro de cada célula muscular deben deslizarse de forma coordinada. Esta contracción ocurre cuando el nervio es estimulado por un impulso nervioso. Cuando la estimulación cesa, las miofibrillas vuelven a su posición normal. Algunos de estos músculos están bajo control voluntario y los impulsos nerviosos se pueden iniciar a voluntad. Otros ocurren involuntariamente y el cuerpo controla la acción de estos músculos por sí mismo.

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Tipos de músculos

Hay tres tipos de músculos en el cuerpo – esquelético , liso y cardíaco . Los músculos esqueléticos están bajo control voluntario y son responsables del movimiento del cuerpo o partes del cuerpo. Los músculos suaves no están bajo control voluntario. Está presente en todo el cuerpo, en las paredes de los vasos sanguíneos, las vías respiratorias, los intestinos y la vejiga. Sin embargo, el corazón tiene un tipo diferente de músculo que no está bajo control voluntario. Esto se conoce como músculo cardíaco.

Músculo esquelético

Los músculos esqueléticos comprenden casi el 40% del peso corporal. Son estos músculos, cuando están bien acondicionados y son grandes, los responsables del físico asociado con la musculatura. También son los músculos que son visibles debajo de nuestra piel. Los músculos esqueléticos están bajo control voluntario, pero a veces está activo incluso cuando una persona no está contrayendo conscientemente un músculo esquelético específico.

Por ejemplo, cuando nos paramos o sentamos hay muchos músculos esqueléticos que nos ayudan a mantener nuestra postura. Estos músculos trabajan constantemente para oponerse a la fuerza de la gravedad, aunque no se está contrayendo conscientemente. Al movernos, podemos seleccionar qué músculo o músculos se contraerán y relajarán. Por ejemplo, al mover el brazo, controlamos voluntariamente los músculos del hombro y la parte superior del brazo.

Los músculos esqueléticos se unen a los huesos mediante bandas de tejido conectivo conocidas como tendones. Cuando los músculos se contraen, los tendones tiran del hueso al que está conectado. Esto permite el movimiento en la articulación entre los huesos.

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Músculos esqueléticos de contracción lenta y contracción rápida

Hay dos tipos de células de músculo esquelético – contracción lenta y contracción rápida fibras musculares. Algunos músculos tienen más de un tipo de fibra muscular.

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Los músculos que tienen un mayor número de fibras musculares de contracción lenta también se denominan músculos rojos (músculo esquelético tipo I). Es más adecuado para la actividad física sostenida de baja intensidad, como caminar o trotar durante un largo período de tiempo.

Los músculos con más fibras musculares de contracción rápida se conocen como músculo blanco (músculo esquelético tipo II). Es más adecuado para actividades de alta intensidad en un período corto. Por ejemplo, cuando se levanta una carga pesada, las fibras musculares blancas se utilizan en mayor medida.

Smooth Muscle

Muchos músculos pequeños se encuentran en todo el cuerpo y funcionan constantemente para permitir que ocurran varios procesos separados del movimiento de partes del cuerpo. Muchos de estos procesos son necesarios para la vida pero no están bajo control voluntario. Los músculos responsables en estos casos se conocen como músculo liso.

El sistema nervioso autónomo controla estos músculos cuando sea necesario. La mayoría de las veces una persona no está consciente de esta actividad muscular en circunstancias normales. Los músculos lisos son abundantes en diversos órganos y estructuras, como las paredes del tracto digestivo, las vías respiratorias, el tracto urinario y los vasos sanguíneos.

Estos músculos se contraen y relajan para diferentes propósitos, como mover el contenido dentro de un órgano hueco, por ejemplo cuando la orina es expulsado de la vejiga o las heces pasan por el recto. Estos músculos también pueden ensanchar o estrechar algunas estructuras como las vías respiratorias o los vasos sanguíneos.

Incluso los pequeños vellos en la superficie de la piel tienen pequeñas fibras musculares lisas que lo controlan. Cuando estas fibras musculares se contraen, los pelos se ponen de pie, generalmente en respuesta al frío, pero también pueden ser provocados por emociones como el miedo.

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Músculo cardíaco

El corazón es un órgano vital muscular. Los músculos de la pared del corazón conocidos como el miocardio trabajan constantemente durante toda la vida. Este tipo de músculo se conoce como músculo cardíaco y las fibras son similares al músculo esquelético en que es un músculo estriado. Sin embargo, a diferencia del músculo esquelético, los músculos del corazón están bajo control involuntario. De hecho, la actividad del músculo cardíaco está regulada por estructuras en el corazón mismo.

Las células que componen los músculos cardíacos se conocen como cardiomiocitos. Los impulsos nerviosos generados por el marcapasos natural localizado en el corazón (conocido como nódulo sinoauricular) se llevan a cabo en todo el músculo cardíaco para provocar su contracción. Esto es continuo a lo largo de la vida y la contracción y relajación rítmica del músculo cardíaco es lo que llamamos latido cardíaco.

Cuando el músculo cardíaco se contrae, la sangre es expulsada del corazón hacia las arterias grandes que envían el sangre a los pulmones o circularlo al resto del cuerpo. Cuando el músculo se relaja, el corazón se llena de sangre.